Anthony Edwards, equipo de EE. UU. sobrevive al ‘complicado’ Montenegro en la Copa Mundial FIBA

MANILA, Filipinas – Los estadounidenses no dispararon bien el balón, el balón no se movía tan rápido de un compañero a otro y ciertamente no rebotaba.

De cara al futuro, su oponente desvalido elaboró ​​un excelente plan de juego y casi lo ejecutó a la perfección.

Pero a Montenegro le tomaría poco tiempo derrotar al equipo de EE. UU., y no lo tuvieron.

Antonio Edwardsdespués de asegurarse de que el equipo de EE. UU. ganaría los siguientes dos juegos, anotó sus 17 puntos en la segunda mitad. Austin Reeves Hizo un triple oportuno y los estadounidenses vencieron a Montenegro 85-73 en un partido de segunda ronda de la Copa Mundial FIBA.

Edwards, que sigue siendo el máximo goleador del equipo en la copa, se sobrepuso a un inicio sin goles de 0 de 5 en la primera mitad, que terminó con Montenegro ganando 39-38.

«Sentí que decepcioné a mi equipo en la primera mitad», dijo Edwards. «Por ejemplo, no fui agresivo, dejé de disparar después de anotar 0 de 5, así que son cosas que normalmente no hago. Así que tuve que hablar conmigo mismo en el vestuario para poder seguir adelante.

Los estadounidenses, que aseguraron un lugar en los cuartos de final con la victoria de Lituania sobre Grecia el viernes, jugarán contra Lituania a las 8:40 a.m. ET el domingo.

Edwards anotó su primer tiro en salto en casa a las 9:25 del tercer cuarto y volvió a anotar en la siguiente posesión. Terminó el período con 10 puntos, claramente en camino después de que Stern se entregara, terminando el juego con 7 de 16 tiros con tres rebotes y cuatro pérdidas de balón.

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El partido siguió tenso hasta que faltaron menos de tres minutos para el final. Reeves, que anotó 12 puntos en total, anotó un triple faltando 2:48 para tomar una ventaja de 75-68, la mayor ventaja de Estados Unidos hasta ese momento. Dio el baile de «hielo en las venas» mientras el tiro salía, y no estaba bromeando. Con la forma en que Montenegro mantuvo el liderato gracias a una enorme ventaja en el cristal y canastas oportunas del equipo All-Star de la NBA, Los Toros de Chicago grande Nikola VucevicEl disparo de Reeves fue decisivo.

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«Obviamente era un pez gordo», dijo Reeves. «Es una de esas jugadas (donde) si entro, me veo bien. Si no es así, ya sabes, todos me miran de reojo.

en dos minutos, Jaren Jackson Jr.El gancho de Skyhook, la postura de Mikal Bridges y el tiro de 2 pies de Edwards pusieron esto fuera de su alcance. Jackson, que tuvo problemas de faltas en la primera mitad, terminó con 11 puntos pero no capturó ningún rebote. Bridges anotó 10 puntos, como lo hizo Teresa Halliburtonque lideró con seis asistencias desde el banquillo.

Fue Halliburton en su lugar Jalen Bronson El entrenador del equipo de EE. UU., Steve Kerr, estuvo en el campo en los minutos finales.

«Sentí que tanto Ty como Austin estaban jugando muy bien», dijo Kerr. «Volvimos con Ant y JJ y decidimos mantener a esos muchachos en el terreno. Y es una buena alineación. Creo que tenemos esa alineación contra Alemania (en la temporada de exhibición) si no me equivoco. Entonces, es una alineación. en el que confiamos y nos gusta, y ellos jugaron bien y con buen ritmo cumplieron».

Ahora, la masacre.

Empieza con Montenegro y Vucevic, que acabó con 18 puntos y 16 rebotes. Quizás se trate de cifras llamativas y predecibles. Es el único jugador actual de la NBA en su equipo y dos veces All-Star.

Lo que no pudo haber sucedido (pero sucedió) fue la ventaja general de 49-31 de Montenegro en el cristal. El equipo de Vučević consiguió 22 puntos de segunda oportunidad. Buscó aprovechar su clara ventaja de tamaño (Josh Hart, de 6 pies 5 pulgadas, comenzó en el cuatro) y atacó en el poste, dándole problemas a Jackson en el primer cuarto.

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El único otro anotador de Montenegro en cifras dobles fue Kendrick Perry (14 puntos), graduado de Youngstown State, pero si no fuera por la friolera de 22 pérdidas de balón (la presión de Haliburton-Reeves-Hart tuvo algo que ver con eso), podría haber logrado la mayor sorpresa. En la historia del baloncesto en el país.

“Sabía que íbamos a ganar”, dijo Edwards, admitiendo que su garantía del miércoles pasó por su mente cuando el juego estaba cerrado. «Sí señor. Sabía que íbamos, sabía que íbamos a ganar desde el principio. Quiero decir, hicieron muchos tiros».

Bueno, no, en realidad Montenegro anotó la misma cantidad de tiros de campo que el equipo de Edwards. Los estadounidenses terminaron acertando 5 de 19 tiros de 3 puntos, pero sólo acertaron 1 de 9 en la primera mitad. Asistieron en 19 de 30 tiros de campo, pero el balón se quedó atascado en las manos de Edwards y en el poste, más de lo que estaba acostumbrado Kerr, quien elogió el pasado movimiento del balón del equipo de EE. UU. También fallaron 10 de 30 tiros libres, para disgusto del experto en tiro y asesor de viajes de Estados Unidos, Chip England.

«Son un equipo difícil contra el cual jugar», dijo Reeves. «Están tratando de arruinar el juego. Están tratando de ralentizarlo, convertirlo en un juego de baja posesión, y eso es lo opuesto a lo que queremos hacer. Así que tuvimos que resolver eso en la segunda mitad y «Hice grandes jugadas en la recta final».

«Fue bueno para nosotros jugar uno de estos partidos y estar en situaciones difíciles, así sabemos cómo lidiar y jugar bajo tal adversidad».

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Paolo Banchero (ocho puntos, cuatro rebotes) jugó con la mano derecha, que se encuentra gravemente inmovilizada debido a una lesión en el pulgar que sufrió contra Grecia en la primera ronda. Bobby Portis tuvo minutos prolongados pero solo acertó 1 de 6 tiros.

Los estadounidenses ahora lideran 4-0, y lo peor que podrían hacer es terminar el partido 4-1 en dos entradas. Si pierden ante Lituania, el equipo de EE. UU. ganará un desempate sobre Grecia debido a su victoria en la primera ronda. Con su derrota del viernes, Montenegro quedó eliminado del torneo.

Pero si Estados Unidos hubiera perdido este viernes, podría haber seguido un caos en el desempate. Y recuerde, la clasificación olímpica también está en juego en la Copa del Mundo. El equipo de Estados Unidos debe terminar entre los dos primeros de todos los equipos de América en la Copa, y actualmente Canadá, Puerto Rico, República Dominicana y Brasil siguen aquí.

Así que sí, será mejor que trabajemos en esos foros. Y esos 3. Y tiros libres.

«Pensé que Black Mountain era genial», dijo Kerr. «Este es un equipo realmente bien entrenado. Tenían su plan de juego. Todos conocían sus roles y lo ejecutaron. Creo que consiguieron (23) rebotes ofensivos y trataron de bombardearnos por dentro. Pero estoy orgulloso de nuestro muchachos. Nuestra noche no fue ofensiva».

«Miraremos la cinta. No pensé que moviéramos bien el balón en absoluto, y es por eso que nos metimos en los problemas que tuvimos. Pero estos juegos van a suceder, y tienes que ser capaz de luchar a través de ellos, y creo que nuestros muchachos hicieron un gran trabajo en eso».

(Foto de Austin Reeves y Anthony Edwards: Stephen Gosling/NBAE vía Getty Images)

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