Antonio Inoki, ícono de la lucha libre y político japonés, murió a los 79 años

El representante Antonio Inoki, el famoso luchador profesional japonés que se enfrentó al campeón mundial de boxeo Muhammad Ali en un combate de artes marciales mixtas en 1976, murió a la edad de 79 años.

Inoki llevó el jujitsu a la fama y fue pionero en los combates de artes marciales mixtas entre los mejores luchadores y campeones de otras artes marciales como el judo, el kárate y el boxeo.

También fue el primero en incursionar en la política en su deporte. Impulsó la paz a través del deporte y realizó más de 30 viajes a Corea del Norte durante su mandato como legislador con la esperanza de lograr la paz y la amistad.

Inoki, que estaba luchando contra una enfermedad rara llamada amiloidosis, murió el sábado temprano, según New Japan Pro-Wrestling Co, de la cual fue el presidente fundador. Inoki estaba optimista y de buen humor, incluso cuando estaba luchando contra una enfermedad.

Con su característico pañuelo rojo colgando de su cuello, Inoki apareció por última vez en público en agosto en un programa de televisión en silla de ruedas.

“Ves, me esfuerzo hasta el límite y me da fuerza cuando te veo”, dijo.

Después de retirarse de la lucha libre, Inoki trabajó como político japonés.
Imagen de alambre
Fundador de Inoki New Japan Pro-Wrestling.
Fundador de Inoki New Japan Pro-Wrestling.
Ulstein Bild a través de Getty Images

Nacido como Kanji Inoki en 1943 en Yokohama, en las afueras de Tokio, se mudó a Brasil con su familia cuando tenía 13 años y trabajó en una plantación de café. Inoki ganó fama local cuando era estudiante, debutando como luchador profesional a la edad de 17 años durante una gira de lucha libre en Brasil, donde llamó la atención de Rikidozan, conocido como el padre del jujitsu.

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Inoki hizo su debut en la lucha libre en 1960 y nombró al ring como Antonio Inoki dos años después.

Con su archirrival y otra leyenda japonesa, el difunto Shohei «Giant» Baba, Inoki hizo de la lucha libre profesional un deporte muy popular en Japón. Inoki fundó New Japan Pro-Wrestling en 1972.

Saltó a la fama internacional en el deporte en 1976 cuando se enfrentó a Ali en un combate de artes marciales mixtas en el Budokan Hall de Tokio, un combate que los fanáticos recuerdan como la «Batalla del siglo».

apodado "batalla del siglo" Antonio Inoki Muhammad Ali luchó en Japón.
Fue apodada «la pelea del siglo» por Antonio Inoki, el asesino de Muhammad Ali en Japón.
Asahi Shimbun a través de Getty Images

Inoki ingresó a la política en 1989 después de ganar un escaño en la cámara alta, una de las dos cámaras del parlamento de Japón, y encabezó el Partido Deportes y Paz. Viajó a Irak en 1990 para liberar a los ciudadanos japoneses que estaban secuestrados allí. También celebró un combate de lucha libre profesional en Corea del Norte.

Inoki ha forjado una relación personal con Corea del Norte a lo largo de los años y lo ha visitado repetidamente para ayudar a resolver el antiguo problema de Japón relacionado con los secuestros de ciudadanos japoneses en Corea del Norte.

Se retiró como luchador en 1998, pero se mantuvo activo en la política hasta 2019.

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