Artemis I se prepara para la prueba final antes del lanzamiento

El grupo de cohetes Artemis I de 322 pies (98 metros), que incluye el enorme cohete SLS de la NASA y la nave espacial Orion, comenzará los ensayos el viernes. Se espera que las pruebas continúen hasta el domingo.

Los resultados de las pruebas determinarán cuándo la nave no tripulada Artemis I emprenderá una misión más allá de la luna y de regreso a la Tierra. Esta misión lanzará el programa Artemis de la NASA, que se espera que devuelva a los humanos a la luna y lleve a la primera mujer y a las primeras personas de color a la luna para 2025.

El ensayo simula cada etapa del lanzamiento sin que el misil salga de la plataforma de lanzamiento. Esto incluye cargar combustible de propulsión ultra enfriado en los tanques del misil, realizar una cuenta regresiva completa simulando un lanzamiento, restablecer el reloj de cuenta regresiva y agotar los tanques de misiles. La prueba comenzará llamando a las estaciones el viernes a las 5 p. m. ET y finalizará el domingo por la noche con la cuenta regresiva final.

Llamar a las estaciones, que es un registro con cada equipo asociado con el lanzamiento, «es un hito porque es el momento en que llamamos a nuestros equipos para informarles que las pruebas de trajes de neopreno están oficialmente en marcha», dijo. Charlie Blackwell Thompson, gerente de lanzamiento de Artemis para el Programa de Sistemas de Exploración de la Tierra de la NASA, durante una conferencia de prensa el martes.

La ejecución de prueba incluye cuenta regresiva

Una vez que el cohete esté cargado con más de 700.000 galones (3,2 millones de litros) de combustible, el domingo los equipos realizarán todos los pasos necesarios para el lanzamiento.

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“El hidrógeno líquido está a menos 450 grados Fahrenheit (menos 268 grados Celsius), y el oxígeno líquido está a menos 273 (menos 169 grados Celsius), por lo que son materiales muy fríos”, dijo Tom Whitmaier, subdirector asociado de Sistemas de Exploración Conjunta de la NASA. Desarrollo Conferencia de prensa.” “Solía ​​volver a poner esto en el transbordador y es como ver ballet. Tienes presión, volumen y temperatura. Y realmente trabajas en todos estos parámetros para tener una operación de tanque exitosa».

Los miembros del equipo harán una cuenta regresiva de 1 minuto y 30 segundos antes del lanzamiento y harán una pausa para asegurarse de que puedan seguir corriendo durante tres minutos, reanudarán el funcionamiento del reloj y lo dejarán bajar a 33 segundos, luego pausarán la cuenta regresiva.

Luego, restablecerán el reloj a 10 minutos antes del lanzamiento, volverán a realizar la cuenta regresiva y finalizarán 9,3 segundos antes de que se produzca el lanzamiento. Esto simula lo que se llama un lavado de lanzamiento o intento de lanzamiento abortado si el clima o problemas técnicos impiden un despegue seguro.

Al final de la prueba, el equipo drenará el propulsor del cohete, tal como lo haría durante una limpieza real.

Algunos pasos serán clasificados

Artemis subió al podio en el Centro Espacial Kennedy en Florida el 18 de marzo. Después de esta experiencia, se devolverá al edificio de ensamblaje de vehículos hasta que esté listo para funcionar.
NASA Transmisión en vivo Desde Artemis I en la plataforma de lanzamiento comienza a las 12 p. m. ET del viernes y estará disponible todo el fin de semana, junto con actualizaciones de Blog de Artemisa y Cuenta de Twitter de la NASA. Pero no se proporcionará audio ni comentarios, y no hay eventos de medios personales en torno a la prueba. Además, algunos datos se mantendrán confidenciales debido a problemas de seguridad.

Si bien los hitos clave se compartirán en el sitio web de la NASA, los detalles como los tiempos exactos, las temperaturas y el tiempo necesario para completar ciertas tareas «son considerados información importante por otros países. Por lo tanto, debemos tener mucho cuidado al compartir datos», dijo Whitmer. dijo.

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Esto es por una razón.

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«Somos realmente muy sensibles a los vehículos de lanzamiento criogénicos de un tamaño y capacidad que son muy similares a las capacidades balísticas en las que otras naciones están tan interesadas», dijo Whitmaier. «Y lo que están buscando específicamente son velocidades de flujo de secuencia de tiempo, temperaturas y cualquier cosa que les ayude a ellos o a otras personas con más probabilidades de ayudar a otros a hacer cosas similares».

Dijo que la compleja interacción entre la carga de combustible y la secuencia de eventos para evitar el estrés en el vehículo son los tipos específicos de datos que serán de particular interés.

Whitmer enfatizó que la agencia ha sido conservadora y ejerció mucha cautela, «particularmente en el entorno en el que nos encontramos en estos días».

Anticipando el lanzamiento de verano

Se espera que la agencia espacial proporcione una actualización sobre los resultados de las pruebas el lunes.

Dependiendo del resultado del ensayo, la misión no tripulada podría comenzar en junio o julio.

Durante el vuelo, la nave espacial no tripulada Orion volará por encima de un cohete SLS para llegar a la luna y viajar miles de millas detrás de ella, más lejos de lo que ha viajado cualquier nave espacial destinada a transportar humanos. Se espera que esta misión dure algunas semanas y terminará con el rocío de Orion en el Océano Pacífico.

Artemis I será el campo de pruebas final de Orión antes de que la nave espacial lleve astronautas a la Luna, 1000 veces más cerca de la Tierra que el sitio de la Estación Espacial Internacional.

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Después del vuelo Artemis I sin tripulación, Artemis II será un vuelo lunar y Artemis III devolverá a los astronautas a la superficie lunar. El cronograma para el lanzamiento de misiones posteriores depende de los resultados de la misión Artemis I.

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