Artículo 23: El Consejo Legislativo de Hong Kong aprueba una nueva y estricta ley de seguridad nacional | noticias politicas

Los grupos de derechos humanos y los gobiernos extranjeros temen que la ley acelerada erosione las libertades civiles y pueda usarse para silenciar a los críticos.

La legislatura de Hong Kong aprobó por unanimidad una nueva ley de seguridad nacional que amplía el poder del gobierno para aplastar la disidencia.

La Ley de Protección de la Seguridad Nacional aprobada el martes incluye nuevas medidas sobre traición, espionaje, injerencia extranjera, secretos de Estado y sedición.

«Hoy es un momento histórico para Hong Kong», dijo el presidente ejecutivo, John Lee, y añadió que la ley, que castiga cinco delitos importantes, entrará en vigor el 23 de marzo.

La ley otorga al gobierno más poder para reprimir la disidencia, lo que se considera ampliamente como el último paso en una represión política generalizada provocada por las protestas a favor de la democracia en 2019.

Los manifestantes cantan «Gloria a Hong Kong» frente a la Universidad Politécnica de Hong Kong mientras la policía la mantiene sitiada el 25 de noviembre de 2019. [Leah Millis/Reuters]

Esto se suma a una legislación similar (la Ley de Seguridad Nacional) impuesta por China en 2020, que ya ha silenciado en gran medida las voces de la oposición en el centro financiero. Pero los gobiernos de China y Hong Kong dicen que la ley impuesta por Beijing ha restablecido la estabilidad después de las protestas de 2019.

Los críticos dicen que la legislación clave, conocida como Artículo 23, aprobada el martes, amenaza las libertades en la ciudad gobernada por China.

“Hace que el sistema de seguridad nacional sea más integral”, dijo a Al Jazeera John Burns, profesor emérito de la Universidad de Hong Kong. “Incluye toda una gama de cosas que antes no eran crímenes ni eran crímenes coloniales, pero modernizaron los crímenes y endurecieron el castigo”.

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Legislación «a toda velocidad».

El proyecto de ley se presentó por primera vez a la asamblea pro China de 90 escaños el 8 de marzo, después de una consulta pública de un mes de duración, y el líder de Hong Kong pidió que se promulgara «a toda velocidad».

Ochenta y ocho políticos y el presidente del Consejo votaron por unanimidad a favor de promulgar la legislación.

La ley amenaza con imponer sanciones severas por una amplia gama de actos que las autoridades describen como amenazas a la seguridad nacional, los más graves de los cuales, incluidas la traición y la rebelión, se castigan con cadena perpetua.

Los delitos menos graves, incluida la posesión de publicaciones sediciosas, pueden acarrear varios años de prisión. Algunas disposiciones permiten procesos penales por actos cometidos en cualquier parte del mundo.

Los condenados por traición podrían enfrentar penas de hasta cadena perpetua, mientras que los condenados por violar secretos de Estado o espionaje podrían enfrentar penas de prisión de 10 y 20 años, respectivamente. También aumentarán las penas por presunta colusión con fuerzas extranjeras, especialmente si las personas trabajan juntas y no solas.

Las penas por sedición, que actualmente se tratan bajo una ley de la época colonial, se incrementaron de dos a siete y diez años. A diferencia del estándar internacionalmente aceptado para la sedición, la nueva ley estipula que las personas pueden ser acusadas de cometer el delito incluso sin un elemento de intención violenta.

Otras disposiciones incluyen permitir que la policía detenga a los sospechosos durante dos semanas antes de presentar cargos contra ellos, en comparación con las 48 horas actuales, y darle a la policía la posibilidad de solicitar permiso para retirar el derecho del acusado a un abogado mientras se encuentra en detención preventiva. El proyecto de ley también permite a las autoridades cancelar los pasaportes de los “fugitivos”.

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El presidente del Consejo Legislativo, Andrew Leong, dijo que creía que todos los legisladores se sentían honrados de participar en esta «misión histórica».

En 2003, un intento de aprobar una versión de la ley dio lugar a una protesta callejera que atrajo a medio millón de personas, lo que provocó la retirada de la legislación.

Protesta masiva en Hong Kong en 2003 por un proyecto de ley de seguridad planificado.  Hay un autobús de dos pisos entre la multitud.
Decenas de miles de personas se reúnen en una calle mientras marchan hacia la sede del gobierno de Hong Kong para protestar contra sus planes de promulgar un proyecto de ley antisubversión, el 1 de julio de 2003. [Vincent Yu/AP Photo]

La exlegisladora Emily Lau dijo a Al Jazeera que la situación ha cambiado mucho desde entonces. «Si preguntas a la gente aquí, te lo dirán, o mejor dicho, no se atreven a decírtelo. No hay manifestaciones ni reuniones públicas, es muy silencioso, inquietantemente silencioso», dijo.

En el edificio del consejo, los políticos dijeron que la nueva legislación era un paso necesario para proteger el estatus de Hong Kong como centro internacional, comparándolo con una puerta de entrada que protege a los residentes de la ciudad del peligro.

«Un golpe devastador a los derechos humanos»

Algunas organizaciones de derechos humanos y gobiernos extranjeros han criticado la ambigüedad del Artículo 23 y han dicho que puede utilizarse para silenciar a los críticos.

A los críticos también les preocupa que la nueva ley erosione aún más las libertades civiles que China prometió preservar durante 50 años cuando la ex colonia británica regresó al dominio chino en 1997.

«Con esta dura legislación, el gobierno de Hong Kong ha asestado otro duro golpe a los derechos humanos en la ciudad», afirmó Sarah Brooks, directora de Amnistía Internacional para China.

“Este es un momento devastador para el pueblo de Hong Kong, cientos de miles de los cuales han marchado anteriormente en las calles para manifestarse contra las leyes represivas, incluida la encarnación de esta ley en 2003. Hoy han perdido otra parte de su libertad: cualquier El acto de protesta pacífica es ahora más importante”. Peligroso que nunca.

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