Bill Walton, miembro del Salón de la Fama, dos veces campeón en UCLA y NBA

La leyenda del baloncesto Bill Walton, quien llevó a los UCLA Bruins a dos títulos nacionales antes de ganar dos campeonatos en su carrera en la NBA, murió a los 71 años después de una larga batalla contra el cáncer.

Walton murió el lunes rodeado de sus seres queridos, dijo su familia en un comunicado difundido por la NBA.

«Bill Walton es verdaderamente único», dijo el comisionado de la NBA, Adam Silver, en un comunicado.

Fue el MVP de la NBA en la temporada 1977-78 y miembro de los equipos del 50.º y 75.º aniversario de la liga. Todo esto siguió a una carrera universitaria en la que fue dos veces campeón en UCLA y tres veces jugador nacional del año bajo la dirección del legendario entrenador John Wooden.

«Lo que más recuerdo de él es su entusiasmo por la vida», dijo Silver en su comunicado. «Era un habitual de los eventos de la Liga, siempre emocionado, sonriendo de oreja a oreja, ansioso por compartir su sabiduría y calidez. Atesoraba nuestra estrecha amistad, envidiaba su energía ilimitada y admiraba el tiempo que pasaba con cada persona que conocía.

«Como miembro querido de la familia de la NBA durante 50 años, todos los que lo conocieron y amaron extrañarán profundamente a Bill».

Incluido en el Salón de la Fama en 1993, Walton fue más grande que la vida dentro y fuera de la cancha y durante su carrera en la radiodifusión.

Su carrera en la NBA, empañada por lesiones crónicas en los pies, duró solo 468 juegos con los Portland Trail Blazers, Los Ángeles (y anteriormente San Diego) Clippers y Boston Celtics. Promedió un doble-doble en esos juegos: 13,3 puntos y 10,5 rebotes.

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Si bien ninguno de esos números estuvo cerca de un récord, su impacto en el juego fue enorme.

Su juego más famoso fue el juego por el título de la NCAA de 1973 para UCLA contra Memphis State, en el que logró un increíble 21 de 22 tiros de campo para llevar a los Bruins a otro campeonato nacional.

Los Bruins siguieron dándole el balón a Walton, y él realizó una actuación que se ha mantenido durante años.

«Es muy difícil expresar con palabras lo que significa para el programa de UCLA y su tremendo impacto en el baloncesto universitario», dijo el lunes el entrenador de UCLA, Mick Cronin. “Más allá de sus notables logros como jugador, fue su energía implacable, su entusiasmo por el juego y su integridad inquebrantable las características distintivas de su personalidad más grande que la vida.

«Un ávido ex alumno y locutor de UCLA, le encantaba estar cerca de nuestros jugadores, escuchar sus historias y compartir sus conocimientos y consejos. Para mí, como entrenador, fue honesto, amable y siempre tuvo su corazón en el lugar correcto. Me extrañarán». Sin él en Pauley Pavilion Es difícil imaginar una temporada.

Walton salió de su retiro de la NBA y regresó a la radiodifusión, una carrera en la que nunca pensó que podría ser excelente, y un camino que por momentos parecía imposible para él, una carrera que por momentos fue pronunciada.

Es aún mejor: Walton es un ganador del Emmy.

«Como jugador del Salón de la Fama, redefinió la posición de central», dijo Silver. «Bill luego tradujo su contagioso entusiasmo y amor por el juego a la transmisión, donde brindó comentarios perspicaces y coloridos que deleitaron a generaciones de fanáticos del baloncesto».

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Walton se unió originalmente a ESPN y ABC como analista principal de los juegos de la NBA antes de pasarse al baloncesto universitario en 2002. También trabajó para CBS y NBC y en 2009 fue nombrado uno de los 50 mejores presentadores deportivos de todos los tiempos por la Asociación Estadounidense de Presentadores Deportivos. .

Walton es querido por sus tangentes al aire. A veces aparecía al aire con camisetas de Grateful Dead; Walton era un gran admirador de la banda y la mencionaba con frecuencia, a veces grababa especiales de radio por satélite y la celebraba como «Deadhead».

«En la vida, era muy cohibido, con el pelo rojo, una nariz grande, pecas y una cara estúpida y fea y no podía hablar. Era increíblemente tímido y no decía una palabra», dijo Walton a The Oregonian en 2017. «Luego, cuando tenía 28 años, aprendí a hablar. Se convirtió en el mayor logro de mi vida y en el mayor sueño de todos los demás».

La conferencia Pac-12, ahora evaporada en muchos sentidos debido a la realineación universitaria, fue uno de sus muchos amores. Siempre se refirió a ella como la «Conferencia de Campeones» y la amó hasta el final.

«No hay nada mejor que esto», dijo una vez en una transmisión de ESPN, con la corbata, la corbata, la camisa y un collar hawaiano alrededor del cuello.

Walton, de 6 pies 11 pulgadas, primera selección general en el draft de la NBA de 1974 por los Trail Blazers, jugó 10 temporadas en la NBA, ganando campeonatos con los Blazers (1977) y los Celtics (1986). Totalizó 6.215 puntos, 4.923 rebotes, 1.034 tapones y 1.590 asistencias.

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Dos veces All-Star, lideró la NBA en rebotes y bloqueos en 1977 y se convirtió en el Sexto Hombre de la liga en 1986, el único jugador, además de James Harden, en ganar tanto MVP como Sexto Hombre.

La Prensa Asociada contribuyó a este informe.

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