Bloomer's Chocolate Company cierra su fábrica en Chicago

anunció Blommer Chocolate Co. Cerrará su fábrica en el centro de Chicago a finales de mayo debido al aumento de los costos operativos en las antiguas instalaciones en 600 W. Kinsey St., anunció la compañía el viernes.

Eliminará 250 puestos de trabajo, según un portavoz.

«La ubicación y la antigüedad de las instalaciones de Chicago, junto con una mayor reparación y mantenimiento del edificio y el equipo, han resultado en costos operativos más altos y han creado problemas de confiabilidad de la producción», dijo Bloomer en un comunicado.

Los empleados se enteraron del cierre el viernes por la tarde. Se vio a varias personas saliendo de la fábrica con trozos de papel que contenían información sobre los próximos pasos.

Algunos empleados pasarán a desempeñar otras funciones dentro de la empresa, otros a fábricas de confitería competidoras que han aceptado asumirlos.

«Han trabajado duro para mantener esta planta en funcionamiento durante muchos años. Saben las dificultades que implica hacer funcionar algo como esto», dijo Robert Carr, vicepresidente senior de Bloomer. «Tomaron la noticia como lo hicimos nosotros, con gran dificultad». lo que significa que todos estamos comprometidos”. Extremadamente. Si bien no queremos que llegue este día, es un día triste, pero también es parte del futuro.

Conocida por su delicioso aroma a chocolate, la fábrica abrió en el centro de Chicago en 1939, cuando se fundó la empresa. El sitio es también la planta de fabricación original.

Si bien la pérdida del aroma a chocolate dejará un vacío en el centro, la compañía mira hacia el futuro, dijo Carr.

«Aquí es donde tenemos nuestra sede, así que no nos iremos de Chicago», dijo. «Cuando caminamos por el vecindario, tenemos gente de todas partes preguntando dónde está el chocolate y todos lo extrañaremos. Es una gran parte de Chicago».

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«Ella definitivamente se había ido.»

La sede y el laboratorio de Blommer permanecerán en Merchandise Mart. La compañía dijo que su nuevo centro de I+D se abrirá en Mart en el otoño de 2024 y se centrará en el procesamiento, la investigación de ingredientes, la “degustación de conceptos” y más.

Durante los próximos años, Bloomer invertirá 100 millones de dólares en sus instalaciones de producción restantes en East Greenville, Pensilvania; Ciudad Unión, California; Campbellford, Ontario, Canadá.

Los residentes del área del río Fulton se sorprendieron al enterarse del cierre. Muchos dijeron que los olores que emanaban de la fábrica cercana eran parte de su rutina diaria.

“Creo que, lamentablemente, ya no olerá tan bien aquí”, dijo Tom Favero, de 26 años. «Definitivamente lo extrañaremos».

Christy Kelly, de 36 años, y Matt Kelly, de 38, están tan acostumbrados al olor del chocolate que no pueden imaginar que haya desaparecido.

«Lo llamamos irónicamente el 'terrible olor a fábrica' porque nos encanta», dijo Matt Kelly. «Nos sentamos en nuestro balcón en verano y, cuando el viento lleva el olor, nos sentimos como en el mejor lugar del mundo».

«Es una lástima», dijo Christy Kelly. «Ahora vamos a tener que derretir el chocolate nosotros mismos en nuestra estufa».

La fábrica produce más de 200 millones de libras de chocolate al año, dijo Bloomer's Carr. La producción se detuvo oficialmente el viernes y el equipo se trasladará a otras instalaciones.

En total, según la empresa, Bloomer emplea a unas 900 personas y es el mayor procesador de cacao y proveedor de ingredientes de chocolate de América del Norte.

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Historia de la fabricación de dulces.

Henry Blumer Sr. y sus hermanos Al y Bernard fundaron Blumer's en 1939. Su abuelo, Conrad Blumer, un pastelero de Milwaukee, abrió Blumer's Ice Cream, que luego se convirtió en Wisconsin Creameries, según el sitio web de Blumer.

En 2018, Fuji Oil Holdings Inc. anunció Japón dijo que compraría Blommer por unos 750 millones de dólares. Luego, en 2020, el chocolatero cerró su tienda dentro de la fábrica para permitir la expansión de las instalaciones de 270,000 pies cuadrados.

La empresa enfrentó su parte de reveses en Chicago. En 2005, la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos acusó a Plumer de presuntas violaciones del aire limpio después de que un ciudadano se quejara del olor y las emisiones. Un inspector de la EPA observó que el polvo emitido por las fábricas de Bloomer's «excedía los límites» de cantidad de luz bloqueada por las emisiones. La instalación ha sobrevivido a varios incendios, el más reciente en 2020.

Pero sus obstáculos financieros parecieron haber preocupado a Fuji Oil en enero, cuando recortó su pronóstico de ganancias netas para el año fiscal, citando mayores costos en Bloomer, según MarketWatch.

En una presentación para inversores publicada el viernes, Fuji Oil dijo que la rentabilidad del fabricante de chocolate «se deterioró significativamente debido a los cambios en el mercado laboral estadounidense, un fuerte aumento de las tasas de interés y un fuerte aumento de los costos de fabricación causado por un aumento significativo en los precios del cacao». » También señaló “pérdidas extraordinarias” de más de 60 millones de dólares para el tercer trimestre del año fiscal 2023.

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El cierre de la planta Bloomer cierra otro capítulo en la historia de la fabricación de dulces de Chicago, que se remonta a finales del siglo XIX. Tootsie Rolls, Brush's, Frango's, Wrigley's Gum, Fannie Mae y Mars Candy tienen raíces en la ciudad. La primera tienda Fannie Mae estaba en Loop y las mentas Frango se produjeron en los grandes almacenes Marshall Field en State Street durante 70 años.

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