Colapso de la calzada de Baltimore: el carguero fue liberado el Primero de Mayo

BALTIMORE (AP) — Un barco portacontenedores se quedó sin energía y chocó contra un puente importante en Baltimore la madrugada del martes, provocando que se hundiera en el río. Varios vehículos se sumergieron en las gélidas aguas mientras los rescatistas buscaban supervivientes.

Los operadores del ferry emitieron una llamada de emergencia minutos antes del accidente del puente Francis Scott Key para que las autoridades pudieran controlar el tráfico en el tramo, dijo el gobernador de Maryland.

El barco se estrelló contra uno de los soportes del puente, provocando que el edificio se hiciera añicos como un juguete. Cayó al agua en cuestión de segundos: una vista impactante capturada en video y publicada en las redes sociales. El barco se incendió y de él salió un espeso humo negro.

El accidente ocurrió mucho antes del ajetreado viaje matutino en lo que un funcionario llamó un «evento con un número creciente de víctimas». Dos personas han sido rescatadas, mientras que otras seis aún no han sido encontradas, dijeron las autoridades. Se cree que todos estaban trabajando en el puente cuando se derrumbó.

«No crees que quieras ver, ver físicamente, un puente derrumbarse así. Parecía sacado de una película de acción», dijo el alcalde de Baltimore, Brandon Scott, quien lo calificó de «increíblemente trágico».

Las autoridades dijeron que un número desconocido de cuadrillas estaban trabajando en el puente en el momento del colapso, y el sonar detectó autos en el agua, que tenía unos 50 pies (15 metros) de profundidad. La temperatura del agua antes del amanecer del martes era de unos 8 grados Celsius (47 grados Fahrenheit). Según un flotador Recopila datos para la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

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Anteriormente, el director de comunicaciones del Departamento de Bomberos de Baltimore, Kevin Cartwright, dijo a The Associated Press que varios vehículos estaban en el puente en el momento del colapso, incluido uno del tamaño de un camión con remolque. El puente se derrumbó en mitad de la noche, cuando miles de coches circulan durante el día y hay menos tráfico.

Cartwright calificó el colapso como un «evento con un número creciente de víctimas», aunque no sabía cuántas personas se vieron afectadas.

Synergy Marine Group, que gestiona el barco, conocido como Dally, confirmó que el barco llegó al muelle alrededor de la 1:30 a. m. mientras estaba bajo el control de uno o más pilotos, expertos locales que ayudan a los barcos a navegar de forma segura hacia los puertos. El buque es propiedad de Grace Ocean Private Limited.

Todos los miembros de la tripulación a bordo, incluidos los dos pilotos, fueron contabilizados y no hubo heridos, dijo.

Cuando salió el sol el martes, los restos destrozados del puente brillaban en la superficie del agua. La rampa de acceso terminó abruptamente donde una vez comenzó el tramo.

Cartwright dijo que parte de la carga colgaba de un puente que cruza el río Patapsco en la entrada de un puerto concurrido. El río conduce al puerto de Baltimore, un importante centro marítimo en la costa este. Inaugurado en 1977, el puente lleva el nombre del autor de «The Star-Spangled Banner».

El secretario de Transporte de Maryland, Paul Wiedefeld, dijo que todos los envíos que entren y salgan del puerto se suspenderán hasta nuevo aviso, aunque la instalación todavía está abierta a los camiones.

El gobernador Wes Moore declaró el estado de emergencia y dijo que estaba trabajando para movilizar recursos federales. El FBI estuvo en el lugar pero dijo que no había información creíble que sugiriera terrorismo. Se informó al presidente Joe Biden.

Según datos de Marine Traffic, Daly se dirigía de Baltimore a Colombo, Sri Lanka y volaba bajo la bandera de Singapur. El portacontenedores mide unos 300 metros (985 pies) de largo y unos 48 metros (157 pies) de ancho, según el sitio web.

La naviera danesa Maersk dijo que había fletado un barco que transportaba la carga de sus clientes. Ninguno de los tripulantes y tripulantes de Maersk estaba a bordo. Las acciones de Maersk en Nasdaq Copenhague cayeron un 2% en las primeras operaciones del martes debido a la caída.

En 2001, un tren de carga que transportaba materiales peligrosos descarriló y se incendió en un túnel en la ciudad de Baltimore, arrojando humo negro a los vecindarios circundantes y obligando a las autoridades a cerrar temporalmente todas las carreteras principales hacia la ciudad.

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Esta historia se ha corregido para mostrar que Grace Ocean Private, no Synergy Marine Group, es propietaria del barco.

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