Croquetas japonesas de ternera con lista de espera de 30 años

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(CNN)- Si pide una caja de croquetas de ternera congeladas de Kobe amoruna carnicería familiar en la ciudad de Takasago, prefectura de Hyogo, en el oeste de Japón, pasarán otros 30 años antes de que reciba su pedido.

Esto no es un error tipográfico. treinta. Años.

Fundada en 1926, Asahiya ha vendido productos cárnicos de la prefectura de Hyogo, incluida la carne de Kobe, durante décadas antes de agregar croquetas de carne a los estantes en los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial.

Pero hasta principios de la década de 2000, las papas fritas y las empanadas de carne se convirtieron en una sensación en Internet, lo que resultó en una espera ridículamente larga a la que ahora se enfrentan los compradores.

idea de negocio no rentable

La muy codiciada ‘Extreme Croquette’ es uno de los cuatro tipos de croquetas de carne Kobe disponibles en Asahah. ¿No puedes esperar tres décadas? Las croquetas de carne Premier Kobe en la tienda actualmente tienen una lista de espera de cuatro años más apetecible.

«Comenzamos a vender nuestros productos a través de compras en línea en 1999», explica Shigeru Nitta, propietario de la tercera generación de Asahiya. “En su momento, presentamos Croquetas Extremas como prueba”.

Nita creció en Hyogo y había estado visitando granjas locales y subastas de carne con su padre desde que era joven.

Se hizo cargo de la tienda de su padre en 1994 cuando tenía 30 años.

Después de probar el comercio electrónico durante algunos años, me doy cuenta de que los clientes son reacios a pagar una gran cantidad de carne de primera calidad en línea.

Shigeru Nitta es el propietario de la tercera generación de Asahiya.

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Fue entonces cuando tomó una decisión audaz.

“Vendimos croquetas Xtreme a 270 yenes (1,8 dólares) la pieza… solo la carne cuesta alrededor de 400 yenes (2,7 dólares) cada una”, dice Nita.

«Hemos hecho croquetas asequibles y deliciosas que ilustran nuestro concepto de tienda como una estrategia para lograr que los clientes disfruten de las croquetas y luego, con suerte, compren carne de Kobe después del primer intento».

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Para reducir la pérdida financiera inicialmente, Asahiya producía solo 200 croquetas en su cocina al lado de su tienda cada semana.

«Vendemos carne de res criada por personas que conocemos. Nuestra tienda solo vende carne que se haya producido en la prefectura de Hyogo, ya sea carne de res Kobe, cerdo cubano o pollo Tajima. Este ha sido el estilo de la tienda desde antes de que me convirtiera en el propietario ”, dice Nita.

De hecho, el abuelo de Nita solía ir a Sanda, otra zona popular de cría de wagyu en Hyogo, en bicicleta con una carretilla para recoger él mismo los productos.

«A partir de ese momento, nuestra tienda tenía conexiones con los productores locales de carne de res, por lo que no teníamos que buscarla fuera del condado», agrega Nita.

La producción aumentó pero la popularidad aumentó

El precio barato de Extreme Croquettes va en contra de la calidad de los ingredientes. Hecho fresco todos los días sin conservantes. Los ingredientes incluyen carne de res Kobe de tres años con calificación A5 y papas de una granja local.

Neta dice que alentó a la granja a usar estiércol de vaca para cultivar papas. Luego, los tallos de papa se alimentarán a las vacas, creando un ciclo.

Al final, su concepto único llamó la atención de los residentes locales y los medios. Cuando salió un informe sobre Asahiya Crockett a principios de la década de 2000, su popularidad se disparó.

«Dejamos de venderlos en 2016 porque el tiempo de espera es de más de 14 años. Estábamos pensando en detener los pedidos, pero recibimos muchas llamadas pidiendo que los siguiéramos mostrando», dice Nita.

Las croquetas severas están hechas de carne de res Kobe de tres años clasificada como A5.

Las croquetas severas están hechas de carne de res Kobe de tres años clasificada como A5.

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Asahiya volvió a aceptar pedidos de estas croquetas en 2017, pero subió el precio.

«En ese momento, subimos el precio a 500 yenes (3,4 USD) – 540 yenes (3,7 USD) con impuestos especiales. Pero desde el comienzo de la exportación de carne de Kobe, los precios de la carne se han duplicado, por lo que el hecho de que la producción de croquetas provoca En el caso de un déficit, dice Neta.

También se ha incrementado la producción de 200 croquetas semanales a 200 croquetas diarias.

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“De hecho, las Extreme Croquettes se han vuelto más populares que otros productos”, se ríe Nita, riéndose de su idea de negocio que le hace perder dinero.

“Escuchamos que deberíamos contratar a más personas y hacer croquetas más rápido, pero creo que ningún comerciante contrata personal y produce más para aumentar el déficit… Me da pena esperarlos, quiero hacer croquetas rápido y enviarlas lo antes posible, pero si hazlo, lo haré. La tienda quiebra”.

Afortunadamente, Nitta dice que aproximadamente la mitad de las personas que prueban las croquetas terminan pidiendo carne de Kobe, por lo que es una buena estrategia de marketing.

La misión de Nitta: permitir que más personas disfruten de la carne de Kobe

Cada caja de Extreme Croquettes, que incluye cinco piezas, se vende por 2700 JPY (18,40 USD).

La tienda envía un boletín periódico a los clientes en espera para actualizarlos sobre las últimas estimaciones de envío.

Una semana antes de la fecha de entrega, la tienda volverá a confirmar la entrega con los clientes enfermos.

«Por supuesto, algunas personas han cambiado sus direcciones de correo electrónico. Para esas personas, los llamamos directamente y les informamos la fecha de entrega. Pueden cambiar su dirección ellos mismos a través de nuestro sitio web o cuando los llamamos, nos lo pueden decir», dice. Nita.

Los clientes que reciben croquetas estos días hicieron sus pedidos hace unos 10 años.

Tener una lista de 30 años de demandas no rentables que cumplir puede ser estresante, especialmente porque el precio de la carne y la mano de obra en Kobe sigue aumentando.

Pero algo más importante animó a Nitta a seguir adelante.

Crockett

El tiempo de espera de estas croquetas extremas ronda los 30 años en estos momentos.

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«Cuando comencé a vender croquetas en línea, tenía muchos pedidos de islas remotas y aisladas. La mayoría de ellos había oído hablar de la carne de Kobe en la televisión, pero nunca la recibieron porque tenían que ir a las ciudades si querían probarla. Allí me di cuenta. Había mucha gente que nunca había comido carne de kobe.

«Es por eso que seguí sirviendo croquetas como un experimento y recibiendo más pedidos de carne de Kobe si les gustaba. Por eso comencé con eso en primer lugar, así que realmente no me importaba si era un déficit», dice Nita.

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Uno de los momentos más memorables fue cuando recibieron la solicitud de un paciente con cáncer que estaba a punto de ser operado mientras esperaban a Extreme Crocketts.

«Escuché que el croquet fue la motivación del paciente para la cirugía», dice Nita. «Me sorprendió mucho».

El paciente sobrevivió y ha realizado varios pedidos desde entonces.

Nita recibió una llamada telefónica del paciente que le dijo «espero vivir mucho tiempo sin cáncer recurrente» después de tomar una muestra de croquetas.

«Todavía lo recuerdo», dice Nita. «Me conmovió el comentario».

Al permitir que más personas disfruten de la carne de Kobe, espera que la fama de estas croquetas ayude a impulsar la industria local.

«Estoy agradecido. Cuando me volví famoso, creo que puedo ayudar a toda la industria, no solo a mi tienda, haciendo que la gente se interese en la carne de Kobe a la que no le importa. Quiero tener la mayor cantidad de personas posible para comer carne de Kobe, no solo de mi tienda, dice Nita.

Cómo degustar las croquetas de ternera ahora

Asahiya ahora tiene dos ubicaciones: su tienda original en Takasago y una tienda en Kobe. Las croquetas de ternera congeladas solo se envían a nivel local.

Aunque Asahiya trabaja principalmente como carnicero, Nitta dice que los viajeros pueden visitar su tienda de Kobe, donde venden dos tipos de bocadillos listos para comer, llamados croquetas «Tor Road» y «Kitanozaka», llamadas así por las calles cercanas.

Kitanozaka usa carne magra y cuesta 360 JPY ($2.5) cada uno. El ‘Tor Road’ usa lomo corto y un sello de sobre, y cuesta 460 JPY (US $ 3,1).

“Envejecemos la carne durante 40 días y las papas durante un mes para que estén más dulces”, dice Nita.

En cuanto al futuro, el propietario de 58 años dice que está considerando la expansión.

«Me gusta hacer un pequeño espacio donde la gente pueda comer un poco, tal vez. Nuestra tienda de Kobe es un lugar turístico», dice. “Pero si se convierte en un restaurante, los restaurantes de al lado podrían molestarse porque también les proporcionamos carne”.

Crédito de imagen más alto: Asahiya.

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