Dansby Swanson está creando una cultura ganadora a medida que los Cachorros se acercan a la fecha límite de cambios

CHICAGO – Dansby Swanson se toma en serio sus responsabilidades y comprende el impacto y las expectativas que conlleva ser un All-Star en la primera temporada de un contrato de siete años y $177 millones. El dinero siempre es un factor decisivo para los agentes libres, pero Swanson optó por firmar con un equipo en reconstrucción, sabiendo que podría ayudar a crear una nueva cultura y hacer que la oficina principal escuchara. Swanson se convenció de la idea de competir en 2023, sin vender en la fecha límite de negociación del 1 de agosto.

«Es solo una conversación en curso sobre la visión de los Cachorros de Chicago», dijo Swanson. «¿Adónde queremos ir? ¿Y cómo vamos a llegar allí?»

Swanson comparte sus pensamientos con el presidente de operaciones de béisbol, Jed Hoyer, y el gerente general, Carter Hawkins, quienes se enfocaron en el campocorto Guante de Oro por sus habilidades de liderazgo y experiencia en los playoffs con los Bravos de Atlanta. Ese marco de referencia incluye la Serie Mundial de Atlanta que se llevará a cabo en 2021, cuando el sub .500 realizó varios intercambios pequeños alrededor de la fecha límite de intercambio para profundizar la lista y realizar mejoras adicionales.

Claramente, los Cachorros no planean renunciar a buenas perspectivas de jugadores prestados este verano. Sus probabilidades de ganar el Campeonato Mundial este año son cercanas al cero por ciento. Es probable que Marcus Strowman entrene con otro equipo en agosto. El escenario en el que se encuentran Hoyer y Hawkins en la fecha límite de canjes depende de que el equipo mantenga una racha ganadora, acercándose a .500 y mostrando una consistencia general que ha faltado durante meses.

El regreso de Swanson a la victoria empapada por la lluvia del sábado 8-6 sobre los St. Louis Cardinals en Wrigley Field, junto con su respetado sonido en las operaciones de béisbol, son dos variables más a considerar. Siempre es más fácil decirlo que hacerlo, pero los Cachorros podrían ser más transaccionales, comprando talento para la próxima temporada y haciendo tratos que incluyan jugadores de Grandes Ligas de ambos lados. Los Cachorros pueden otorgar un mayor valor a la continuidad y la capacidad de jugar juegos significativos y entretenidos en septiembre.

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«Al ser nuevo y venir aquí desde otro lugar, es más fácil tener una perspectiva diferente y fresca», dijo Swanson. «En cierto modo, siento que estoy aquí como un recordatorio de ‘Oye, hay cosas que hacer y diferentes formas de ver las cosas'». «Pudimos tener una comunicación buena y honesta sobre muchas cosas».

Los instintos de Swanson no anularán toda la información almacenada en la plataforma «Ivy» del equipo. Sigue siendo solo un empleado y no el jefe que toma las decisiones. Pero si los Cachorros realmente creen en su proceso, el trabajo del cuerpo técnico de las Grandes Ligas, los últimos avances en el desarrollo de jugadores y los datos subyacentes de que el récord debería ser mejor que 47-51, entonces esa confianza debería reflejarse en sus acciones en la fecha límite de canjes.

Dansby Swanson reacciona después de conectar un sencillo productor en la tercera entrada el sábado. (Matt Marton/USA Today)

Swanson es un visitante habitual de la oficina del entrenador, alguien que puede actuar como intermediario entre los del club y explicar lo que piensan los jugadores. Swanson está interesado en los pequeños momentos dentro del juego, así como en el panorama general, y le ofrece a David Ross ideas sobre cómo el equipo debe ejecutar jugadas cortadas y relevos. Swanson envió un mensaje de felicitación a Matt Shaw la noche en que los Cachorros seleccionaron al jugador de la Universidad de Maryland con su selección de primera ronda en el draft de la MLB de 2023.

Swanson se ha descrito a sí mismo como un entrenador asistente honorario, mientras que recientemente estuvo fuera de juego con un talón izquierdo magullado. Ross bromeó diciendo que Swanson «trató de ser entrenador y vencer al entrenador y vencer al entrenador» durante su tiempo en la lista de lesionados: «Simplemente no puede detenerlo». El impulso y el enfoque de Swanson impulsaron a Vanderbilt a su primer título de la Serie Mundial Universitaria y luego ayudaron a los Bravos a emerger como contendientes perennes a los playoffs.

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«Su maquillaje está fuera de serie», dijo Ross. «Eso es lo que hemos establecido en la temporada baja, tratar de que alguien tome el camino correcto y piense las cosas correctas y él ha sido parte de ganar durante mucho tiempo. Se nota cuando estás cerca de él constantemente. Su voluntad de liderar y transmitir su sabiduría y experiencia a los demás es realmente valiosa.

Entiende las áreas que necesitamos mejorar. Lo verás durante los juegos, tratando de ayudar a los demás. Es muy abierto a hablar con los jóvenes, a estar ahí para los jóvenes. Incluso cuando los envían (al palacio), les da a los jóvenes su número de teléfono móvil y les dice: «Oigan, si puedo ayudarlos de alguna manera».

En su primer toque desde el 5 de julio, Swanson conectó el primer lanzamiento que vio, la recta de 95 mph de Miles Mikolas, hacia el jardín derecho para un doble y luego anotó la primera carrera de su equipo. Swanson conectó una carrera impulsada con dos outs en el medio en la tercera entrada. Swanson conectó un strike en la sexta entrada, momentos después de que sencillos consecutivos de Cody Bellinger y Seiya Suzuki transformaran una ventaja de 6-5 en una ventaja de 8-6.

Bellinger, quien bateó 457 con seis jonrones en julio, dijo que tuvo un diálogo abierto con una oficina principal que lo mantuvo informado en medio de rumores comerciales. Habrá apoyo interno detrás de la idea de traerlo de regreso la próxima temporada, reconociendo que tiene muchas cosas de las que carecen los Cachorros en este momento: poder izquierdo, la capacidad de jugar una defensa del nivel del Guante de Oro en las posiciones necesarias (jardín central y primera base) y algo de arrogancia. A diferencia de Stroman, de 32 años, Bellinger, de 28, podría recibir una oferta calificada después de esta temporada. También hay una manera simple para que los Cachorros se queden con Bellinger: ofreciéndole la mayor cantidad de dinero.

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Si los Cachorros se venden en la fecha límite de cambios, habrá algunas conversaciones difíciles y confusas en Wrigley Field (así como en el lado comercial de la organización). Por supuesto, Swanson quería estar en la alineación todo este mes, sabiendo cuán grandes son estos juegos en términos de cómo esos resultados impactan lo que la oficina principal hace a continuación. Al mismo tiempo, Swanson está tratando de demostrar que cada lanzamiento es importante y que cada juego debe jugarse con intención. Swanson no cree que ganar sea un interruptor que pueda encenderse y apagarse.

«Los buenos equipos en los que he estado se lo han tomado muy en serio», dijo Swanson. «No importa si es la primera entrada o la novena, cada juego, cada momento importa obviamente. Tiene que verse de la misma manera. Ya sea el primer juego o el septuagésimo tercero o el noventa y tres, nuestro trabajo todos los días es salir y desempeñarnos a un alto nivel».

(Foto superior de Dansby Swanson: Michael Reeves/Getty Images)

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