El Dream Chaser de la nave espacial Sierra se prepara para un vuelo previo al lanzamiento al Cabo – Spaceflight Now

El avión espacial Dream Chaser de Sierra Space se muestra dentro de una cámara de pruebas en las instalaciones de pruebas Neil Armstrong de la NASA en Sandusky, Ohio. Imagen: Espacio Sierra

Sierra Space está un paso más cerca de ver su avión espacial Dream Chaser llegar a la plataforma de lanzamiento. La nave espacial completó las pruebas ambientales en las instalaciones de pruebas Neil Armstrong de la NASA en Sandusky, Ohio, la semana pasada.

La campaña de pruebas comenzó el pasado mes de enero, cuando el vehículo llegó al centro para someterse a pruebas de impacto y vibraciones el pasado mes de febrero, que duraron unas cinco semanas.

A esto le siguió una prueba de vacío térmico, en la que el avión espacial llamado “Tenacity” y su extensión de carga Shooting Star estuvieron expuestos durante más de un mes a una gama de temperaturas que oscilaban entre -150 grados Fahrenheit y 250 grados Fahrenheit.

«La finalización exitosa de una campaña de pruebas ambientales increíblemente rigurosa en estrecha colaboración con la NASA es un hito importante y pone a Dream Chaser en camino para sus operaciones a finales de este año», dijo el director ejecutivo de Sierra Space, Tom Weiss, en un comunicado. «Este es el año en que pasamos de una investigación y desarrollo rigurosos a operaciones orbitales regulares y, al hacerlo, cambiamos la forma en que conectamos el espacio con la Tierra».

Con esta campaña, Sierra Space se está preparando para cargar el Dream Chaser y el Shooting Star para enviarlos al Centro Espacial Kennedy de la NASA. Una vez que llegue a la Instalación de Procesamiento de Sistemas Espaciales (SSPF), los equipos terminarán de agregar losetas de protección térmica y realizarán comprobaciones adicionales, como pruebas acústicas.

Sierra Space lleva algún tiempo trabajando para lograr este objetivo. Cambió de una versión tripulada del vehículo a una versión de carga cuando fue seleccionado como parte del contrato de cantidad indefinida de entrega indefinida (IDIQ) de precio firme de $ 14 mil millones de la NASA para Servicios de Reabastecimiento Comercial 2 (CRS-2) en 2016. Su elección del contrato CRS original también forma parte de este acuerdo.

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En marzo de 2022, la NASA solicitó 12 misiones adicionales de Northrop Grumman y SpaceX, seis cada uno, que se realizarán hasta 2026. Esto eleva el número total de misiones ordenadas bajo CRS-2 a lo siguiente:

  • 14- Northrop Grumman
  • 3 – Sierra Space (originalmente Sierra Nevada Corporation)
  • 15-espacioX

Vulcano SERT-2

Está previsto que el avión espacial sea la carga útil de la segunda misión de certificación de United Launch Alliance para su cohete Vulcan. Esta será la primera de siete misiones contratadas que utilizarán el misil.

Si todo va según lo planeado con Dream Chaser, el lanzamiento tendrá que lidiar con una serie de elementos en el calendario de la Estación Espacial Internacional, incluidas cuatro misiones programadas para lanzarse en cohetes SpaceX Falcon 9 Crew-9 que se lanzarán en el mes. -Largo período de tiempo en agosto para relevar a Crew-8, y la NASA espera, a más tardar en octubre, la cuarta misión privada de astronautas en Axiom Space.

También hay lanzamientos de la 31.ª misión de carga de SpaceX (SpX-31) y la 21.ª misión de carga de Northrop Grumman (NG-21) en virtud del contrato CRS-2, que se espera que también tengan lugar en la segunda mitad de 2024.

Si bien ULA planea que Tenacity sea la segunda carga útil de Vulcan, eso podría cambiar si surgen problemas en la próxima ronda de pruebas. En una publicación en las redes sociales, el presidente y director ejecutivo de ULA, Torey Bruno, dijo: «Tenemos un respaldo si tienen un problema», pero por lo demás esperamos que se lance en algún momento de este otoño.

funcionario de defensa que habló con noticias espaciales El uso de un simulador masivo podría ser una alternativa viable para ULA, dijo, si Dream Chaser no cumple con sus objetivos de lanzamiento actuales para este otoño.

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La noticia llega inmediatamente después de una carta enviada el viernes a los presidentes de Lockheed Martin y Boeing por parte del subsecretario de la Fuerza Aérea, Frank Calvelli. El Correo de Washington romper la historia.

La carta decía que Calvelli estaba «preocupado» por el cronograma de desarrollo de Vulcan y «la capacidad de ULA para ampliar la fabricación y ampliar el alcance de lanzamiento de su cohete Vulcan para satisfacer nuestras necesidades».

En una entrevista con Spaceflight Now en enero, Bruno dijo que la compañía estaba logrando buenos avances hacia una tasa de lanzamiento planificada de 25 cohetes por año, o aproximadamente un lanzamiento cada dos semanas, para “la segunda mitad de 2025”. Destacó la finalización del almacén de productos terminados de ULA cerca de su planta principal en Decatur, Alabama, y ​​habló de la llegada de una segunda barcaza para transportar componentes de misiles (oficialmente quitar el velo la semana pasada).

Algunos de sus proveedores, como L3Harris, que suministra aviónica, y Northrop Grumman, que fabrica motores de cohetes sólidos, están ampliando sus líneas de producción para aumentar la capacidad, dijo Bruno.

El cohete Vulcan inaugural, propulsado por dos motores Blue Origin BE-4, despega del SLC-41 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral el 8 de enero de 2024. Foto: Adam Bernstein/Spaceflight Now

El espacio de la fábrica de Blue Origin en Huntsville, Alabama, también se duplicó para aumentar la producción de sus motores BE-4, que impulsan la etapa propulsora de Vulcan, dijo en esa entrevista y nuevamente durante una conferencia de prensa en marzo. Debido a que Blue Origin estaba rezagado con respecto a sus otros proveedores en términos de desarrollo, ULA no pudo realizar una transición completa a un modelo completo de «trabajo futuro» para alcanzar la tasa de lanzamiento quincenal hasta la segunda mitad de 2025, dijo Bruno.

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«Realmente no estaremos en el plan de construcción anticipada este año y la primera parte del próximo año con Blue Origin hasta que alcancen el ritmo y alcancen la tasa de producción que estamos buscando», dijo Bruno en marzo. . «Luego, se pondrán al día y crearán inventario, como todos los demás».

en notas escritas Después de presentar ante el Subcomité de Fuerzas Estratégicas de la Cámara de Representantes, Calvelli enfatizó la importancia de completar Cert-2 como el evento clave que abre la puerta a las misiones de seguridad nacional. ULA ha asegurado el 60% de todas las misiones de la Fase 2 del Lanzamiento Espacial de Seguridad Nacional (NSSL), por un valor de 3.120 millones de dólares, según el Comando de Sistemas Espaciales de Estados Unidos (SSC).

«Si no se completa el segundo vuelo de certificación, se retrasará el lanzamiento de cargas útiles críticas para la seguridad nacional este año, incluidas GPS III-7, USSF-106 y USSF-87», escribió Calvelli. “Paralelamente, Blue Origin necesita ampliar su producción de motores BE-4. Estamos monitoreando si estas dos empresas pueden expandirse para satisfacer nuestras necesidades.

Según el SSC, USSF-106, que se describe como una “misión de múltiples frentes”, está programada para ser la primera misión NSSL de Vulcan. Llevará la carga útil del satélite Navigation Technology-3 y otra carga útil no anunciada para la Fuerza Espacial de EE. UU.

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