El luto de Li Keqiang supone un desafío para Beijing

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Cientos de dolientes acudieron en masa a la casa de la infancia de Li Keqiang para presentar sus respetos al político reformista considerado por muchos como el «primer ministro del pueblo», creando un desafío político potencial para el presidente chino Xi Jinping.

El gran apoyo público a Li, quien murió repentinamente la semana pasada a la edad de 68 años, se reflejó en otras ciudades y en las redes sociales chinas, donde muchas personas compararon el estilo comparativo del difunto primer ministro con el de sus colegas más solitarios.

El raro estallido público contra Li, quien ha sido marginado en gran medida por Xi mientras estuvo en el cargo, representa una situación delicada para el gobernante Partido Comunista de China, que enfrenta una lenta recuperación económica y tensiones geopolíticas, dijeron analistas.

“Tenemos muchos otros líderes corruptos, pero él no era uno de ellos”, dijo una mujer que asistió a la misma escuela que Lee y se unió a una multitud de dolientes, vigilados por filas de guardias, y depositó flores alrededor de la escuela. La casa donde Li pasó parte de su infancia se encuentra en la ciudad de Hefei, provincia de Anhui.

«Se preocupaba por los más pobres de la sociedad», añadió, secándose las lágrimas.

Li, un economista capacitado que encabezó el gobierno de Xi durante una década entre 2013 y 2023 antes de ser reemplazado en marzo, alguna vez fue visto como un potencial contendiente presidencial. Mientras se desempeñaba como Primer Ministro del Consejo de Estado, el segundo puesto más alto de China, Li abogó por reformas orientadas al mercado y programas contra la pobreza. Pero ha sido gradualmente marginado bajo el gobierno de Xi, el líder más poderoso de China desde Mao Zedong.

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La muerte de un líder de alto rango es a menudo un momento delicado para el Partido Comunista, que debe equilibrar el respeto a los ex funcionarios y la definición de su legado al partido, evitando al mismo tiempo que la ocasión se convierta en un lastre para las protestas o en una oportunidad para comparaciones desfavorables con el actual. liderazgo.

«A veces, el elogio por el camino no tomado es un comentario sobre el camino tomado», dijo Wen Thi Song, miembro del Centro Global China del Atlantic Council. “Para algunos, Li Keqiang representó una postura relativamente más laissez-faire en las relaciones entre el Estado y la sociedad, y abogó por permitir un mayor espacio para las fuerzas sociales y del mercado”.

Xi enfrentó una situación similar en noviembre cuando el ex presidente Jiang Zemin, que presidió un período de alto crecimiento y relativa apertura económica, murió a la edad de 96 años.

La muerte de Jiang coincidió con el estallido de «protestas de papel blanco» en las principales ciudades del país contra los estrictos cierres de Xi, con manifestantes sosteniendo trozos de papel blanco en señal de censura e intolerancia a las críticas a los controles de la pandemia. Poco después, Xi abandonó esta política.

En la antigua residencia de Li en Hefei, una anciana afirmó enojada que los gobiernos provinciales y municipales deberían hacer más esfuerzos para honrar la muerte del gran líder.

Beijing dijo el martes que el cuerpo de Li sería incinerado el jueves y que las banderas ondearían a media asta en los edificios gubernamentales y embajadas.

Después de la muerte de Jiang, el partido estableció un comité de duelo encabezado por Xi y celebró un gran servicio conmemorativo en el Gran Salón del Pueblo en Beijing.

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La radio estatal Xinhua elogió a Li como «un excelente miembro del Partido Comunista de China, un soldado comunista leal y probado en el tiempo, un destacado revolucionario proletario, estadista y líder».

Los transeúntes se mostraban reacios a hablar del gobierno actual. «No podemos decir mucho debido a la situación general aquí. Todo lo que podemos decir es que la gente ama al Primer Ministro Lee», dijo la anciana.

En la aldea de Jiuzi, a una hora y media de Hefei y del lugar de la casa ancestral de Li, cientos de personas añadieron ramos de flores a un mar de flores frente a una sencilla granja con techo de paja. Muchos de ellos habían viajado desde provincias lejanas para rendir homenaje a un funcionario al que describieron como «el primer ministro del pueblo».

Uno de los ramos, donado por una empresa constructora cerca de la ciudad de Hefei, citaba una frase que Li utilizó a principios del año pasado durante la pandemia de coronavirus para intentar tranquilizar a los inversores de que China no cerraría sus puertas al mundo exterior.

«El río Yangtsé y el río Amarillo no fluirán en dirección opuesta», añadió. «La puerta abierta de China definitivamente no se cerrará».

La tarjeta concluía: «Buen Primer Ministro del pueblo, descanse en paz».

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