El módulo de aterrizaje InSight de la NASA ha detectado el mayor terremoto en Marte

La sonda Insight de la NASA detectó el terremoto más grande jamás encontrado en otro planeta: un terremoto de magnitud 5 en el planeta rojo el 4 de mayo.

«Desde que ajustamos nuestro sismómetro en diciembre de 2018, hemos estado esperando el gran sismómetro», dijo Bruce Banerdt, investigador principal de InSight en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, en un comunicado.

«Este terremoto seguramente proporcionará una vista del planeta como ninguna otra. Los científicos analizarán estos datos para aprender cosas nuevas sobre Marte en los próximos años».

Desde que la nave espacial estacionaria aterrizó en Marte en 2018, Insight ha detectado más de 1313 terremotos. Hasta la fecha, la mayor fue de 4,2 en la escala de Richter y ocurrió el 25 de agosto de 2021.

Los terremotos marcianos son similares a los terremotos que vemos en la Tierra, pero difieren ligeramente en cuanto a por qué ocurren en cada planeta. En la Tierra, este evento sería un terremoto de tamaño mediano, pero establecería un nuevo récord de actividad sísmica descubierto por los científicos que estudian Marte.

Cuando sentimos terremotos, es porque las placas tectónicas de la Tierra se mueven y se mueven y chocan entre sí. Hasta ahora, la Tierra es el único planeta conocido que tiene estas placas.

Estructura de la corteza de Marte

Entonces, ¿cómo ocurren los terremotos en Marte? Piense en la corteza de Marte como una placa gigante. Esta corteza tiene grietas y fisuras en su interior porque el planeta continúa encogiéndose a medida que se enfría. Esto ejerce presión sobre la corteza de Marte, estirándose y agrietándose.

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Cuando las ondas sísmicas del pantano viajan a través de diferentes materiales dentro de Marte, permiten a los científicos estudiar la estructura del planeta. Esto les ayuda a comprender el misterioso interior de Marte y aplicar esta investigación para aprender cómo se forman otros planetas rocosos, incluido el nuestro.

La ilustración muestra el módulo de aterrizaje InSight de la NASA sentado en la superficie de Marte con capas debajo de la superficie del planeta.
Un sismómetro increíblemente sensible, llamado Experimento sísmico de estructura interna, tiene la capacidad de detectar terremotos a cientos y miles de millas de distancia. Datos recopilados por InSight hasta ahora Descubre nuevos detalles sobre desconocidos Núcleo y manto de Marte.

El equipo científico de InSight continúa analizando el terremoto para comprender mejor su origen, fuente y lo que podría revelar sobre el Planeta Rojo.

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La misión se enfrenta a nuevos desafíos a medida que Marte entra en invierno, cuando se levanta más polvo en el aire. Estas partículas flotantes reducen la luz solar necesaria para cargar los paneles solares que alimentan a InSight, que actualmente se encuentra en una misión extendida que durará hasta diciembre.

El 7 de mayo, el módulo de aterrizaje entró en modo seguro cuando sus niveles de potencia cayeron, lo que provocó que detuviera todas las funciones excepto las básicas. El equipo espera que esto suceda más en el futuro a medida que aumentan los niveles de polvo.

El flujo constante de datos a los científicos en la Tierra desde InSight se detendrá cuando las células solares no puedan generar suficiente energía, lo que podría suceder a fines de este año. Pero los investigadores estudiarán los descubrimientos que InSight ha realizado en las próximas décadas para aprender tanto como sea posible sobre nuestro misterioso vecino planetario.

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