El módulo de aterrizaje lunar sufre una pérdida 'crítica' de combustible en un importante revés en su camino a la Luna



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Astrobotic Technology, la compañía que desarrolló el primer módulo de aterrizaje lunar lanzado desde Estados Unidos en cinco décadas, dijo que su nave espacial sufrió una pérdida «crítica» de propulsor mientras intentaba enderezarse después de encontrar un problema importante en el espacio.

Apenas unas horas después del lanzamiento desde Florida hacia la luna el lunes por la mañana temprano, la compañía anunció que la nave espacial era vulnerable. El módulo de aterrizaje lunar, llamado Peregrine, no pudo posicionarse de cara al sol, probablemente debido a un problema de propulsión, según la compañía. La orientación desviada impidió que la nave espacial cargara sus baterías.

«Desafortunadamente, una falla dentro del sistema de propulsión parece estar causando una pérdida catastrófica de combustible», dijo Astrobotic en la actualización de la misión. a publicar Después de la 1 p. m., hora del Este. «El equipo está trabajando para intentar estabilizar esta pérdida, pero dada la situación actual, hemos priorizado maximizar la ciencia y los datos que podemos recopilar. Actualmente estamos evaluando perfiles de misión alternativos que pueden ser posibles en este momento».

Esto podría significar que la compañía no intentará llevar el módulo de aterrizaje Peregrine a la luna, como se esperaba que hiciera el 23 de febrero.

Inicialmente, Astrobotic pudo comunicarse con el rover después de su lanzamiento a las 2:18 a.m. ET, pero luego la misión tuvo un problema que dejó al rover fuera del sol y sin poder cargar su batería.

En una actualización publicada en las redes sociales el lunes, Astrobotic dijo que cree que la causa probable del problema «es una anomalía de propulsión que, si se demuestra que es cierta, amenaza la capacidad de la nave espacial para aterrizar suavemente en la Luna».

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Astrobotic inicialmente dijo que la anomalía, un término espacial para un problema o problema que amenaza la misión, «impidió que Astrobotic lograra una orientación estable apuntando hacia el sol», publicó la compañía en X a las 9:37 am ET. Añadió que sus ingenieros estaban solucionando el problema en tiempo real.

Generalmente es necesaria una posición orientada hacia el sol para proporcionar energía solar para cargar las baterías de la nave espacial.

Luego, los controladores de la misión «desarrollaron y ejecutaron una maniobra improvisada para redirigir los paneles solares hacia el Sol», según la compañía.

Este esfuerzo ha resultado exitoso, dijo Astrobotic.

«La maniobra improvisada del equipo redirigió con éxito el panel solar Peregrine hacia el Sol. Ahora estamos cargando la batería», dijo la compañía en una actualización. a publicar 12:34 p. m., hora del este.

Sin embargo, la compañía dijo que debe corregir el problema de pago subyacente. La nave espacial necesitará utilizar sus propulsores a bordo para realizar un aterrizaje suave en la Luna.

El módulo de aterrizaje lunar, llamado Peregrine en honor al ave más rápida del mundo, parece haber logrado un éxito total en la primera etapa de su viaje después de despegar en un cohete Vulcan Centaur desarrollado por Lockheed Martin y Boeing United Launch Alliance.

Este fue el primer vuelo de un cohete Vulcan Centaur, un nuevo vehículo de ULA diseñado para reemplazar el antiguo conjunto de cohetes.

Justo después de las 3 a.m. ET, la compañía confirmó que Vulcan Centaur funcionó como se esperaba, colocando el módulo de aterrizaje lunar Peregrine en una órbita de inyección translunar. Según la ULA. Se trata de un encendido específico del motor que impulsa al módulo de aterrizaje Peregrine a una trayectoria en órbita terrestre que le permite sincronizarse con la Luna a unos 384.400 kilómetros (238.855 millas) de distancia.

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Luego se espera que el módulo de aterrizaje Peregrine encienda sus propulsores, utilizando hasta tres maniobras para determinar su trayectoria.

En un comunicado, Astrobotic dijo que Peregrine comenzó a comunicarse con éxito con la Red de Espacio Profundo de la NASA y activó sus sistemas de aviónica, «controladores térmicos, de propulsión y de potencia, todos los cuales están en funcionamiento como se esperaba».

«Después de la activación exitosa de los sistemas de propulsión, Peregrine ha entrado en un estado operativo seguro», dijo la compañía.

Sin embargo, después de eso, el módulo de aterrizaje Peregrine experimentó la “anomalía”.

Astrobotic Technology, con sede en Pittsburgh, desarrolló Peregrine en virtud de un contrato de 108 millones de dólares con la NASA. El vehículo fue diseñado desde el principio para ser relativamente barato, con el objetivo de cumplir la visión de la NASA de reducir el costo de colocar un módulo de aterrizaje robótico en la Luna al exigir que el sector privado compita por dichos contratos.

El director ejecutivo de Astrobotic, John Thornton, dijo a CNN el 2 de enero que considera este primer lanzamiento como una misión de prueba.

«Es realmente como un enfoque de 50-50 disparos al objetivo, donde realmente se trata del éxito de la industria, no de una misión específica», dijo Thornton.

Joel Kearns, administrador asociado adjunto para exploración en la Dirección de Misiones Científicas de la NASA, emitió un comunicado el lunes diciendo: «Cada éxito y revés representa oportunidades para aprender y crecer. Usaremos esta lección para avanzar en nuestros esfuerzos por avanzar la ciencia, la exploración y desarrollo comercial de la Luna.»

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La NASA agregó en un comunicado que planea continuar compartiendo actualizaciones a medida que haya más información disponible, y espera que el director de la agencia espacial, Bill Nelson, haga declaraciones más tarde hoy.

Aún no está claro si Astrobotic aún podrá intentar aterrizar en Peregrine. En una entrevista con CNN, Thornton dijo que la nave espacial fue diseñada para realizar tres maniobras de empuje en órbita, pero no más. Consumir combustible adicional dejará al vehículo sin potencia suficiente para realizar un aterrizaje controlado.

Thornton, quien anteriormente dijo que esta misión Peregrine le costó a Astrobotic más dinero del que ganó, también comentó a CNN sobre lo que significaría para la compañía si esta misión fallara.

«Ciertamente tendrá algún impacto en nuestras relaciones y nuestra capacidad para asegurar misiones adicionales en el futuro», dijo Thornton. «Ciertamente no será el fin del negocio, pero sí será difícil».

Si la misión a la Luna fracasa, podría representar una pérdida importante no sólo para Astrobotic, sino también para la NASA, otros países e instituciones con cargas útiles a bordo del módulo de aterrizaje Peregrine.

Perder el módulo de aterrizaje tan temprano en la misión también significa que Astrobotic no puede probar la capacidad del módulo de aterrizaje para aterrizar en la superficie de la luna.

A bordo del Peregrine hay cinco instrumentos científicos de la NASA y otras 15 cargas útiles de una variedad de organizaciones y países. Las cargas útiles comerciales en el módulo de aterrizaje incluyen recuerdos e incluso restos humanos pagados por clientes que pagaron para viajar a la superficie lunar.

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