Kawakami: los 49ers hacen un cambio mental al modo de playoffs, con la ayuda del juego mental de Puka Nakoa

SANTA CLARA, California – Kyle Shanahan, que en parte bromeaba y en parte en serio en los playoffs, lo redujo a un juego mental (sin sentido) (estadístico) dentro del juego.

Ni a los 49ers ni a los Rams les importó mucho el resultado del último partido de la temporada regular en el Levi's Stadium, que terminó con una victoria de los Rams por 21-20. Ambos están en los playoffs. Son rivales, pero ese no fue el caso el domingo con ambos equipos sentados como quarterback y varios otros jugadores. La desconexión emocional de los 49ers fue aún mayor, ya que habían eliminado el puesto número uno en la NFC el fin de semana anterior, lo que significa que tuvieron un descanso durante la primera ronda de los playoffs. Su primera prioridad: sobrevivir a los cuatro cuadrantes sin sufrir heridas graves. Simplemente supere esto y espere un par de semanas hasta que obtenga lo importante.

Así que los 49ers estaban en el limbo el domingo, pero de todos modos rodearon un objetivo muy específico e ilustrativo.

“Solo estábamos tratando de evitar que Puka (Naqua) le consiguiera otra yarda y otro pase completo, por lo que tuvo que jugar todo el partido”, dijo Shanahan con una sonrisa.

Eso significa poner toda la atención posible en Nacua para evitar que rompa los récords de novato de la NFL en cuanto a más recepciones en una temporada y más yardas recibidas durante el mayor tiempo posible. Al ingresar al juego, Nacua necesitó solo 4 recepciones y 29 yardas para lograrlo. Los 49ers no lo lograron en la primera mitad, incluyendo una doble cobertura peligrosa en el segundo cuarto cuando los Rams intentaban desesperadamente lograrlo antes del medio tiempo.

Lo que obligó a los Rams a jugar contra Nacua en el tercer cuarto, cuando rompió ambos récords temprano al atrapar pases consecutivos de 7 y 6 yardas.

«Nuestro objetivo era mantenerlo activo durante todo el juego», dijo Shanahan. «Sabíamos que iba a ser difícil. Sabíamos que necesitaba una recepción más y una yarda más (después del medio tiempo)… Me alegra que haya quedado tercero. Pequeña victoria».

¿Qué diablos estaba pasando aquí? Los 49ers nunca sugirieron que los Rams hicieron algo malo al tratar de alimentar a Nacua y luego sacarlo del juego; los 49ers le han hecho eso a sus jugadores en ocasiones. Es parte de jugar con o contra buenos jugadores.

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No, este era Shanahan jugando un poco con sus enemigos en el cuerpo técnico de los Rams y también tratando de crear algo de energía para su equipo en un juego carente de motivación. Shanahan esperaba con ansias la próxima semana de descanso y les decía a sus jugadores que todavía hay cosas por jugar en este juego, incluso si esas cosas están inventadas.

Por supuesto, Nacua consiguió sus récords y los 49ers se vieron obligados a abandonar el campo con un récord de 12-5, en lugar de 13-4, y con su racha de nueve victorias consecutivas sobre los Rams en la temporada regular. No importa mucho ahora. Sólo importan los playoffs. Pero el microenfoque del domingo también fue importante, porque los 49ers querían importar.

Tratar de consignar a Puka Nacua a la historia fue una de las motivaciones de los 49ers para el final de la temporada regular del domingo. (Bob Coppins/Ícono de Sportswire vía Getty Images)

Este fue Shanahan haciendo ese cambio mental y llevándose a sus jugadores con él.

«Estoy tratando de no enojarme mucho por la forma en que terminó el juego a nivel personal», dijo Shanahan sobre el resultado del juego. «Pero también tengo que mantenerlo en perspectiva y asegurarme de que estemos preparados para lo que importa».

Los 49ers no pueden estar demasiado activos en este momento: tienen dos prácticas difíciles programadas esta semana antes de saber quién será su oponente el 20 o 21 de enero, y acaban de jugar nueve semanas consecutivas, por lo que Tengo algunos moretones que curar, incluyendo… Ese problema en la rodilla obligó a Clelin Ferrell a salir después de la primera serie del domingo. No quieren sentirse fijos o demasiado estresados ​​cuando lleguen a esa ronda divisional.

¿Qué mostraron el domingo? El mariscal de campo suplente Sam Darnold (16 pases completos en 26 intentos para 189 yardas y un touchdown y 7 acarreos para 19 yardas y otro touchdown) no es una mala opción de emergencia para Brock Purdy en los playoffs; que tienen una buena profundidad como corredor detrás de Christian McCaffrey (Elijah Mitchell y Jordan Mason se combinaron para 88 yardas en 20 acarreos); Y este jugador, Jake Moody, está teniendo una racha aún más inestable en los playoffs (apenas cometió una falta desviada en un intento de gol de campo de 38 yardas, luego falló dramáticamente en un intento de punto extra).

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Shanahan dijo que nunca es agradable ver una patada fallar dos veces, pero dijo que simplemente fue un día difícil para Moody, quien ha estado bien toda la temporada. Cuando pregunté si los 49ers podrían traer a otro jugador al equipo de práctica sólo para ser otra opción de playoffs, Shanahan sacudió la cabeza y dijo que estaban de acuerdo con Moody.

Están en modo playoff. Está lleno de jugadores de Pro Bowl. Ganaron el primer puesto. Son los favoritos para ganar el Campeonato de la NFC. Son favoritos con los Ravens para ganarlo todo en febrero. Sí, a los 49ers les encantan esas oportunidades y este momento.

«Siento que estamos justo donde queremos estar, el primer puesto», dijo Trent Williams, quien sólo jugó la primera serie del juego. «Obviamente nunca es perfecto. Todavía estamos tratando de mejorar con las oportunidades que tenemos y tratando de salir adelante, cada vez que jugamos, semana tras semana, y tratar de mantener viva la temporada».

Tendrán a Purdy, el mejor mariscal de campo de la NFC esta temporada, y tienen marca de 2-0 en partidos de playoffs en los que Purdy estaba lo suficientemente sano como para terminar. Tendrán a McCaffrey (quien se perdió este juego), Deebo Samuel, Nick Bosa, Fred Warner y todas las demás estrellas que conoces. Tienen esos recuerdos difíciles y desencadenantes de perder a Purdy en el primer cuarto del juego de Campeonato de la NFC de la temporada pasada y luego respaldar a Josh Johnson poco después.

Tienen confianza. Están motivados. ellos Él debería tener confianza. Pero primero necesitan superar este olvido. Han tenido unas vacaciones, pero ahora necesitan aprovecharlas al máximo. ¿Están lo suficientemente afilados ahora? Los minijuegos mentales de Nacua me dijeron que los 49ers todavía son bastante inteligentes.

“Nuestro objetivo era conseguir el primer puesto; «Ese fue nuestro primer y principal objetivo», dijo Shanahan. «Lo hicimos. Fue un poco extraño la semana pasada. Pero me gusta la forma en que nuestros muchachos lo manejaron. Me gustó cómo fue nuestro año. Nos propusimos hacer eso, y estaba muy contento con la cantidad de muchachos que mejoraron a lo largo del curso. del año.»

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«Pero como dicen nuestros jugadores, todavía sentimos que somos nuestros mejores delanteros. Y es un poco difícil nacer cuando no pasas por estos juegos, pero es por eso que tenemos que involucrarnos en estas prácticas y cómo Limpiar las cosas y asegurarnos de que, pase lo que pase, sin importar quién venga aquí. En unas pocas semanas, sin importar qué tipo de juego sea, ya sea un tiroteo, un juego de gol de campo, lo que sea, estaremos listo para lo que sea necesario para ganar.

Si no hay sorpresas en la primera ronda de la NFC, los 49ers recibirán al ganador del juego de comodines 4-5, y Tampa Bay recibirá a una Filadelfia colapsada. Sí, creo que a los 49ers no les importaría enfrentarse a ninguno de esos equipos; Absolutamente.

Pero dado que jugarán contra el equipo peor clasificado que sobreviva a la primera ronda, los 49ers también podrían terminar jugando contra los Packers o los Rams. De hecho, tengo más que una ligera sospecha de que los 49ers casi esperan jugar contra los Rams, quienes jugarán contra los Lions en Detroit el próximo fin de semana.

¿Quién sería el posible enfrentamiento más difícil en la ronda divisional? Creo que serán los Rams, aunque solo sea porque Matthew Stafford es un mariscal de campo que puede iluminar cualquier defensa en cualquier momento y venció a los 49ers en el juego por el título de la NFC en enero de 2022, porque Aaron Donald es un jugador defensivo del Salón de la Fama, porque El corredor Kyren Williams es una estrella en ciernes, gracias al receptor Cooper Kupp y, oye, adivina quién, Bukka Nakoa.

«Ahora estamos concentrados y comprometidos nuevamente con la postemporada y tratando de lograr ese objetivo final», dijo Williams. «Aquí es donde estamos ahora. Trabajemos bien esta semana, compitamos un poco entre nosotros, sigamos afilando nuestra espada».

Tienen dos semanas para mantener su ventaja. A seguir esforzándose, prepararse para los momentos difíciles y prepararse para aportar todo lo necesario. Los 49ers parecen estar más que preparados para esto. Tuvieron que jugar 16 partidos difíciles y un 17º partido sin sentido para llegar hasta aquí. Si lo hacen bien, lo mejor está por llegar.

(Foto de Kyle Shanahan: Bob Coppins/Ikon Sportswire vía Getty Images)

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