El nombre y el logotipo de los Coyotes permanecerán en Phoenix cuando el equipo se mude.

Los Arizona Coyotes se están mudando a Salt Lake City en su versión actual. Pero el propietario de los Coyotes, Alex Merulo, continuará construyendo un proyecto de entretenimiento y arena de $3 mil millones en el norte de Phoenix, con la posibilidad de resucitar la franquicia, dijo una fuente de la NHL. deportivo A última hora de la noche del viernes.

En un comunicado el sábado, Meruelo dijo: “Estamos centrados en la gran cantidad de cuestiones no resueltas, por lo que no podemos hacer ningún comentario público oficial en este momento. Sin embargo, tienen la seguridad de que abordaré todas estas cuestiones y abordaré todas sus inquietudes públicamente lo antes posible.

Una vez que se complete el acuerdo en Salt Lake City, el departamento de operaciones de hockey de los Coyotes y los jugadores serán vendidos, renombrados y reubicados para la temporada 2024-25 a un costo de $1.2 mil millones, dijo la fuente.

En una transacción compleja, Meruelo venderá la franquicia al propietario de Utah Jazz, Ryan Smith, pero Meruelo conservará la propiedad del nombre, los logotipos y las marcas comerciales de los Coyotes y de los Tucson Roadrunners de la AHL. La NHL le ha dado cinco años para completar el plan de estadio propuesto y solicitar otra franquicia de la NHL, dijo la fuente.

Meruelo recibirá mil millones de dólares del precio de venta y pagará los 200 millones de dólares restantes a la NHL, que está negociando el acuerdo. Si se construye el estadio, Merulo le reembolsará a la liga mil millones de dólares a cambio de los derechos de los nuevos Coyotes.

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Mientras tanto, el equipo actual jugará en el renovado Delta Center en Salt Lake City, informó ESPN y confirmó una fuente, dijo el gerente general Bill Armstrong a los jugadores de los Coyotes antes del partido del viernes por la noche en Edmonton.

El partido del miércoles por la noche contra los mismos Oilers en Mullet Arena en el campus de la Universidad Estatal de Arizona será el último para esta versión particular del club en el Valle.

Merulo compró el equipo en julio de 2019 por 425 millones de dólares, su valor recientemente deportivo 675 millones de dólares, la cifra más baja entre los 32 equipos de la NHL.

Meruelo aún buscará una subasta el 27 de junio para que el club pueda comprar el sitio de 95 acres en la frontera entre North Phoenix y North Scottsdale por un precio inicial de $68.5 millones.

Si gana esa licitación, el costo del proyecto incluirá 100 millones de dólares para infraestructura y 1.000 millones de dólares para el estadio, el complejo de entrenamiento y el teatro en la primera fase.

El equipo habría estado en peligro de mudarse de todos modos si los Coyotes hubieran perdido una oferta aprobada el mes pasado por la Junta de Apelaciones del Departamento de Tierras del Estado de Arizona.

«Si no somos el postor ganador, tendremos que considerar una transferencia de propiedad», dijo el presidente del club, Xavier Gutiérrez, en una entrevista telefónica reciente. «Será nuestra única opción».

El equipo tendrá que jugar al menos tres temporadas en el Mullet Arena, una pista universitaria con capacidad para 4.600 asientos. Ese fue un problema importante para el comisionado de la NHL, Gary Bettman, y su adjunto, Bill Daley, quienes expresaron esas preocupaciones a Merulo.

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Todas las partes coinciden en que un acuerdo así no sería justo para los jugadores descontentos con las malas condiciones en Mullet. Allí utilizaron vestuarios improvisados ​​fuera del edificio principal, que los Coyotes solían practicar en un complejo de 30 millones de dólares llamado Ice Den, cerca de Scottsdale.

Gutiérrez dijo que el equipo ha perdido una cantidad «sustancial» de dinero jugando las últimas dos temporadas en Mullet, aunque se negó a dar una cifra firme al respecto. deportivo Se dice que esas pérdidas oscilan entre media y alta cifra de ocho cifras.

En lugar de jugar en Mullet, todas las partes llegaron a un acuerdo de que la parte de la franquicia de Merulo permanecería inactiva por hasta cinco años hasta que complete el proyecto de la arena, siempre y cuando los jugadores se muden a Salt Lake City.

Mientras tanto, se llevarán a cabo conversaciones para trasladar a los Roadrunners de Tucson para reemplazar a los Coyotes en Mullet, dijo la fuente.

Esta historia fue actualizada en una segunda columna el sábado por la tarde con una declaración del propietario de los Coyotes, Alex Merulo.

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