El primer crucero chino zarpa desde Shanghai

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El primer gran crucero construido en China ha iniciado su viaje comercial inaugural, un momento aclamado por las autoridades deseosas de reducir el dominio de los constructores navales europeos en el sector de los cruceros.

El Adora Magic City, de 135.500 toneladas, construido por una empresa conjunta entre China Shipbuilding Corporation y Carnival Corporation, con sede en Estados Unidos, zarpó el lunes desde Shanghai a Corea del Sur y Japón antes de regresar siete días después.

Con más de 20 restaurantes y bares, palmeras interiores, un teatro con casi 1.000 asientos y un centro comercial de 2.000 metros cuadrados, el barco tiene 16 cubiertas y puede transportar 5.246 pasajeros, según la Shanghai Waigaoqiao Shipbuilding Company de CSSC. Los conocedores de la industria dijeron anteriormente que se habían vendido más del 80 por ciento de los boletos para su vuelo inaugural.

La agencia oficial de noticias china Xinhua llamó al barco una «joya de la corona». «La capacidad de construir tales barcos representa la fortaleza industrial de cualquier país», añadió Xinhua.

Alexis Papathanasis, profesor de gestión de turismo de cruceros en la Universidad Hochschul de Bremerhaven en Alemania, dijo que ese momento indica que «la capacidad y habilidad para construir enormes cruceros en China» se está convirtiendo en una realidad.

Brian King, profesor de turismo y hotelería en la Universidad Texas A&M, dijo que esto indica «evidencia tangible» de avance tecnológico junto con el mercado de viajes de consumo «amplio y cada vez más sofisticado» de China.

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El dominio de China en la construcción naval mundial (principalmente portacontenedores, graneleros y buques cisterna) se ha visto impulsado por enormes subsidios gubernamentales, enormes astilleros, bajos costos laborales y la determinación del líder chino Xi Jinping de hacer avanzar al país en la cadena de valor en medio de tensiones comerciales con Estados Unidos. Estados. . . Pero un puñado de constructores navales europeos tienen una ventaja competitiva en nichos de mercado como la construcción de cruceros.

Cuatro quintas partes de los cruceros encargados entre 2024 y 2029 están siendo construidos por uno de los principales constructores navales europeos: Fincantieri, Chantiers de l'Atlantique, Meyer Werft o Meyer Turku, según datos recopilados por Cruise Industry News, una empresa comercial. Publicación.

La fabricación de cruceros se considera más compleja debido a la complejidad del diseño y montaje y a la necesidad de garantizar la comodidad y seguridad de los pasajeros. “China tiene muchas ventajas en la construcción de cruceros…[which]»Estos esfuerzos normalmente implican apoyo estatal, y China está bien posicionada para movilizarse rápidamente y a gran escala», dijo King.

El año pasado, China también lanzó por primera vez un avión de pasajeros de fabricación nacional, el C919, desarrollado por la empresa estatal COMAC. Pero ambos dependían de proveedores occidentales para los componentes: CSSC firmó un acuerdo con el constructor naval italiano Fincantieri para apoyar la construcción de Adora Magic City.

“Hará falta al menos una década para que los operadores de cruceros chinos construyan [their] «La flota y el desarrollo de la capacidad de servicio están a la altura de la flota occidental bien establecida», dijo Con Cao, director senior de la consultora Reddal.

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La demanda de cruceros también podría indicar una recuperación del mercado turístico chino. Con solo 40 millones de viajes al extranjero en el primer semestre de 2023, el turismo chino aún tiene que recuperarse para acercarse al nivel de 155 millones de viajes en 2019.

En 2019, alrededor de 2 millones de turistas chinos tomaron un crucero, en comparación con 14 millones de personas de Estados Unidos, según la Asociación Internacional de Líneas de Cruceros, un organismo comercial de la industria. La cifra cayó más del 99 por ciento en 2022 en China.

Joel Katz, director general de CLIA para Australia y Asia, espera volver a la «fortaleza prepandémica para 2025». Los cruceros internacionales también están regresando a China, incluidos Royal Caribbean y MSC Cruises, dijo Cleo Liu, gerente general del negocio de cruceros de una de las agencias de viajes en línea más grandes de China, Trip.com.

China ya ha comenzado la construcción de un segundo crucero masivo. «Antes de que el número de barcos fabricados en China alcance una masa crítica, los cruceros occidentales seguirán dominando en términos de capacidad de carga», dijo Cathy Hsu, profesora de la Universidad Politécnica de Hong Kong.

CSSC y Adora Cruises no respondieron a una solicitud de comentarios sobre los detalles del viaje inaugural de Adora Magic City y los planes para construir cruceros en China.

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