El Telescopio Espacial Webb revela una estructura asombrosa en 19 galaxias espirales cercanas

Esta colección de 19 galaxias espirales vistas de frente desde el Telescopio Espacial James Webb en luz infrarroja cercana y media es a la vez inmersiva e inspiradora. «Las nuevas imágenes de Webb son extraordinarias», dijo Janice Lee, científica del Proyecto de Iniciativas Estratégicas del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore, Maryland. «Es sorprendente incluso para los investigadores que han estudiado estas mismas galaxias durante décadas. Las burbujas y los filamentos se resuelven en las escalas más pequeñas jamás observadas y cuentan una historia sobre el ciclo de formación estelar». Crédito de la imagen: NASA, ESA, CSA, STScI , Janice Lee (STScI), Thomas Williams (Oxford), equipo PHANGS, Elizabeth Wheatley (STScI)

¡Ha llegado un nuevo tesoro de fotografías de Webb! Las imágenes del infrarrojo cercano y medio muestran todos los aspectos de estas galaxias espirales.

La humanidad ha pasado siglos mapeando las características de la Tierra y, a menudo, repetimos este proceso con herramientas más avanzadas. Cuando recopilamos datos, obtenemos una comprensión más completa de nuestro planeta.

Ahora, mira hacia el espacio. Los astrónomos llevan décadas observando galaxias espirales cercanas. Tanto los telescopios espaciales como los terrestres han almacenado datos en longitudes de onda que van desde la radio hasta el ultravioleta. Los astrónomos han planeado durante mucho tiempo utilizarlo. NASA's Telescopio espacial James Webb Para obtener las imágenes de infrarrojo cercano y medio de mayor resolución jamás tomadas de estas galaxias, disponibles para el público hoy.

Todo el mundo puede explorar la última colección de impresionantes imágenes de Webb, que muestran estrellas, gas y polvo a pequeña escala fuera de nuestra galaxia. Equipos de investigadores están estudiando estas imágenes para descubrir los orígenes de estas complejas estructuras. El análisis colectivo de la comunidad de investigación enriquecerá en última instancia las simulaciones de los teóricos, mejorando nuestra comprensión de la formación estelar y la evolución de las galaxias espirales.

Galaxia espiral de Webb NGC 628

Observación de la galaxia espiral NGC 628 con el telescopio espacial James Webb. Fuente: NASA, ESA, CSA, STScI, Janice Lee (STScI), Thomas Williams (Oxford), equipo PHANGS

El Telescopio Espacial Webb capta imágenes de impresionantes estructuras en 19 galaxias espirales cercanas

Es muy fácil quedar fascinado por estas galaxias espirales. Siga sus brazos claramente definidos y llenos de estrellas hasta sus centros, donde puede haber antiguos cúmulos de estrellas y, ocasionalmente, agujeros negros supermasivos activos. Sólo el Telescopio Espacial James Webb de la NASA puede proporcionar vistas muy detalladas de galaxias cercanas en una combinación de infrarrojo cercano y medio, y hoy se publicó públicamente un conjunto de imágenes de este tipo.

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Estas imágenes web son parte de un gran proyecto a largo plazo, el programa Física con alta resolución de ángulo en galaxias cercanas (PHANGS), que cuenta con el apoyo de más de 150 astrónomos de todo el mundo. Antes de que Webb tomara estas imágenes, PHANGS ya estaba lleno de datos de la NASA. telescopio espacial Hubbleel Telescopio muy grandeExplorador espectroscópico de unidades múltiples, Atacama Large Millimeter/submillimeter Array, que incluye observaciones en ultravioleta, visible y radio. Las contribuciones de Webb al campo del infrarrojo cercano y medio proporcionaron muchas piezas nuevas del rompecabezas.

«Las nuevas imágenes de Webb son extraordinarias», dijo Janice Lee, científica del proyecto de iniciativas estratégicas en el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore. «Es sorprendente incluso para los investigadores que han estudiado estas mismas galaxias durante décadas. Las burbujas y los filamentos se resuelven en las escalas más pequeñas jamás observadas y cuentan una historia sobre el ciclo de formación estelar».

La emoción se extendió rápidamente por todo el equipo cuando llegaron las fotos de Webb. «Siento que nuestro equipo está en un estado constante de agotamiento, en un sentido positivo, debido a la cantidad de detalles de estas imágenes», añadió el investigador postdoctoral Thomas Williams. En el Universidad de Oxford en el Reino Unido.

Sigue los brazos en espiral.

La NIRCam (cámara de infrarrojo cercano) de Webb capturó millones de estrellas en estas imágenes, que brillan con tonos azules. Algunas estrellas están dispersas por los brazos espirales, pero otras están agrupadas en cúmulos de estrellas.

Los datos MIRI (instrumento de infrarrojo medio) del telescopio resaltan el polvo brillante y nos muestran dónde se encuentra alrededor y entre las estrellas. También resalta las estrellas que aún no se han formado completamente, ya que todavía están cubiertas por el gas y el polvo que alimenta su crecimiento, como las semillas de color rojo brillante en las puntas de los picos polvorientos. «Aquí es donde podemos encontrar las estrellas más nuevas y masivas de las galaxias», dijo Eric Rozolovsky, profesor de física de la Universidad de Alberta en Edmonton, Canadá.

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¿Otra cosa que asombró a los astrónomos? Las imágenes de Webb muestran grandes capas esféricas en gas y polvo. «Estos agujeros pueden haber sido creados por la explosión de una o más estrellas, creando agujeros gigantes en el material interestelar», explicó Adam Leroy, profesor de astronomía en la Universidad Estatal de Ohio en Columbus.

Ahora, traza los brazos espirales para encontrar regiones extendidas de gas que aparecen en rojo y naranja. «Estas estructuras tienden a seguir el mismo patrón en ciertas partes de las galaxias», añadió Rozolovsky. «Pensamos en ellas como ondas, y su espaciamiento nos dice mucho sobre cómo la galaxia distribuye el gas y el polvo». El estudio de estas estructuras proporcionará información fundamental sobre cómo se construyen, mantienen y detienen la formación de estrellas las galaxias.

Sumérgete dentro

La evidencia sugiere que las galaxias crecen de adentro hacia afuera, con la formación de estrellas comenzando en el núcleo de las galaxias y extendiéndose a lo largo de sus brazos, alejándose del centro. Cuanto más lejos esté la estrella del núcleo de la galaxia, más joven será. Por el contrario, las regiones cercanas a los núcleos que parecen estar iluminadas por un foco azul son cúmulos de estrellas más antiguas.

¿Qué pasa con los núcleos de galaxias llenos de picos de difracción rosados ​​y rojos? “Esta es una señal clara de que puede existir un cúmulo activo supermasivo Agujero negroDijo Eva Scheinerer, científica del Instituto Max Planck de Astronomía en Heidelberg, Alemania. “O los cúmulos de estrellas hacia el centro son tan brillantes que saturan esa zona de la imagen”.

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Una gran cantidad de investigaciones

Hay muchas vías de investigación que los científicos pueden comenzar a seguir utilizando los datos combinados de PHANGS, pero la cantidad sin precedentes de estrellas descubiertas por Webb es un excelente lugar para comenzar. «Las estrellas pueden vivir miles de millones o billones de años», dijo Leroy. «Al catalogar con precisión todos los tipos de estrellas, podemos construir una visión más confiable y completa de sus ciclos de vida».

Además de publicar estas imágenes de inmediato, el equipo de PHANGS también publicó el catálogo más grande hasta la fecha de casi 100.000 cúmulos estelares. «La escala de análisis que se puede hacer con estas imágenes es mucho mayor que cualquier cosa que nuestro equipo pueda manejar», enfatizó Rozolovsky. «Estamos entusiasmados de apoyar a la comunidad para que todos los investigadores puedan contribuir».

No se pierda las imágenes a continuación: Imágenes web divididas con imágenes de las mismas galaxias capturadas por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA.

Galaxy IC 5332 Whirlpool

Vista web de la galaxia espiral IC 5332

Galaxia espiral del Hubble IC 5332

Una vista del Hubble de la galaxia espiral IC 5332

Galaxia espiral de Webb NGC 628

Vista web de la galaxia NGC 628

Galaxia espiral del Hubble NGC 628

Vista del Hubble de la galaxia espiral NGC 628

Galaxia espiral de Webb NGC 1087

Vista web de la galaxia espiral NGC 1087

Galaxia espiral del Hubble NGC 1087

Vista del Hubble de la galaxia espiral NGC 1087

Galaxia espiral de Webb NGC 1300

Vista web de la galaxia espiral NGC 1300

Galaxia espiral del Hubble NGC 1300

Vista del Hubble de la galaxia espiral NGC 1300

Galaxia espiral de Webb NGC 1365

Vista web de la galaxia espiral NGC 1365

Galaxia espiral del Hubble NGC 1365

Vista del Hubble de la galaxia espiral NGC 1365

Galaxia espiral de Webb NGC 1385

Vista web de la galaxia espiral NGC 1385

Galaxia espiral del Hubble NGC 1385

Vista del Hubble de la galaxia espiral NGC 1385

Galaxia espiral de Webb NGC 1433

Vista web de la galaxia espiral NGC 1433

Galaxia espiral del Hubble NGC 1433

Vista del Hubble de la galaxia espiral NGC 1433

Galaxia espiral de Webb NGC 1512

Vista web de la galaxia espiral NGC 1512

Galaxia espiral del Hubble NGC 1512

Vista del Hubble de la galaxia espiral NGC 1512

Galaxia espiral de Webb NGC 1566

Vista web de la galaxia espiral NGC 1566

Galaxia espiral del Hubble NGC 1566

Vista del Hubble de la galaxia espiral NGC 1566

Galaxia espiral de Webb NGC 1672

Vista web de la galaxia espiral NGC 1672

Galaxia espiral del Hubble NGC 1672

Vista del Hubble de la galaxia espiral NGC 1672

Galaxia espiral de Webb NGC 2835

Vista web de la galaxia espiral NGC 2835

Galaxia espiral del Hubble NGC 2835

Vista del Hubble de la galaxia espiral NGC 2835

Galaxia espiral de Webb NGC 3351

Vista web de la galaxia espiral NGC 3351

Galaxia espiral del Hubble NGC 3351

Vista del Hubble de la galaxia espiral NGC 3351

Galaxia espiral de Webb NGC 3627

Vista web de la galaxia espiral NGC 3627

Galaxia espiral del Hubble NGC 3627

Vista del Hubble de la galaxia espiral NGC 3627

Galaxia espiral de Webb NGC 4254

Vista web de la galaxia espiral NGC 4254

Galaxia espiral del Hubble NGC 4254

Vista del Hubble de la galaxia espiral NGC 4254

Galaxia espiral de Webb NGC 4303

Vista web de la galaxia espiral NGC 4303

Galaxia espiral del Hubble NGC 4303

Vista del Hubble de la galaxia espiral NGC 4303

Galaxia espiral de Webb NGC 4321

Vista web de la galaxia espiral NGC 4321

Galaxia espiral del Hubble NGC 4321

Vista del Hubble de la galaxia espiral NGC 4321

Galaxia espiral de Webb NGC 4535

Vista web de la galaxia espiral NGC 4535

Galaxia espiral del Hubble NGC 4535

Vista del Hubble de la galaxia espiral NGC 4535

Galaxia espiral de Webb NGC 5068

Vista web de la galaxia espiral NGC 5068

Galaxia espiral del Hubble NGC 5068

Vista del Hubble de la galaxia espiral NGC 5068

Galaxia espiral de Webb NGC 7496

Vista web de la galaxia espiral NGC 7496

Galaxia espiral del Hubble NGC 7496

Vista del Hubble de la galaxia espiral NGC 7496

El Telescopio Espacial James Webb es el observatorio científico espacial más importante del mundo. Webb resuelve los misterios de nuestro sistema solar, mira más allá de los mundos distantes alrededor de otras estrellas y explora las misteriosas estructuras y orígenes de nuestro universo y nuestro lugar en él. WEB es un programa internacional liderado por la NASA con su socio la Agencia Espacial Europea (ESA).Agencia Espacial Europea) y la Agencia Espacial Canadiense.

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