El telescopio James Webb encuentra signos de posible vida en un planeta similar a la Tierra

(y una corona) – Los astrónomos que utilizan el telescopio espacial James Webb dicen haber encontrado posibles signos de vida provenientes de un enorme exoplaneta similar a la Tierra, confirmó la NASA en un comunicado.

K2-18 b es un exoplaneta, un planeta fuera de nuestro sistema solar, que tiene 8,6 veces la masa de la Tierra. Una nueva investigación realizada por el Telescopio Espacial James Webb ha revelado la presencia de «moléculas portadoras de carbono», incluidos metano y dióxido de carbono. Estos hallazgos se suman a estudios recientes que sugieren que K2-18 b podría ser un exoplaneta, lo que significa que tiene el potencial de retener una atmósfera rica en hidrógeno y una superficie cubierta de agua. La NASA informó.

Los astrónomos estudiaron por primera vez la atmósfera del planeta K2-18 b en colaboración con la NASA telescopio espacial Hubble en 2019. Los hallazgos impulsaron más estudios sobre el enorme exoplaneta, lo que cambió la comprensión de los expertos sobre el sistema.

«Nuestros hallazgos subrayan la importancia de considerar diversos entornos habitables cuando se busca vida en otros lugares», explicó Nico Madhusudan, astrónomo de la Universidad de Cambridge y autor principal del artículo que anuncia los hallazgos.

¿Qué es K2-18b?

K2-18 b es un exoplaneta ubicado a 120 años luz de nosotros en la constelación de Leo y orbita en la zona habitable de una estrella enana más fría, K2-18.

Está clasificado como un «mini-Neptuno» debido a su tamaño, que según los expertos no se parece a nada en nuestro sistema solar, lo que dificulta su comprensión, con un activo debate sobre la atmósfera de estos planetas entre los astrónomos.

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La NASA dijo que la abundancia de metano y dióxido de carbono y la falta de amoníaco apoyan la idea de que puede haber un océano de agua escondido bajo la atmósfera rica en hidrógeno de K2-18 b.

Las observaciones realizadas desde el telescopio espacial James Webb han revelado el posible descubrimiento de una molécula llamada sulfuro de dimetilo (DMS). En la Tierra, esto sólo lo produce la vida. Según la NASA, la mayor parte del DMS en la atmósfera terrestre es emitido por el fitoplancton en ambientes marinos.

«Estos resultados son el resultado de sólo dos observaciones de K2-18 b, y hay más en camino», explicó el miembro del equipo Savvas Constantinou de la Universidad de Cambridge. «Esto significa que nuestro trabajo aquí es sólo una demostración temprana de lo que Webb podría observar en exoplanetas en la zona habitable».

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