El Telescopio Webb captura la colorida galaxia Cartwheel a 500 millones de años luz de distancia

El Telescopio Espacial James Webb observó a través del tiempo y enormes cantidades de polvo para capturar una nueva imagen de la galaxia Cartwheel, revelando el anillo de color giratorio con una claridad sin precedentes, dijeron el martes la NASA y la Agencia Espacial Europea.

Ubicada a unos 500 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Sculptor, la rueda del carro adquirió su forma durante una espectacular colisión frontal entre dos galaxias.

La NASA y la Agencia Espacial Europea dijeron en un comunicado conjunto que la colisión envió dos anillos que se expandieron desde el centro galáctico «como ondas en un estanque después de arrojar una piedra».

La declaración agregó que el anillo blanco más pequeño permanece más cerca del centro de la galaxia, mientras que el anillo exterior con sus bordes coloridos se expandió en el universo hace unos 440 millones de años.

A medida que el anillo exterior se expande, se convierte en gas, lo que conduce a la formación de nuevas estrellas.

El Telescopio Hubble tomó previamente fotografías de la rara galaxia anular, que se cree que es una galaxia espiral como nuestra propia Vía Láctea antes de que fuera golpeada por una galaxia exótica más pequeña.

Esta imagen de una galaxia en forma de anillo conocida como la rueda del carro fue tomada del instrumento de infrarrojo medio de Webb (MIRI) (NASA, ESA, CSA, STScI, Webb ERO Production Team)

Pero el Telescopio Webb, que se lanzó en diciembre de 2021 y reveló sus primeras imágenes con furor mundial el mes pasado, tiene un alcance mucho mayor.

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La NASA y la Agencia Espacial Europea dijeron que la capacidad de Webb para detectar luz infrarroja le permitió ver una «enorme cantidad de polvo caliente» que oscurecía la vista de la galaxia Cartwell.

Esto reveló nuevos detalles sobre la formación de estrellas en la galaxia, así como el comportamiento del agujero negro supermasivo en su núcleo, dijeron.

También pudo detectar áreas ricas en hidrocarburos y otros productos químicos, así como polvo que se asemeja al polvo que se encuentra en la Tierra.

Detrás de la rueda del carro, dos pequeñas galaxias brillan intensamente, mientras que se pueden ver más galaxias detrás de ellas.

Las agencias espaciales dijeron que las observaciones muestran que Cartwheel Galaxy todavía se encuentra en una «fase muy transitoria».

«Si bien Webb nos da una idea del estado actual de Cartwheel, también brinda información sobre lo que le sucedió a esta galaxia en el pasado y cómo evolucionará en el futuro».

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