El veto de Hochul pone en duda el proyecto eólico marino de Long Island

La gobernadora de Nueva York, Kathy Hochul, vetó un proyecto de ley que habría acelerado un proyecto de energía eólica marina frente a la costa de Long Island y habría permitido la construcción de una línea de transmisión bajo la playa pública de la ciudad de Long Beach.

«Los desarrolladores de energía renovable deben cultivar y mantener relaciones sólidas con sus comunidades anfitrionas», escribió Hochul en su carta de veto. “Aquí, el Ayuntamiento de Long Beach, la comunidad anfitriona del proyecto de energía eólica, ha dejado claro que si bien apoya los esfuerzos del estado para la transición del uso de combustibles fósiles, no apoyará ni permitirá ninguna reubicación de los parques. «

El veto provocó acusaciones de defensores de la energía limpia que han esperado durante mucho tiempo que comiencen proyectos de energía eólica marina en Nueva York. El sector energético del sur del estado se ha vuelto cada vez más dependiente del gas natural y otros combustibles fósiles en los últimos años para alimentar una de las regiones más densamente pobladas del mundo.

El presidente del Concejo Municipal de Long Beach, John Bendo, dice que los residentes están muy conscientes del aumento del nivel del mar y de la necesidad de más energía renovable, pero se oponen a extender una línea de transmisión de energía a través del centro y la playa.

«Nuestra playa es cara de mantener en verano», dijo Bindu en una entrevista. «Necesitamos ingresos del turismo para mantener nuestra playa en funcionamiento y probablemente llevarán a nuestros turistas a otras playas durante dos años. No podemos permitirnos eso».

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Los defensores del medio ambiente dicen que el veto de la gobernadora demuestra que no está dispuesta a luchar más para alcanzar los objetivos climáticos del estado.

«Habrá oposición a algunas de estas cosas, eso está bien», dijo en una entrevista Alex Beauchamp, director regional de Food and Water Watch. «Pero tenemos que ser más duros al respecto. Si tomamos en serio que necesitamos construirlo, tenemos que hacerlo».

La línea de transmisión era parte del extenso proyecto Empire Wind planeado a unas 20 millas de la costa de Long Island. Los desarrolladores dicen que constará de unas 130 turbinas y generará 2,1 gigavatios de electricidad, o suficiente para alimentar a 1 millón de hogares.

Bindo culpa al desarrollador de energía eólica, Equinor, por no abordar las preocupaciones de la comunidad.

«Les rogamos que implementaran algún tipo de proceso de participación pública para hablar con los residentes. Si quieres vender tu proyecto a los residentes, tienes que explicarles los beneficios», dijo Bindu. «Y no hicieron nada. Y no hicieron nada».

Equinor no respondió preguntas sobre su participación comunitaria cuando Gothamist le preguntó. En cambio, la presidenta de la compañía, Molly Morris, envió un comunicado por correo electrónico diciendo que Nueva York estaba socavando el mandato de energía renovable del estado.

“Esta decisión envía otra señal preocupante a los desarrolladores de energía renovable luego de la acción de la Comisión de Servicios Públicos del Estado de Nueva York la semana pasada”, escribió Morris, refiriéndose a una decisión reciente. fallar Intentar renegociar futuros contratos de venta de energía.

Esto, combinado con el veto, arroja dudas sobre el futuro del proyecto de energía eólica de Long Beach.

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Ari Brown, un asambleísta estatal republicano del condado de Nassau, dijo que este veto esencialmente acaba con el proyecto.

«¿Alguien puede presentar otro proyecto de ley que impida que el cable entre tierra adentro y salga al mar? Quizás». Brown dijo en una entrevista. «No tiene sentido económico que la empresa haga eso. Ese es el problema».

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