Enorme meteorito golpeó Marte. Luego, la NASA hizo un descubrimiento aún mayor.

El terremoto promedio que escuchó el rover Mars Insight no fue un rugido en la tierra del Planeta Rojo la última Nochebuena.

NASAAparentemente, el Orbitador de Reconocimiento de Marte encontró la fuente del estruendo dos meses después de su ubicación privilegiada en espacio exterior: un impresionante meteorito impactó a más de 2000 millas de distancia cerca del ecuador de Marte, y se estima que es uno de los impactos más grandes observados en el planeta vecino.

Pero lo que impresionó a los científicos, quizás con tanta o más actividad sísmica, fue lo que detectó el meteorito cuando golpeó Marte: enormes trozos de hielo del tamaño de una roca brotaron de su cráter. Hasta el momento no se ha encontrado hielo subterráneo en esta región, la más cálida del planeta.

«Este es un resultado realmente emocionante», dijo la directora de ciencias planetarias de la NASA, Laurie Glaese, durante una conferencia de prensa el jueves. «Sabemos, por supuesto, que hay hielo de agua cerca de los polos de Marte. Pero al planificar la futura exploración humana de Marte, queremos que los astronautas aterricen lo más cerca posible del ecuador y lleguen al hielo en estas bajas latitudes». , ese hielo se puede convertir en agua, oxígeno o hidrógeno. Eso podría ser realmente útil».

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descubrimiento, publicado recientemente En dos estudios vinculados en la revista Cienciases algo así como el gran final del módulo de aterrizaje Insight de la NASA, que es pérdida de fuerza rápidamente. Los científicos han estimado que les quedan aproximadamente de cuatro a ocho semanas antes de perder el contacto con el complejo de aterrizaje. En este punto, el trabajo habrá terminado.

Durante los últimos cuatro años, he estudiado Insight Más de 1000 pantanos Y recopile informes meteorológicos diarios. descubrió el planeta gran corazón líquido Ayudó a mapear la geología interior de Marte.

Los líderes del programa tienen Preparar a la audiencia para este resultado. Durante algún tiempo. Mientras la nave espacial se encontraba en la superficie de Marte, el polvo se acumuló en sus paneles solares. Capas de granos del Planeta Desierto Rojo bloquearon los rayos que necesitaban para convertirse en energía. El equipo redujo las operaciones de Insight para exprimir la mayor cantidad de ciencia posible antes de que los dispositivos cerraran.

Cuando la sonda InSight se sentó en la superficie de Marte, el polvo se acumuló en sus paneles solares.
crédito: NASA

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Luego, el equipo recibió más malas noticias el mes pasado. Una severa tormenta de polvo arrasó la mayor parte del hemisferio sur el 1 de marzo. Insight pasó de unos 400 vatios-hora en un día Sol a menos de 300.

“Desafortunadamente, porque ese es el caso gran tormenta de polvoBruce Banerdt, investigador principal de Insight en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California, dijo:

Pero la NASA cree que los científicos seguirán aprendiendo mucho sobre las condiciones climáticas pasadas en Marte y cuándo y cómo se enterró el hielo allí. nuevo agujeroque tiene 500 pies de ancho y 70 pies de profundidad.

Confían en que el hielo provino de Marte, no del meteorito, dijo Ingrid Dubar, científica planetaria de la Universidad de Brown que dirige el grupo de trabajo de ciencia de impacto en Insight.

“Una colisión de esta magnitud destruirá el meteorito que vino a golpear la superficie”, dijo. «No esperaríamos mucho, si acaso, del colisionador original para sobrevivir a esta explosión de alta energía».

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