Es posible que los astronautas deban reconsiderar el consumo de ensaladas en el espacio

La lechuga cultivada en la Estación Espacial Internacional es popular entre los astronautas, pero los investigadores creen que no es saludable

Los astronautas añaden agua y nutrientes a las plantas en dispositivos vegetales a bordo de la Estación Espacial Internacional. —NASA

La lechuga espacial es muy popular en la Estación Espacial Internacional (ISS), donde los astronautas disfrutan de las verduras de hojas verdes en un jardín espacial llamado Veggie, e incluso comen un trozo de lechuga de hoja roja que ellos mismos cultivan.

Sin embargo, los científicos han descubierto que la lechuga cultivada en un entorno de microgravedad simulada en la Tierra es más susceptible a infecciones como E. coli o salmonella que la lechuga cultivada en el espacio y puede no ser segura para los astronautas.

Un artículo publicado recientemente en Informes científicos Reveló que un grupo de investigadores cultivó plantas en un dispositivo llamado clinostato, que las hacía girar como un pollo asado para que perdieran el sentido de orientación. Gizmodo mencionado.

«De hecho, la planta no sabía en qué dirección estaba arriba o abajo», dijo en un comunicado Noah Totslein, autor principal del nuevo artículo. «Estábamos confundiendo un poco su respuesta a la gravedad».

Las plantas tienen células sensibles a la gravedad que hacen que sus raíces crezcan hacia abajo, mientras que la planta crece hacia arriba. Sin embargo, en ambientes de microgravedad, la defensa natural de una planta contra los factores estresantes es menos efectiva.

Los estomas, pequeños poros en las hojas y los tallos, ayudan con la respiración y se cierran cuando detectan factores estresantes como las bacterias. Según la investigación, durante su paseo de carnaval en el clinostato, las plantas se desorientaban y abrían sus poros en presencia de bacterias.

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«El hecho de que permanecieran abiertos cuando los sometíamos a lo que parecía ser estrés fue realmente inesperado», dijo Totsline.

Del experimento, los investigadores concluyeron que bacterias como Salmonella pueden invadir el tejido de las hojas más fácilmente en condiciones de microgravedad simuladas, como las de la Estación Espacial Internacional.

Un estudio de 2020 sobre la primera cosecha de lechuga cultivada en la Estación Espacial Internacional entre 2014 y 2016 reveló que, aunque la lechuga tenía el mismo contenido nutricional que la variedad terrestre, mostraba niveles más altos de bacterias.

A pesar de los esfuerzos por mitigar la microgravedad, el entorno cerrado de la Estación Espacial Internacional con astronautas viviendo en su sede puede exponer las plantas a patógenos, lo que podría afectar el sistema vegetal, una fuente de alimento nutritivo para futuras misiones a la Luna o Marte.

Los investigadores proponen modificar la genética de la lechuga espacial para evitar que los estomas se abran más en el espacio, reduciendo así el riesgo de infección bacteriana para los astronautas que consumen las verduras.

Actualmente están probando diferentes variedades de lechuga en un entorno de microgravedad simulada.

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