Estación Espacial Internacional: los astronautas estadounidenses Cassada y Rubio se aventuran fuera de la estación espacial

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Las cosas están a punto de ponerse ocupadas en la Estación Espacial Internacional cuando la primera de una serie de caminatas espaciales de fin de año comience el martes por la mañana.

Los astronautas primerizos y de la NASA Josh Casada y Frank Rubio comienzan su viaje fuera de la estación espacial a las 9:14 a. m. ET, con cobertura en vivo en sitio web de la NASA. Se espera que el evento dure unas siete horas.

Casada usa el traje espacial de rayas rojas como miembro 1 de la tripulación de EVA, mientras que Rubio usa el traje espacial sin marcar como miembro 2 de la tripulación de EVA.

Los astronautas ensamblarán un soporte de montaje en el lado derecho del soporte de la estación espacial. El hardware que se instalará durante la caminata espacial se entregó a la estación espacial el 9 de noviembre a bordo de la nave espacial Cygnus de Northrop Grumman, que entregó de manera segura su carga útil. Aunque solo uno de los dos paneles solares se desplegó después del lanzamiento.

Este dispositivo permitirá instalar más paneles solares, llamados iROSA, para impulsar la estación espacial. Los dos primeros paneles solares se instalaron fuera de la estación en junio de 2021. Se planean un total de seis dispositivos iROSA y es probable que aumenten la generación de energía en la estación espacial en más de 30% una vez todo listo para trabajar.

durante Dos caminatas espaciales más El 28 de noviembre y el 1 de diciembre, una tripulación de astronautas abrirá e instalará otro par de paneles solares una vez que el estabilizador esté en su lugar. Los paneles solares se entregarán en la próxima misión comercial de reabastecimiento de SpaceX Dragon, actualmente programada para su lanzamiento el 21 de noviembre.

Las caminatas espaciales son parte de la rutina de la tripulación de la estación espacial, ya que mantienen y actualizan el antiguo laboratorio en órbita, pero la caminata espacial del martes es la primera de la NASA desde marzo. Los paseos espaciales de la agencia se han detenido después de que un astronauta de la ESA Matthias Maurer finalizó su primera caminata espacial con agua en el casco.

Se detectó una fina capa de humedad que excedía la cantidad normal esperada en el casco de Maurer tan pronto como regresó a la esclusa de aire después de casi siete horas de caminata espacial. Maurer arrojó rápidamente el casco, en un evento que la NASA consideró una «llamada cercana», y las muestras de agua, el equipo del traje y el traje espacial en sí fueron devueltos a la Tierra para su investigación. Los funcionarios de la NASA determinaron que el traje no experimentó fallas de hardware.

«Es probable que la causa del agua en el casco se deba al rendimiento del sistema integrado, ya que varias variables, como el esfuerzo de la tripulación y los ajustes de refrigeración de la tripulación, generaron cantidades relativamente mayores de condensación dentro del sistema», según la NASA en Actualización de publicación de blog.

«Según los hallazgos, el equipo actualizó los procedimientos operativos y desarrolló nuevos dispositivos de mitigación para reducir los escenarios en los que el rendimiento integrado conduce a la acumulación de agua, mientras absorbe el agua que aparece. Estos procedimientos ayudarán a contener cualquier líquido en el casco para continuar manteniendo el tripulación a salvo”.

Los funcionarios de la NASA dieron un «lanzamiento» a la reanudación de las caminatas espaciales después de completar una revisión en octubre.

Dina Contella, directora de integración de operaciones del programa de la Estación Espacial Internacional, dijo que el equipo de investigación desarrolló técnicas para controlar las temperaturas en el traje y agregó nuevas cintas absorbentes al casco.

Se colocaron finas piezas de color naranja en diferentes partes del casco, que ya han sido probadas en órbita por los astronautas dentro de la estación espacial.

«Tomamos varios modelos diferentes de esto, y el equipo en la parte posterior del agua que corría a su alrededor, básicamente trató de inyectar agua en el casco a la misma velocidad que sería el peor de los casos. Y descubrimos que estas almohadillas fueron muy efectivos”, dijo Contella.

La caminata espacial del martes permitirá a la tripulación probar las nuevas almohadillas mientras trabajan fuera de la estación espacial antes de una caminata espacial más compleja para instalar la matriz solar dentro de las próximas dos semanas.

Mientras tanto, la caminata espacial rusa está programada para el jueves. Los cosmonautas Sergei Prokopyev y Dmitriy Petlin comenzarán su caminata a las 9 a. m. ET para trabajar fuera del módulo del Laboratorio Multipropósito de Nauka. El dúo preparará el enfriador para transferirlo desde el módulo Rassvet a Nauka durante su caminata espacial de siete horas, que también se transmitirá en vivo en el sitio web de la NASA.

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