Estados Unidos otorga un préstamo récord para el proyecto Lithium Americas en Nevada

(Bloomberg) — La administración Biden anunciará planes para prestar más de $2 mil millones a Lithium Americas Corp., que está desarrollando el depósito de litio más grande del país en Nevada, según una persona familiarizada con la situación.

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El compromiso de préstamo condicional podría llegar tan pronto como el jueves, dijo la persona, que pidió el anonimato porque no estaba autorizada a discutir el asunto.

La financiación proporcionada por el Departamento de Energía de Estados Unidos a la filial de la compañía, Lithium Nevada Corp, ayudará a financiar la construcción de una planta de procesamiento de carbonato de litio, dijo la fuente. El proyecto estará adyacente a la mina Thacker Pass de Lithium Americas, valorada en 2.200 millones de dólares, una de las oportunidades más prometedoras del país para producir el metal utilizado en baterías de vehículos eléctricos, paneles solares y turbinas eólicas.

El Departamento de Energía dijo que no comenta sobre solicitudes de préstamos, que se consideran información comercial confidencial. Lithium Americas no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

El financiamiento, que será el préstamo más grande jamás otorgado a una compañía minera por parte de la Oficina de Programas de Préstamos del Departamento de Energía, se produce en medio de mayores esfuerzos para ayudar a aumentar el suministro interno de minerales críticos. Se espera que General Motors, que ha invertido 650 millones de dólares en Lithium Americas, sea el principal comprador a largo plazo del proyecto.

La Oficina de Programas de Préstamos tiene más de 400.000 millones de dólares para gastar tras una inyección de dinero procedente de la ley climática firmada por el presidente Joe Biden. El año pasado, ofreció un compromiso condicional de hasta 700 millones de dólares para el proyecto Rhyolite Ridge Lithium-Boron de Ioneer Ltd., un proveedor potencial de Ford Motor Co. y Toyota Motor Corp.

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Se espera que la demanda de litio, que también se utiliza para almacenar redes y armas, supere la producción actual para 2030. Alrededor del 65% del mineral crítico se procesa en China, aunque se espera que la producción de litio en Estados Unidos se multiplique por 13 gracias a las exenciones. .impuesto. y otros subsidios previstos en la Ley de Reducción de la Inflación de 2022, dijo el miércoles la secretaria de Energía, Jennifer Granholm, en una conferencia celebrada por SAFE.

«Estamos luchando por restaurar cada parte de la cadena de suministro en Estados Unidos o con nuestros aliados», dijo Granholm.

-Con asistencia de Yvonne Yu Lee.

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