Exclusiva: China atrae a cientos de políticos taiwaneses con vuelos baratos antes de las elecciones

TAIPEI, 1 dic (Reuters) – Beijing patrocinó viajes con descuento a China para cientos de políticos taiwaneses antes de elecciones clave en la isla, según fuentes y documentos taiwaneses, alarmando a los funcionarios con una campaña de amplio alcance que uno describió como “interferencia electoral”. .” .

La presidenta Tsai Ing-wen y otros funcionarios taiwaneses han advertido que China podría intentar atraer a los votantes hacia candidatos que buscan vínculos más estrechos con Beijing en las elecciones, lo que podría determinar las relaciones de la isla con China. Pero la escala de la actividad china no se había informado previamente.

Beijing, que afirma gobernar Taiwán democráticamente y ha intensificado la presión militar y política para obligar a la isla a aceptar su soberanía, considera que las elecciones presidenciales y legislativas previstas para el 13 de enero son una elección entre “paz y guerra”, calificando al partido gobernante como el asunto. Separatistas peligrosos e instan a los taiwaneses a tomar la «decisión correcta».

La ley taiwanesa prohíbe que las campañas electorales reciban fondos de “fuerzas externas hostiles”, incluida China, y los fiscales del sur de Taiwán dijeron esta semana que estaban investigando a 22 personas, incluidos políticos populares, por posibles violaciones de las leyes electorales y de seguridad.

Un funcionario de seguridad taiwanés que investiga las actividades de China dijo a Reuters que las agencias de seguridad de todo Taiwán estaban investigando más de 400 visitas a China en el último mes, la mayoría de ellas encabezadas por líderes de opinión locales como alcaldes y jefes de aldea.

Las agencias creen que los vuelos, con alojamiento, transporte y comidas con descuento, fueron apoyados por unidades de la Oficina de Asuntos de Taiwán de China, dijo la persona, que solicitó el anonimato debido a lo delicado del asunto.

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La oficina china no respondió a una solicitud de comentarios. Anteriormente había dicho que respeta las «regulaciones sociales» de Taiwán al comentar sobre las elecciones.

En respuesta a una solicitud de comentarios, el Consejo de Asuntos Continentales de Taiwán, el principal organismo político chino, remitió a Reuters a los comentarios de su ministro Chiu Tai-san esta semana. Dijo que estaba «claro» que Beijing estaba tratando de influir en las elecciones de Taiwán a través de medios que incluían viajes gratuitos para los políticos.

«Ya han dejado claro que se debe hacer la llamada elección correcta, es decir, elegir a los candidatos favorecidos por el Partido Comunista Chino», dijo a los periodistas, sin entrar en detalles.

«Interferencia en las elecciones»

Los funcionarios que estudian el asunto dijeron que las personas que realizan estos viajes generalmente pagan su propio pasaje aéreo, pero las autoridades chinas ofrecen otros gastos.

Un segundo funcionario de seguridad taiwanés, que fue informado sobre el asunto, dijo que “la interferencia electoral comenzó bajo el nombre de giras masivas”, y agregó que Beijing estaba apuntando a políticos de importancia para los sistemas administrativos de la isla que desempeñan papeles clave en la formación de la opinión pública.

Más de 300 alcaldes o alcaldes de aldeas sólo del populoso centro de Taiwán han realizado viajes de este tipo a China en los últimos meses, dijo esta persona.

Más de 20 alcaldes de un distrito de la capital, Taipei, se unieron a un viaje patrocinado por China a Shanghai con sus familias en septiembre, mientras que más de 10 personas de una asociación de políticos locales en la vecina ciudad de Nuevo Taipei se unieron a un viaje esta semana, según a NB. malo». Dos informes de seguridad revisados ​​por Reuters.

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Un informe dijo que las cifras del distrito de Taipei habían «aumentado significativamente» en comparación con las elecciones de hace cuatro años, y que las inscripciones fueron «bastante entusiastas». «Algunos jefes de distrito se han convertido en una ventana de comunicación en Taiwán para algunas unidades chinas».

En lo que va del año, más de 1.000 alcaldes o alcaldes de aldeas se han sumado a esos viajes, un número mayor que la última vez, dijo el segundo funcionario, y agregó que China está apuntando a áreas electorales donde hay un fuerte apoyo a los candidatos que hacen campaña por vínculos más estrechos con China.

Es difícil construir un caso legal.

En la investigación realizada en la ciudad sureña de Kaohsiung, los fiscales dijeron que creían que los cinco vuelos desde allí fueron financiados en su totalidad por la Oficina de Asuntos de Taiwán de China.

Los funcionarios chinos pidieron a los participantes que apoyaran a ciertos partidos políticos y «se opusieran a la independencia de Taiwán», dijeron los fiscales en un comunicado.

«No existe nada gratis», afirmó el jueves el fiscal Hsing Tai Chow. Dijo que fuerzas externas estaban tratando de influir en los ciudadanos de una «forma sin precedentes» e instó a los taiwaneses a no aceptar concesiones o instrucciones de las autoridades chinas cuando viajen allí.

Los funcionarios de seguridad dijeron que presentar casos penales contra los participantes del viaje es difícil, porque puede ser difícil rastrear un rastro financiero hasta las agencias estatales chinas detrás de los vuelos, que a menudo están muy por debajo del precio de mercado, y aprender sobre lo que se dijo durante las reuniones con los funcionarios. . Funcionarios chinos.

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Taiwán ha suspendido los viajes grupales a China a través de agencias de viajes tras la pandemia de COVID-19, pero no existen restricciones para las visitas individuales.

Los dos funcionarios dijeron que el reciente escrutinio gubernamental había llevado a algunos políticos a mantener un perfil bajo en tales viajes, y algunos hacían arreglos por separado y luego se reunían en China.

«Ahora evitan sentarse en asientos uno al lado del otro durante el vuelo».

Informe de Yimou Li; Información adicional de Ben Blanchard. Editado por William Mallard.

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Yimu Li es un corresponsal senior de Reuters que cubre todo lo relacionado con Taiwán, incluidas las delicadas relaciones entre Taiwán y China, la agresión militar de China y el papel clave de Taiwán como potencia mundial en semiconductores. Tres veces ganador del premio SOPA, sus reportajes sobre Hong Kong, China, Myanmar y Taiwán durante la última década incluyen la represión de Myanmar contra los musulmanes rohingya, las protestas de Hong Kong y la batalla de Taiwán contra las campañas de múltiples frentes de China para asimilar la isla.

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