George Santos se defiende ante la votación de expulsión de los republicanos de Nueva York

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WASHINGTON — Antes de la expulsión de George Santos del Congreso, el republicano de Nueva York se defendió de sus críticos en un irritable debate intrapartidista en la Cámara de Representantes entre legisladores republicanos.

«Fue un requerimiento premeditado que ciertos miembros de esta organización se involucraran en esta campaña de desprestigio para destruirme», dijo Santos el jueves. «No me quedaré en silencio».

Santos ha estado envuelto en una controversia desde que ingresó a la Cámara a principios de este año. Pero los esfuerzos por sacar al legislador republicano de la cámara baja cobraron impulso después de que el Comité de Ética de la Cámara de Representantes emitiera un informe mordaz acusando a Santos de hacer mal uso de su campaña para beneficio personal y violar la ley federal.

«Las conclusiones del comité son impactantes», dijo en la Cámara Ford el representante Michael Guest, republicano por Mississippi, quien presentó la resolución para destituir a Santos. También es el presidente del Comité de Ética de la Casa de Huéspedes. «(El informe) pinta un cuadro de fraude cometido por Santos.»

Un informe de 56 páginas del Comité de Ética de la Cámara encontró que Santos hizo un mal uso de los fondos de campaña para su propio beneficio financiero, en un caso usando 50.000 dólares para comprar comida y estacionamiento en la tienda de ropa de lujo Only Fans, Sephora y otras.

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«El señor Santos no fue una víctima. Cometió un fraude masivo contra sus electores y el pueblo estadounidense», dijo el jueves la representante Susan Wild, demócrata por Pensilvania, miembro de alto rango del Comité de Ética.

Antes de que se publicara el informe, Santos ya estaba siendo presionado por sus colegas para que renunciara. Antes de asumir el cargo, a Santos le dijeron durante la campaña electoral que los votantes habían tergiversado sus antecedentes y los habían inventado. Más tarde admitió que había embellecido su solicitud pero permaneció en el cargo de todos modos.

Santos fue objeto de críticas adicionales en mayo cuando fue acusado de cargos federales de fraude electrónico, lavado de dinero, robo de fondos públicos y mentira al Congreso. En octubre lo acusaron de otro cargo de fraude con tarjetas de crédito y robo de identidad.

Ante sus controversias, Santos ha prometido permanecer en el cargo, a pesar de dos intentos de sus oponentes de derrocarlo. Esos esfuerzos fracasaron mientras los legisladores esperaban que el Comité de Ética de la Cámara completara su investigación.

«Jorge Santos… es un mentiroso que utilizó un puesto de confianza pública para beneficio personal», dijo el representante. Anthony D’Esposito, RN.Y., dijo el jueves en la Cámara de Representantes antes de la votación de expulsión. D’Esposito encabezó un segundo intento de derrocar a Santos debido a sus cargos federales y fue uno de sus críticos más abiertos.

Santos y quienes se oponen a su destitución argumentan que su destitución rompería precedentes en la Cámara, dado que sólo dos miembros del Congreso han sido expulsados ​​en los últimos años.

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Reps. Matt Gaetz, republicano por Florida, argumentó en contra de la expulsión de Santos en la Cámara de Representantes, no (aquí) para defender a George Santos, quien, quienquiera que sea, argumentó que expulsar a Santos rompería el precedente de la Cámara.

Otro legislador republicano opuesto al derrocamiento de Santos, el representante Troy Nehls, republicano por Texas, rechazó los esfuerzos por expulsarlo del Congreso y desestimó el juicio político a Santos como justificación para su derrocamiento.

«Una acusación no es un castigo, entonces, ¿por qué destituir a un miembro de esta Cámara basándose en una acusación hoy? Nunca se ha hecho antes y no debería suceder hoy», dijo Nehals. «En este país, pensé que todos eran inocentes». hasta que se demuestre su culpabilidad en un tribunal de justicia. No apoyo ni apoyaré la destitución del representante Santos.

D’Esposito dijo que el informe del Comité de Ética de la Cámara de Representantes era justificación suficiente para la expulsión y agregó: «Si no tomamos en serio al comité de ética y su decisión, ¿por qué tenemos ese comité en primer lugar?».

El representante Mark Molinaro, RN.Y., desestimó los argumentos de Santos y sus aliados, diciendo que él «no fue elegido, ni ninguno de nosotros, para defender precedentes. Yo fui elegido para defender la Constitución de los Estados Unidos».

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