Finlandia neutral y Suecia aceptan la idea de la membresía en la OTAN

HELSINKI (Associated Press) – Durante la Guerra Fría y las décadas que siguieron, nada pudo convencer a los finlandeses y suecos de que estarían en una mejor posición para unirse a la OTAN, hasta ahora.

La invasión de Rusia a Ucrania Ha cambiado profundamente la perspectiva de seguridad para Europa.incluidos los países nórdicos neutrales Finlandia y Suecia, donde el apoyo para unirse a la OTAN ha alcanzado niveles récord.

Una encuesta realizada por la estación de radio finlandesa YLE esta semana mostró que más del 50% de los finlandeses están a favor de unirse a la Alianza Militar Occidental por primera vez. En la vecina Suecia, una encuesta similar mostró que hay más partidarios de la membresía en la OTAN que opositores.

“Lo impensable puede comenzar a volverse pensable”, El ex primer ministro sueco Carl Bildt tuiteóun defensor de la pertenencia a la OTAN.

Ninguno de los dos países se unirá a la alianza de la noche a la mañana. El apoyo a la membresía en la OTAN sube y baja, y no hay una mayoría clara para unirse a sus parlamentos.

Pero las señales de cambio desde que Rusia comenzó su invasión la semana pasada son inequívocas.

El ataque a Ucrania llevó a Finlandia y Suecia a romper con su política de no proporcionar armas a los países en guerra y enviar rifles de asalto y armas antitanque a Kiev. Para Suecia, esta es la primera vez que brinda ayuda militar desde 1939, cuando ayudó a Finlandia contra la Unión Soviética.

Al parecer, sintiendo un cambio entre sus vecinos del norte, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia expresó la semana pasada su preocupación por lo que llamó esfuerzos de Estados Unidos y algunos de sus aliados para «arrastrar» a Finlandia y Suecia a la OTAN y advirtió que Moscú tendría que tomar medidas de represalia. si se unían a la alianza.

Los gobiernos de Suecia y Finlandia respondieron No dejarán que Moscú dicte su política de seguridad.

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“Quiero ser muy claro: Suecia es quien decide por sí misma e independientemente la línea de nuestra política de seguridad”, dijo la primera ministra sueca, Magdalena Andersen.

Finlandia tiene una historia llena de conflictos con Rusia, con el que comparte una frontera de 1.340 kilómetros (830 millas). Los finlandeses participaron en docenas de guerras contra su vecino del este, durante siglos como parte del Reino de Suecia y como país independiente, incluidas dos que lucharon con la Unión Soviética de 1939 a 1940 y de 1941 a 1944.

Sin embargo, en el período de la posguerra, Finlandia buscó relaciones políticas y económicas pragmáticas con Moscú, sin alinearse militarmente y como un amortiguador neutral entre el Este y el Oeste.

Suecia ha evitado alianzas militares durante más de 200 años, eligiendo el camino de la paz después de siglos de guerra con sus vecinos.

Ambos países pusieron fin a la neutralidad tradicional al unirse a la Unión Europea en 1995 y profundizar la cooperación con la OTAN. Sin embargo, la mayoría de las personas en ambos países se han mantenido en contra de la membresía plena en la alianza, hasta ahora.

La encuesta de YLE mostró que el 53 % apoya la entrada de Finlandia en la OTAN, en comparación con solo el 28 % en contra. La encuesta tuvo un margen de error de 2,5 puntos porcentuales sobre 1.382 encuestados entrevistados del 23 al 25 de febrero. La invasión rusa comenzó el 24 de febrero.

«Es un cambio muy importante», dijo el investigador principal Matti Pizzo del Instituto Finlandés de Asuntos Internacionales. «Hemos visto una situación en los últimos 25-30 años en la que los puntos de vista de los finlandeses sobre la OTAN han sido muy estables. Ahora parece que ha cambiado por completo».

Si bien señaló que no era posible sacar conclusiones de una sola encuesta, Besso dijo que no hubo un cambio similar en la opinión pública después de la guerra de Rusia con Georgia en 2008 y la anexión de Crimea en 2014, «así que esta es una excepción».

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En Suecia, una encuesta realizada a fines de febrero por encargo de la radio pública SVT mostró que el 41% de los suecos apoya la membresía en la OTAN y el 35% se opone, la primera vez que los partidarios superan a los que están en contra.

El dúo del norte, importantes socios de la OTAN en la región del Mar Báltico donde Rusia ha incrementado significativamente sus maniobras militares en la última década, han enfatizado firmemente que solo ellos deben decidir si se unen a la alianza militar.

En su discurso de Año Nuevo, el presidente finlandés, Sauli Niinistö, dijo claramente que «el margen de maniobra y la libertad de elección de Finlandia también incluye la posibilidad de alineación militar y la solicitud de ingreso en la OTAN, si así lo decidimos».

El secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, señaló la semana pasada que Helsinki y Estocolmo «se tratan de la autodeterminación y el derecho soberano de elegir su propio camino y luego, también en el futuro, postularse a la OTAN».

No hay criterios establecidos para unirse a la OTAN, pero los aspirantes a candidatos deben cumplir con algunas consideraciones políticas y de otro tipo. Muchos observadores creen que Finlandia y Suecia calificarán para una rápida adhesión a la OTAN sin largas negociaciones dentro de unos meses.

A pesar de no ser miembros, Finlandia y Suecia cooperan estrechamente con la OTAN, lo que permite, entre otras cosas, que las fuerzas aliadas realicen ejercicios en su territorio. Helsinki y Estocolmo también han intensificado significativamente su cooperación de defensa bilateral en los últimos años y han asegurado una estrecha cooperación militar con Estados Unidos, Gran Bretaña y el vecino miembro de la OTAN, Noruega.

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La oficina de Niinisto dijo el jueves que se reunirá con el presidente estadounidense Joe Biden en la Casa Blanca el viernes «para discutir el ataque de Rusia a Ucrania, los efectos de la guerra en el sistema de seguridad europeo y la cooperación bilateral».

El jefe de Estado finlandés es uno de los pocos líderes occidentales que ha mantenido un diálogo regular con el presidente ruso, Vladimir Putin, desde que Niinistö asumió el cargo en 2012. La relación de Niinisto con Biden también parece ser buena y dos líderes han mantenido un estrecho contacto en toda Ucrania.

En diciembre, Biden llamó a Niinisto y dijo que estaba satisfecho con la decisión de Finlandia de comprar 64 cazas furtivos Lockheed Martin F-35A. Para reemplazar los viejos cazas F-18 del país. Biden dijo que la medida allanaría el camino para estrechar lazos militares entre Estados Unidos y Finlandia en el futuro.

La primera ministra finlandesa, Sanna Marin, dijo esta semana que su Partido Socialdemócrata discutiría la posible membresía de la OTAN con otros partidos, pero no especificó un plazo. Ella dijo que todos estaban de acuerdo en que los eventos de las últimas semanas habían cambiado las reglas del juego.

Juntos vemos que la situación de seguridad ha cambiado significativamente desde que Rusia atacó a Ucrania. «Es un hecho que tenemos que admitir», dijo Marin.

___ Los periodistas de Associated Press Karl Ritter en Estocolmo y Lorne Cook en Bruselas contribuyeron a este despacho.

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