Gobernador de California firma histórico proyecto de ley de divulgación climática

El gobernador de California, Gavin Newsom, dijo Firmará un proyecto de ley climático histórico aprobado por la legislatura estatal la semana pasada que exige que las principales empresas revelen públicamente sus emisiones de gases de efecto invernadero, una medida con ramificaciones nacionales y globales.

La nueva ley exigirá que unas 5.000 empresas informen la cantidad de contaminación por gases de efecto invernadero emitida directamente por sus operaciones, así como la cantidad de emisiones indirectas, como los viajes de los empleados, la eliminación de residuos y las cadenas de suministro.

Los defensores de la política climática han argumentado durante mucho tiempo que tales revelaciones constituyen un primer paso esencial en los esfuerzos por aprovechar los mercados financieros para frenar la contaminación causada por el calentamiento global. Por ejemplo, cuando los inversores son conscientes de los impactos de una empresa sobre el calentamiento global, pueden optar por dirigir su dinero a otra parte.

La ley se aplicaría a empresas públicas y privadas que generen más de mil millones de dólares anuales y operen en California. Pero dado que el estado es la quinta economía más grande del mundo, California a menudo marca la pauta para el país, y muchas de las empresas afectadas son globales.

Hubo algunas dudas sobre si Newsom, un demócrata que ha impulsado algunas de las políticas más ambiciosas del país para combatir el cambio climático, firmaría la legislación. La Cámara de Comercio de California presionó contra la decisión y el Departamento de Finanzas del estado se opuso, diciendo que la medida resultaría en nuevos costos que actualmente no están incluidos en el plan de gastos del estado. Después de que el Senado estatal aprobó el proyecto de ley la semana pasada y lo envió al escritorio de Newsom, su oficina se negó a decir qué haría.

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Pero le preguntaron en A. Actividades de la Semana del Clima En el Times Center el domingo, si firmara el proyecto de ley, Newsom respondió primero detallando la historia de las políticas climáticas progresistas de California, incluido el requisito de su administración de que cada automóvil nuevo en el estado sea completamente eléctrico para 2035.

«¿Voy a renunciar a ese liderazgo con una respuesta que sea simplemente: ‘Por supuesto que firmaré este proyecto de ley’?», dijo en respuesta a una pregunta de David Gillis, un reportero del New York Times que entrevistó al gobernador frente a la audiencia «No, no lo haré».

Newsom dijo que su firma vino con una “modesta advertencia” de que su oficina quería “limpiar parte del pequeño lenguaje” de la legislación. Pero no explicó qué cambios quería hacer y un portavoz de su oficina no respondió a un mensaje de voz o de texto solicitando una respuesta.

Muchas de las empresas afectadas incluirán gigantes del petróleo y el gas como Chevron, importantes instituciones financieras como Wells Fargo y marcas globales como Apple. Las empresas deberán revelar todas sus emisiones a partir de 2027.

La nueva medida se combinará con otra nueva ley que exigirá que las empresas con ingresos superiores a 500 millones de dólares informen sobre los riesgos relacionados con el clima, aunque no tendrán que revelar sus emisiones específicas.

La legislación de California va más allá que la medida propuesta por la SEC, que requeriría que sólo las empresas que cotizan en bolsa revelen sus emisiones. La propuesta, que aún no ha sido finalizada, enfrenta una fuerte oposición de conservadores y grupos empresariales.

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«El hecho de que un estado como California haga esto es potencialmente preocupante y quizás prometedor», dijo Robert Stavins, director del Programa de Economía Ambiental de la Universidad de Harvard. «Puede darse el caso de que una empresa de mil millones de dólares tenga negocios por valor de 35 dólares en California pero todavía esté afectada. Pero eso es potencialmente prometedor porque tenemos una larga historia en los Estados Unidos, estando a la vanguardia de la regulación ambiental y otros estados que están haciendo lo mismo”. Y el gobierno federal finalmente se está poniendo al día.

Los defensores de la política climática elogiaron la medida. Mindy S. dijo: «Los dos primeros proyectos de ley del país brindarán información sin precedentes sobre las emisiones climáticas corporativas y los riesgos climáticos financieros», dijo Looper, director ejecutivo y presidente de Ceres, un grupo sin fines de lucro que trabaja con inversionistas y empresas en cuestiones ambientales. .

Los opositores dijeron que el cumplimiento sería costoso y oneroso, especialmente el requisito de que las empresas rastreen y midan con precisión todas las emisiones. Por ejemplo, a los fabricantes de prendas de vestir les preocupa tener que informar las emisiones asociadas con el cultivo, tejido y transporte de textiles, además de informar las emisiones directas de sus plantas de fabricación de prendas de vestir.

La Cámara de Comercio de California dijo la semana pasada que la legislación es “un mandato costoso que afectará negativamente a las empresas de todos los tamaños en California y no reducirá directamente las emisiones”, dijo Dennis Davis, vicepresidente ejecutivo de la Cámara de Comercio de California.

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La Sra. Davis dijo el domingo que su organización estaba decepcionada por la decisión del Sr. Newsom, pero tenía la esperanza de que más legislación de «purga» el próximo año mitigaría el impacto de la nueva ley.

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