“Holy Cow”: los científicos logran cultivar plantas en suelo lunar por primera vez | NASA

Por primera vez, los científicos han cultivado plantas en el suelo de la luna que recolectó. NASAastronautas de Apolo.

Los investigadores no tenían idea de si algo crecería en el polvo lunar y querían ver si una nueva generación de exploradores lunares podría usarlo para cultivar alimentos. Los resultados los sorprendieron.

«Santa vaca. Las plantas en realidad crecen en la materia lunar. ¿Estás bromeando?» dijo Robert Ferrell del Instituto de Ciencias Agrícolas y Alimentarias de la Universidad de Florida.

Ferrell y sus colegas plantaron berros en suelo lunar que Neil Armstrong y Buzz Aldrin del Apolo 11 y otros caminantes lunares trajeron hace años, y las semillas brotaron.

La desventaja fue que después de la primera semana, la aspereza y otras características del suelo lunar ejercieron presión sobre las malas hierbas de flores pequeñas hasta el punto de que crecieron más lentamente que las plántulas cultivadas en suelo lunar falso del suelo.

La mayoría de las plantas lunares terminaron atrofiadas. Los resultados fueron publicados el jueves en la revista Communications Biology.

Cuanto más tiempo se expone el suelo a la radiación cósmica y al viento solar en la Luna, peor se ven las plantas.

Un hombre y una mujer con batas blancas de laboratorio y guantes trabajan con muestras detrás de una mampara de vidrio.
Anna Lisa Ball, a la izquierda, y Rob Ferrell, científicos del Instituto de Ciencias Agrícolas y Alimentarias de la Universidad de Florida, trabajan con suelo lunar en su laboratorio en Gainesville, Florida. Foto: Tyler Jones/La Prensa Asociada

Las muestras del Apolo 11, que fueron expuestas a los elementos hace más de 2 mil millones de años debido a la superficie del antiguo mar de la calma lunar, fueron las menos propicias para el crecimiento, según los científicos.

«Este es un gran paso adelante para saber que puedes cultivar plantas», dijo Simon Gilroy, biólogo de plantas aeroespaciales de la Universidad de Wisconsin-Madison, que no participó en el estudio. «El próximo paso real es ir y hacerlo en la luna».

El polvo lunar está lleno de pequeños fragmentos de vidrio de los impactos de micrometeoritos que llegaron a todas partes en los módulos de aterrizaje lunares Apolo y se vistieron con trajes espaciales para caminatas lunares.

Una solución podría ser usar puntos geológicos más jóvenes en la Luna, como flujos de lava, para excavar suelo cultivado. También se puede modificar el ambiente, cambiando la mezcla de nutrientes o ajustando la iluminación artificial.

Seis tripulaciones de Apolo trajeron solo 842 libras de roca lunar y suelo, la mayoría de ellos encerrados.

La NASA finalmente distribuyó 12 gramos a los investigadores de la Universidad de Florida a principios del año pasado, y el tan esperado cultivo se llevó a cabo en mayo pasado en un laboratorio.

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