Inaugurada en Islandia la planta más grande del mundo para capturar carbono del aire y convertirlo en piedra

Uli Hakur Myrdal / Climworks

La planta de Climeworks Mammoth en Hellisheiði, Islandia, inició operaciones el 8 de mayo.



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«La fábrica más grande del mundo» diseñada para Absorbe la contaminación resultante del calentamiento del planeta. Emergió de la atmósfera como un vacío gigante y comenzó a funcionar en Islandia el miércoles.

«Mammoth» es el segundo comercial Captura directa de aire La empresa suiza Climeworks ha abierto una fábrica en el país, diez veces más grande que su predecesora Orca, que entró en funcionamiento en 2021.

La captura directa de aire, o DAC, es una tecnología diseñada para capturar aire y eliminar carbono mediante productos químicos. Luego, el carbono puede inyectarse a gran profundidad, reutilizarse o convertirse en productos sólidos.

Climeworks planea transportar el carbono bajo tierra, donde se convertirá naturalmente en piedra, bloqueándolo permanentemente. Se está asociando con la empresa islandesa Carbfix en lo que se denomina proceso de aislamiento.

Toda la operación será impulsada por la abundante energía geotérmica limpia de Islandia.

Las soluciones climáticas de próxima generación, como DAC, están atrayendo más atención por parte de los gobiernos y la industria privada a medida que los humanos continúan quemando combustibles fósiles. Concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera. Alcanzó un nivel récord En 2023.

Mientras el planeta continúa Calentar — Con el destructor Consecuencias para los humanos Y naturaleza Muchos científicos dicen que el mundo necesita encontrar formas de eliminar el carbono de la atmósfera, además de reducir rápidamente los combustibles fósiles.

Pero las tecnologías de eliminación de carbono como DAC siguen siendo controvertidas. Han sido criticados por ser costosos, ávidos de poder y no ampliamente probados. A algunos defensores del clima también les preocupa que pueda distraer la atención de las políticas de reducción de combustibles fósiles.

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Hablando de la captura de carbono en general, Lily Fore, directora del Programa de Economía Fósil del Centro de Derecho Ambiental Internacional, dijo que la tecnología está «plagada de incertidumbres y riesgos ambientales».

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El diseño modular de Mammoth permite apilar y mover las unidades por la planta.

Uli Hakur Myrdal / Climworks

La gigantesca planta de Climeworks eventualmente podrá capturar 36.000 toneladas de carbono del aire.

Climeworks comenzó a construir Mammoth en junio de 2022 y, según la compañía, es la fábrica más grande de su tipo en el mundo. Tiene un diseño modular con una huella de 72 pulgadas.Contenedores colectores» – Vacío Las partes de la máquina capturan carbono del aire, que se pueden apilar una encima de otra y mover fácilmente. Actualmente hay 12 en progreso y está previsto que se agreguen más en los próximos meses.

El mamut podrá extraer 36 mil toneladas de carbono de la atmósfera. A pleno rendimiento, según Climeworks. Esto equivale a sacar de circulación unos 7.800 coches propulsados ​​por gasolina durante un año.

Climeworks no dio un costo específico por tonelada de carbono eliminada, pero dijo que estaba más cerca de $ 1,000 por tonelada que de $ 100 por tonelada; este último se considera ampliamente como un umbral clave para hacer que la tecnología sea asequible y viable.

A medida que aumenta el tamaño de sus plantas y reduce los costos, el objetivo es alcanzar entre 300 y 350 dólares por tonelada para 2030 antes de alcanzar los 100 dólares por tonelada alrededor de 2050, dijo a los periodistas Jan Wurtzbacher, cofundador y codirector ejecutivo de Climeworks.

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Stuart Hazeldine, profesor de captura y almacenamiento de carbono en la Universidad de Edimburgo, dijo que la nueva planta era «un paso importante en la lucha contra el cambio climático». Aumentará la cantidad de equipos necesarios para capturar la contaminación por carbono.

Pero advirtió que esto todavía era una pequeña parte de lo que se necesitaba.

Todos los equipos de eliminación de carbono del mundo sólo son capaces de eliminar alrededor de 0,01 millones de toneladas métricas de carbono por año, muy lejos de 70 millones de toneladas El año 2030 es necesario para alcanzar los objetivos climáticos globales, según la Agencia Internacional de Energía.

Ya existen fábricas de DAC mucho más grandes en las que otras empresas están trabajando. Por ejemplo, el Stratos, actualmente en construcción en Texas, está diseñado para ser removido 500 mil toneladas de carbono al añoSegún Occidental Oil Company, que está detrás de la planta.

Pero puede haber un problema. Occidental dice que el carbono capturado se almacenará en rocas a gran profundidad, pero su sitio web también señala que El uso que hace la empresa del carbono capturado En un proceso llamado «recuperación mejorada de petróleo». Esto implica introducir carbono en los pozos para eliminar los residuos de petróleo de difícil acceso, lo que permitirá a las empresas de combustibles fósiles extraer más de los antiguos campos petroleros.

Es este tipo de proceso lo que hace que algunos críticos temen que las tecnologías de descarbonización puedan usarse para prolongar la producción de combustibles fósiles.

Pero para Climeworks, que no está vinculada a empresas de combustibles fósiles, la tecnología tiene un enorme potencial y la empresa dice que tiene grandes ambiciones.

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Mammoth es solo la última etapa del plan de Climeworks para aumentar la descarbonización a 1 millón de toneladas por año para 2030 y mil millones de toneladas para 2050, dijo Jan Wurzbacher, cofundador y codirector ejecutivo de la compañía.

Los planes incluyen posibles fábricas de DAC en Kenia Y el Estados Unidos.

Esta historia se ha actualizado con información adicional.

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