Iniciativa de la Franja y la Ruta: estrategia de política exterior china que se extiende por Asia, África, América Latina y partes de Europa.


Beijing
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Porcelana El martes comenzó una cumbre que marca el décimo aniversario de la Iniciativa de la Franja y la Ruta, una iniciativa ambiciosa pero controvertida para impulsar la conectividad y el comercio en todo el mundo con dinero y experiencia chinos en el desarrollo de infraestructura.

Los líderes mundiales, incluido el presidente ruso Vladimir Putin, están Asamblea en Beijing Este evento de alto nivel, que se celebra a la luz de la escalada de la guerra entre Israel y Hamás.

Desde su lanzamiento por el líder chino Xi Jinping en 2013, la Iniciativa de la Franja y la Ruta (BRI) ha inyectado cientos de miles de millones de dólares para impulsar la construcción de puentes, puertos, carreteras, plantas de energía y proyectos de telecomunicaciones en Asia, América Latina, África y África. Partes de Europa.

La Iniciativa de la Franja y la Ruta, aclamada por Xi Jinping como el «proyecto del siglo», se ha convertido en un claro símbolo del ascenso de China como potencia mundial. Pero también se ve con creciente escepticismo, especialmente en las capitales occidentales, donde los gobiernos desconfían de las ambiciones globales de Beijing.

Este enorme proyecto ha sido objeto de críticas. Beijing ha sido acusado de cargar a los países en desarrollo con una deuda abrumadora, mientras que sus proyectos en expansión a menudo han enfrentado preocupaciones -e incluso protestas- por sus costos ambientales, abusos laborales y escándalos de corrupción.

Una década después, la ola de construcción global de Xi Jinping se encuentra en una encrucijada. Han aumentado las inversiones chinas en proyectos de la Iniciativa de la Franja y la Ruta Tenía miedo Con la desaceleración de la segunda economía más grande del mundo. Los países receptores están luchando más que nunca para pagar sus deudas en medio de los obstáculos económicos globales causados ​​por la pandemia de COVID-19 y la guerra en Ucrania.

Mientras tanto, Estados Unidos, que ve la Iniciativa de la Franja y la Ruta como una herramienta utilizada por Beijing para expandir su influencia global a expensas del poder estadounidense, ha propuesto Programa de inversión privada Promover el desarrollo de infraestructura global.

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En la capital china, se reforzaron las medidas de seguridad, con carreteras cerradas y una fuerte presencia policial a medida que llegaban líderes y delegaciones de todo el mundo.

Esto es lo que necesita saber sobre la distintiva estrategia de política exterior de Xi.

Lon Jadina/AFP/Getty Images

La ceremonia de inauguración del Estadio Nacional Murudok Teku de Camboya, financiado por la Iniciativa de la Franja y la Ruta de China, en Phnom Penh el 18 de diciembre de 2021.

Originalmente concebida como un “cinturón” terrestre y una “carretera” marítima que uniera China con Europa y África, la BRI ha financiado proyectos de infraestructura y energía en todo el mundo en desarrollo.

Financiadas por bancos de desarrollo chinos y prestamistas comerciales estatales, las empresas constructoras chinas han pavimentado carreteras desde Papúa Nueva Guinea hasta Kenia, construido puertos desde Sri Lanka hasta África occidental y proporcionado infraestructura de energía y comunicaciones desde América Latina hasta el Sudeste Asiático.

Beijing dice que más de 150 países han firmado acuerdos de cooperación bajo los auspicios de la Iniciativa de la Franja y la Ruta, con promesas de más de 3.000 proyectos y «movilizando hasta 1 billón de dólares en inversiones».

Pero rastrear el financiamiento de la BRI es extremadamente difícil porque Beijing no comparte estos datos abiertamente y una amplia gama de entidades financieras desempeñan un papel.

Según un estudio del Centro de Políticas de Desarrollo Global de la Universidad de Boston, los dos principales bancos de desarrollo de China proporcionaron al menos 331.000 millones de dólares a prestatarios gubernamentales de países en desarrollo entre 2013 y 2021.

En los primeros cinco años de la iniciativa, China gastó en promedio más del doble anualmente en financiar proyectos de desarrollo en el extranjero que cualquier otra economía importante, incluido Estados Unidos, según datos de ED Data, un laboratorio de investigación afiliado a William & Mary en Estados Unidos.Unidos.

Los funcionarios chinos han elogiado la iniciativa porque «va más allá de la vieja mentalidad de juegos geopolíticos» y «crea un nuevo modelo de cooperación internacional».

¿Cuáles son los riesgos y las críticas?

Si bien la Iniciativa de la Franja y la Ruta ha proporcionado financiación fundamental a los países pobres (en comparación con el Plan Marshall de Estados Unidos para reconstruir Europa después de la Segunda Guerra Mundial), los críticos dicen que sus proyectos han sido costosos.

Algunos han sido acusados ​​de normas medioambientales y laborales laxas, mientras que otros han fracasado repetidamente debido a la falta de financiación o a la oposición política.

Las centrales eléctricas de combustibles fósiles construidas por China emiten alrededor de 245 millones de toneladas de dióxido de carbono al año, según el Centro para Políticas de Desarrollo Global, que también encontró que los proyectos de financiación del desarrollo chinos conllevan riesgos mucho mayores para la biodiversidad y las tierras indígenas que los proyectos financiados por el mundo. . Banco.

Pero la mayor preocupación son los préstamos riesgosos, y los críticos acusan a China de sobrecargar a los gobiernos de ingresos bajos y medios con niveles de deuda demasiado altos en relación con su producto interno bruto.

Las acusaciones de que la Iniciativa de la Franja y la Ruta es una “trampa de deuda” a gran escala diseñada para controlar la infraestructura nacional, aunque rechazadas en gran medida por los economistas, han empañado la reputación de la iniciativa, especialmente después de que Sri Lanka cediera el control del puerto de Hambantota a China después de su fracaso. .en el pago de sus obligaciones. religión.

Más recientemente, la cartera de préstamos externos de China se ha desplazado para apoyar a países prestatarios en dificultades, dicen los investigadores, en medio de un clima financiero cambiante y los desafíos que enfrentan los países que pagan enormes préstamos a Beijing y otros prestamistas.

Cuando se propuso por primera vez la Iniciativa de la Franja y la Ruta, se diseñó en parte como una forma de canalizar el exceso de capacidad de China en el extranjero y abrir nuevos mercados para los productos chinos.

Pero a medida que la economía de China se desacelera, el ambicioso programa parece estar perdiendo fuerza, una desaceleración que comenzó incluso antes de la pandemia de Covid.

La financiación externa de los dos bancos de desarrollo de China a los prestatarios gubernamentales ha caído drásticamente desde un máximo de 87 mil millones de dólares en 2016 a 3.7 mil millones de dólares en 2021, aunque esto no incluye el dinero de otros prestamistas como bancos comerciales u otras entidades, según el Centro de Desarrollo Global. . Datos.

China navegará la segunda década de la Iniciativa de la Franja y la Ruta en medio de duros desafíos económicos internos. La esperada recuperación económica post-Covid no se ha materializado y los gobiernos locales están luchando con deudas crecientes relacionadas con la crisis. Crisis inmobiliaria.

Queda por ver hasta qué punto los desafíos económicos internos de Beijing afectarán los préstamos externos en el largo plazo, pero hay señales de que las estrategias están cambiando.

Los analistas han notado un alejamiento del enfoque en proyectos de infraestructura multimillonarios masivos –pero a menudo derrochadores– hacia proyectos más pequeños con mejores retornos, como los que involucran energía renovable y tecnología digital.

China también podría intentar centrarse más en cuestiones ambientales y mejorar la protección social y la diligencia debida, especialmente a medida que Beijing y sus bancos aprenden lecciones de la primera década del proyecto, dicen los analistas.

En 2021, Xi pidió priorizar proyectos «pequeños y hermosos», que los funcionarios chinos creen que atraerán a los residentes locales. Más tarde ese año, Xi prometió que China no construiría ningún nuevo proyecto de energía a carbón en el extranjero.

La Iniciativa de la Franja y la Ruta también ha estimulado a otros países a aumentar sus esfuerzos para apoyar proyectos de infraestructura en el mundo en desarrollo.

En junio de 2022, los líderes del Grupo de los Siete economías avanzadas Prometió liberar 600 mil millones de dólares Invertir de aquí a 2027 para “realizar proyectos innovadores que reduzcan la brecha de infraestructura” entre países.

El mes pasado, Estados Unidos, Arabia Saudita, los Emiratos Árabes Unidos, Francia, Alemania, Italia y la Unión Europea anunciaron su propio plan para conectar Europa, Medio Oriente y Asia por ferrocarril.

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