Joe Burrow es lo suficientemente bueno, pero persisten las preocupaciones sobre las pantorrillas en la victoria de los Bengals sobre los Rams

Joe Burrow estuvo lejos de su mejor nivel el lunes por la noche.

Pero fue lo suficientemente bueno para los Cincinnati Bengals, que apostaron por iniciar al mariscal de campo enfermo en el Pro Bowl. Mientras la defensa de Cincinnati sofocaba a Matthew Stafford y Los Angeles Rams, Burrow se sobrepuso a una primera mitad preocupante para liderar la ofensiva de los Bengals en una victoria por 19-16.

La noche tuvo un comienzo desfavorable para Bengala. Por tercer juego consecutivo, Cincinnati no logró anotar el empate en el primer período mientras su ofensiva flaqueaba y se abría paso hasta un empate 6-6 en el medio tiempo. Pero Burrow y la ofensiva de los Bengals mostraron señales de vida en la segunda mitad y produjeron suficientes puntos para una victoria muy necesaria.

Burrow terminó la noche completando 26 de 49 pases para 259 yardas sin touchdowns y una intercepción. No fue un gran esfuerzo y no fue suficiente para disipar las preocupaciones sobre la distensión en la pantorrilla que lo ha afectado desde el comienzo de la temporada.

Pero fue suficiente para evitar un inicio de 0-3.

«Estamos llegando allí», le dijo Burrow a ESPN después del partido de su recuperación. «Cada semana será mejor siempre y cuando no haya más contratiempos… Lo superamos hoy».

Quizás lo más alentador fue la conexión de Burrow con Ja’Marr Chase, quien registró 12 recepciones para 141 yardas. El receptor All-Pro totalizó sólo 70 yardas en los primeros dos juegos de Cincinnati.

Los Bengals aprovecharon la oportunidad de iniciar a Burrow.

Los Bengals enfrentaron una decisión crucial sobre si jugarían contra Burrow con su temporada en peligro a solo tres semanas de distancia. La otra opción era darle descanso a Burrow y su pantorrilla enferma e iniciar a Jake Browning, un veterano del equipo de práctica cuyo currículum incluye un intento de pase en la NFL.

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Con los Ravens, Steelers y Browns comenzando 2-1, los Bengals 0-2 pensaron que Burrow les daba su mejor oportunidad de ganar. Eligieron iniciarlo, una decisión que no se tomó hasta el día del partido.

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Burrow fue una sombra de su Pro Bowl en un inicio de 0-2, completando 41 de 72 (56,9%) pases para 304 yardas con dos touchdowns y una intercepción. Su intento de 4.2 yardas estuvo justo detrás de su promedio de 7.4 yardas en 2022 y el mejor promedio de la liga de 8.9 yardas el año anterior en la carrera de Cincinnati hacia el Super Bowl. La explosión ha desaparecido.

Ella permaneció desaparecida en la primera mitad el lunes por la noche cuando se disparó cada uno de los 13 pases de Burrow en el primer cuarto. Viajó menos de 10 yardas En el aire. Burrow promedió 4,6 yardas por intento, mientras que la ofensiva de Cincinnati produjo cuatro despejes y tres intentos de goles de campo, dos de los cuales tuvieron éxito.

La madriguera da señales de vida en la segunda mitad.

Pero Burrow lideró una eficiente serie de 75 yardas y 10 jugadas para comenzar la segunda mitad que terminó con una carrera de touchdown de 14 yardas de Joe Mixon. Luego, la segunda posesión de la mitad de Cincinnati dio un vistazo al éxito familiar que había estado ausente durante el inicio de la temporada de los Bengals.

En primera y 10 desde la yarda 25, Burrow fingió un lanzamiento al corredor Chase Brown y luego rodó hacia su derecha. Miró hacia el campo y le dio un golpe en carrera a Chase, quien acorraló el balón por la banda derecha para una ganancia de 43 yardas.

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Esta jugada preparó un gol de campo de 48 yardas de Evan McPherson para extender la ventaja de los Bengals a 16-7. Pero eso fue una anomalía en una noche en la que los Bengals llegaron a la zona roja solo una vez mientras sumaban 309 yardas desde la línea de golpeo.

La defensa de los Bengals merece la mayor parte del crédito por la victoria del lunes. Continuó presionando a Stafford toda la noche, produciendo seis capturas y dos intercepciones. El safety de segundo año, Dax Hill, fue una fuerza, registrando ocho tacleadas, incluidas dos para pérdida, un golpe al mariscal de campo y esa captura de Stafford que preparó un profundo tercero y largo en territorio de Los Ángeles.

Logan Wilson aseguró intercepciones para Cincinnati.

Gracias en gran parte a esa defensa, Cincinnati pudo evitar la preocupación más apremiante el lunes por la noche al detener la hemorragia y conseguir la victoria. Pero la salud de Burrow sigue siendo un problema constante y es poco probable que mejore pronto.

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