Kroger pospone fusión con Albertsons y demanda a Washington AG

Albertson Los ejecutivos expresaron escepticismo en charlas internas sobre las promesas de precios más bajos de los comestibles y la legalidad de una propuesta de fusión de 25 mil millones de dólares con… krogerde acuerdo a Los reguladores del estado de Washington presentaron el lunes una demanda antimonopolio..

La demanda, que busca detener permanentemente la fusión, se produjo el mismo día en que Kroger, con sede en Cincinnati, Retraso anunciado para completar la adquisición del minorista en Boise, Idaho, citando discusiones en curso con reguladores antimonopolio estatales y federales. Si bien las dos compañías esperaban cerrar el trato a principios de este año, la compañía emitió un comunicado diciendo que espera cerrar el trato antes del 17 de agosto.

Bob Ferguson, fiscal general de Washington Criticó la propuesta de fusión en su anuncio del proceso legal, diciendo que pondría en riesgo los puestos de trabajo de los trabajadores, reduciría la competencia y conduciría a precios más altos.

«Esta fusión es mala para los compradores y trabajadores en Washington», dijo Ferguson. «Los compradores tendrán menos opciones y menos competencia, y sin un mercado competitivo, pagarán precios más altos en el supermercado. Esto no es cierto, y esta demanda busca detener esta fusión dañina».

Ferguson citó comunicaciones de chat internas de ejecutivos de Albertsons en las que admitían que estaban «esencialmente creando un monopolio» que los reguladores antimonopolio en Washington descubrieron como parte de su caso. Un ejecutivo incluso escribió: «Se trata de precios y competencia, y todos sabemos que los precios no bajarán».

La propuesta de Kroger, una de las fusiones minoristas más grandes jamás propuestas, fue controvertida desde el principio. El acuerdo afecta a una red combinada de casi 5.000 tiendas en casi todos los estados de EE. UU. y al empleo de más de 700.000 trabajadores; eso es más de Servicio Postal de los Estados Unidos.

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Grupos de consumidores y sindicatos se opusieron al acuerdo.Afirmando que dañará la competencia y, en última instancia, conducirá a un aumento de los precios y perjudicará a los trabajadores. Los reguladores federales se han negado a comentar cuando deciden si prohibirlo.

En respuesta a la demanda, los funcionarios de Kroger la calificaron de «prematura» y dijeron que las dos empresas «defenderán vigorosamente este asunto en los tribunales porque nos preocupamos profundamente por nuestros clientes».

capítulo local de Sindicato Internacional de Trabajadores Unidos de la Alimentación y el Comercio Elogió la demanda de Ferguson:

«Hemos sido claros y firmes en nuestra oposición a la propuesta de fusión entre Kroger y Albertsons desde el primer día. El Fiscal General Ferguson ha sido un líder en este esfuerzo». UFCW 3000 Dijo en un comunicado.

En una declaración separada, Kroger actualizó el cronograma para completar la fusión:

“Seguimos en un diálogo activo y continuo con Comisión Federal de Comercio «Aunque esto es más largo de lo que pensábamos originalmente, sabíamos que era una posibilidad», dijo Kroger en una declaración conjunta con Albertsons y C&S Wholesale Grocers, que acordaron comprar cientos de empresas y fiscales generales estatales en relación con la propuesta de fusión y desinversión. plan. Tiendas en una transacción de desinversión relacionada.

Para disipar las preocupaciones sobre la competencia y calmar a los reguladores, Kroger anunció en septiembre un acuerdo de 1.900 millones de dólares para vender 413 tiendas a cerdito ondulante Operador y franquiciador Supermercados al por mayor C&S. El acuerdo permitiría a Kroger y Albertsons vender hasta 650 tiendas si los reguladores así lo desean.

Si bien la declaración de las compañías mantuvo un tono optimista, los documentos judiciales en una demanda civil presentada por consumidores que se oponían al acuerdo revelaron que los reguladores federales estaban lejos de aprobar el acuerdo de fusión que Kroger esperaba obtener luz verde tan pronto como el 15 de diciembre. .

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Los ejecutivos de Kroger han prometido anteriormente luchar contra el acuerdo en los tribunales.

Nota del editor: Los ejecutivos de Albertsons discutieron las preocupaciones sobre fusiones en charlas internas. Una versión anterior describía erróneamente la tecnología utilizada para comunicarse entre sí.

The Inquirer actualizará esta historia.

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