La cápsula Orion de la NASA vuela cerca de la luna

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La histórica misión Artemis I, que envía una nave espacial sin tripulación en un viaje sin precedentes alrededor de la Luna, se encuentra ahora en la última etapa de su histórico viaje.

Orion, como se llama la nueva cápsula espacial de la NASA, hizo otra pasada por la superficie de la luna el lunes por la mañana, capturando vistas de sitios lunares notables, incluidos un par Sitios de aterrizaje de Apolo. Luego, la nave espacial pasó a 80 millas (128,7 kilómetros) sobre la superficie de la luna. Cierre del segundo vuelo la luna.

Luego, Orion encendió su motor principal durante tres minutos y medio, el encendido más largo realizado en su vuelo hasta el momento. El motor quemado puso a la cápsula en su trayectoria final a casa, donde comenzó la última etapa de su viaje de 25 días y medio.

La misión Artemis I se lanzó el 16 de noviembre, cuando era una misión de la NASA Atrapado Y el desde hace mucho tiempo Un cohete del Sistema de lanzamiento espacial (SLS) catapultó la cápsula Orion al espacio, consolidando su posición como el vehículo de lanzamiento operativo más poderoso jamás construido. El cohete SLS superó el empuje del cohete Saturno V, lo que condujo a los alunizajes en el siglo XX. en un 15%.

Orión se separó del cohete después de que llegó al espacio y desde entonces ha estado en un viaje alrededor de la luna. Hace aproximadamente una semana, la cápsula entró en lo que se llama una «órbita retro lejana» alrededor de la luna, lo que le permitió girar más de 40 000 millas (64 374 kilómetros) más allá del lado oculto de la luna. este más lejos que cualquier nave espacial Diseñado para transportar humanos que alguna vez hayan volado.

La nave espacial ahora está lista para atravesar el espacio de 238,900 millas (384,400 kilómetros) entre la Luna y la Tierra. Se espera que vuelva a sumergirse en la atmósfera de la Tierra el 11 de diciembre, un proceso que creará suficiente presión para calentar su superficie exterior a más de 5000 grados Fahrenheit (2760 grados Celsius).

Si los astronautas están a bordo, estarán protegidos por un Escudo térmico.

Al volver a entrar, Orion viajará a 20 000 mph (32 187 kph), o más de 26 veces la velocidad del sonido. Toda esa energía se disipará cuando la cápsula se estrelle contra la densa atmósfera interna de la Tierra y luego suelte sus paracaídas para frenar aún más su descenso antes de salpicar hacia el Océano Pacífico.

Finalmente, la cápsula de Orión viajará más de 1,3 millones de millas en el espacio.

La NASA se ha estado preparando para esta misión durante más de una década. Después de su finalización exitosa, la agencia espacial considerará seleccionar una tripulación para pilotar la misión Artemis II, que podría despegar en 2024. Artemis II tendrá como objetivo enviar astronautas en una trayectoria similar a Artemis I, para volar alrededor de la luna. pero no aterrizar en su superficie.

Eso a su vez podría allanar el camino para la misión Artemis III, que está Actualmente está programado para su lanzamiento en 2025. Se espera que una mujer y una persona de color se coloquen en la luna por primera vez. También marcará la primera visita de humanos a la superficie lunar en medio siglo.

Howard Hu, gerente del programa Orion, dijo a los periodistas que el desempeño de la nave espacial Orion ha sido «sobresaliente». la semana pasada.

La agencia espacial tuvo que solucionar algunos problemas menores, incluido uno inesperado. El apagón de comunicaciones duró cerca de una hora. Pero los funcionarios de la NASA dijeron que no hubo problemas importantes y que hasta ahora consideran que la misión fue un éxito rotundo.

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