La crisis climática provocada por el hombre llevó a la floración temprana de los cerezos japoneses

(CNN)- Cada primavera, las multitudes acuden en masa para disfrutar de las flores de cerezo japonesas, una deslumbrante flor rosa y blanca que ha sido reverenciada en el país durante más de mil años.

Un nuevo estudio ha descubierto que las mundialmente famosas plantas de sakura están floreciendo mucho antes de lo habitual debido al cambio climático causado por el hombre.

Investigadores de la Oficina Meteorológica del Reino Unido y la Universidad Metropolitana de Osaka en Japón dicen que la crisis climática y el calentamiento urbano han retrasado el período de floración de la «flor máxima» en 11 días.

En 2021, los cerezos florecen en el centro histórico de Kioto Alcanzó su punto máximo el 26 de marzo. La fecha de plena floración más antigua tiene 1200 años. Este año, los cerezos en flor estallaron el 1 de abril.
Científicos que publicaron sus hallazgos en la revista Cartas de investigación ambiental El 20 de mayo, dijo, las floraciones tempranas extremas de los cerezos en flor ahora son más comunes.

La tendencia de los picos de floración temprana coincide con las temperaturas más altas. Los científicos señalan que las temperaturas medias de marzo en el centro de Kioto han aumentado varios grados desde la época preindustrial, bajo la influencia tanto del cambio climático como del calentamiento urbano.

Parte de la razón es el aumento de la urbanización. Las ciudades tienden a ser más cálidas que el campo circundante porque los edificios y las carreteras absorben más calor del sol que el paisaje, un fenómeno conocido como efecto isla de calor.

Pero Los científicos dicen que una razón más grande es la crisis climática, donde la quema de combustibles fósiles está provocando un aumento de las temperaturas en toda la región y el mundo.

El estudio encontró que si continúan las emisiones de gases de efecto invernadero que están calentando el planeta, las flores de cerezo de Kioto podrían comenzar a aparecer antes de fin de siglo, alrededor de una semana más.

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“Nuestra investigación muestra que el cambio climático inducido por el hombre y el calentamiento urbano no solo ya están afectando las fechas de floración de los cerezos en flor en Kioto, sino que las fechas de floración muy tempranas, como en 2021, se han estimado en 15 veces más, y se espera que aumenten. ocurrir una vez Al menos uno cada siglo”, dijo el autor principal y científico climático de Met Office, el Dr. Nikos Christidis.

«Se espera que eventos como este sucedan cada pocos años para el 2100, cuando ya no se consideren extremos».

Los cerezos en flor están en plena floración en el canal del lago Biwa en Kioto, prefectura de Kioto, el 4 de abril.

Michiru Kawamura / Yomiuri Shimbun / Associated Press

Los cerezos en flor anteriores tienen implicaciones más amplias para la economía y el medio ambiente de Japón, y son un síntoma de una crisis climática mayor que amenaza los ecosistemas en todas partes.

«La floración de los cerezos en primavera es un evento culturalmente importante en Japón», dijo el coautor Yasuyuki Ono, de la Universidad Metropolitana de Osaka. Los festivales de primavera que acompañan a la floración contribuyen de manera importante a la economía local, por lo que poder predecir el momento de la floración puede ser crucial.

El período máximo de floración dura solo unos pocos días. durante este período, hanami – Japonés «mirar las flores» – una actividad popular.

Es común que tanto los lugareños como los turistas hagan picnics bajo los cerezos, y las empresas ocasionalmente ofrecen comidas o productos especiales durante la semana.

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¿Por qué son importantes las primeras flores de cerezo?

Pero no se trata solo de que los turistas se esfuercen por llegar a la cima de la floración antes de que caigan los pétalos: podría tener un impacto duradero en ecosistemas enteros y amenazar la supervivencia de muchas especies.

El estudio dijo que el efecto del aumento de las temperaturas en el calendario natural tiene efectos graduales en las prácticas agrícolas y de gestión de la tierra del país.

También afecta a plantas, insectos y animales que dependen mucho unos de otros para su desarrollo y ciclos de vida. Un cambio en este ciclo puede iniciar una reacción en cadena, causando daños a los ecosistemas.

Por ejemplo, las plantas perciben la temperatura a su alrededor, y si hace suficiente calor durante un período constante, comienzan a florecer y comienzan a aparecer sus hojas. Del mismo modo, un calor más alto puede conducir a un crecimiento más rápido de insectos y otros animales.

Diferentes plantas e insectos pueden responder al aumento del calor en diferentes pasos, desincronizando sus ciclos de vida. Si bien solía cronometrar su crecimiento en un momento cada primavera, ahora las flores pueden florecer antes de que los insectos estén listos y viceversa, lo que significa que es posible que no haya suficiente alimento para los insectos o las plantas.

El cambio de fechas de floración no se limita a Japón o los cerezos en flor. Este año, la primavera llega antes en algunas partes del Reino Unido y el cambio climático está haciendo que las plantas de las Islas Británicas florezcan, en promedio, un mes antes de lo que solían hacerlo. De acuerdo con un estudio reciente.

Este mismo fenómeno ya está ocurriendo para muchos cultivos y plantas económicamente valiosos, lo que plantea problemas importantes para la seguridad alimentaria y los medios de subsistencia de los agricultores.

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