La demanda alega que la afirmación de origen italiano de Barilla es publicidad engañosa

Suspensión

Dos cajas de pasta de $2 han dado lugar a una posible demanda colectiva que podría costarle a Barilla millones de dólares, dijeron expertos legales.

Un par de compradores de pasta, Matthew Sinatro y Jessica Prost, Presentar una demanda contra la empresa. Afirmando creer que la pasta se hizo en Italia. Las cajas están marcadas como «La marca de pasta número 1 de Italia» y los logotipos muestran los colores de la bandera italiana. Pero la pasta se hace en Iowa y Nueva York.

Sinatro y Prost afirman que no habrían comprado pasta si hubieran sabido que no estaba hecha en Italia, valiosa no solo para hacer pasta sino también por tener el trigo duro alto en proteína necesario para hacer un producto de alta calidad.

La jueza de magistrados de EE. UU. Donna Rio dictaminó el lunes que el caso tenía mérito suficiente para continuar. “Sus alegatos son suficientes para probar el daño económico a efectos de la legitimación constitucional”, escribió Rio.

Barilla tiene su sede en Illinois, pero comenzó como una tienda que vendía pan y pasta en Parma, Italia. Las instalaciones en Iowa y Nueva York usan ingredientes provenientes de países distintos de Italia, según documentos judiciales.

El bufete de abogados de California que presentó la demanda no respondió de inmediato a las solicitudes de comentarios del Washington Post.

Un portavoz de Barilla dijo el viernes que las acusaciones son infundadas y señaló que la redacción del paquete indica que la pasta está hecha en Estados Unidos con ingredientes de Estados Unidos y otros lugares. Según el comunicado, «Estamos muy orgullosos de la herencia italiana de la marca, el conocimiento italiano de la empresa y la calidad de nuestra pasta en los Estados Unidos y el mundo».

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Muchos consumidores modernos asumen que las empresas los están engañando o manipulando, según algunos profesores de derecho que estudian la publicidad engañosa.

Rebecca Touchent, profesora de la Facultad de Derecho de Harvard, dijo que las personas se sienten engañadas cuando pagan una prima por lo que consideran un producto de especialidad, como el chocolate de Suiza.

Indicó que los consumidores constantemente presentan demandas por publicidad engañosa contra las empresas que venden productos en las tiendas de abarrotes porque es uno de los últimos foros de la sociedad para no involucrarse en formas legales o contratos en los que los consumidores firman sus derechos de demanda. Entonces, dijo Touchnt, esta frustración reprimida con la manipulación está siendo expresada por las empresas en su carril local 5.

Tushnet dijo que se da cuenta de que algunas personas encuentran estos trajes ridículos, porque difícilmente pueden esperar comprar algo hecho a 6,000 millas de distancia por $2. «Algunos de ellos tienen que ver con el sentido común», dijo.

Pero, ¿cómo se determina el sentido común cuando hay millones de dólares en juego?

Tushnet dijo que ha habido un ligero aumento en los últimos cinco años de demandantes y demandados en casos de publicidad engañosa que realizan encuestas públicas que hablan de los problemas del caso.

Megan Bannigan, socia de Debevoise and Plimpton que ha experimentado con casos de propiedad intelectual, dijo que la encuesta ha recorrido un largo camino y es una herramienta útil en casos de publicidad engañosa.

Cuando Bannigan comenzó hace 15 años, dice, se alojaban dentro de un centro comercial e intentaban reunir a 400 personas en una habitación para hacerles preguntas como de dónde pensaban que provenía un producto y si se sorprenderían al descubrirlo. . origen real.

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Dijo que realizar encuestas en línea se ha vuelto mucho más barato y eficiente, pero que tales encuestas aún pueden costar entre $ 20,000 y $ 100,000. Pero eso es solo una fracción del costo en este tipo de casos, que pueden costar millones de dólares para averiguarlo.

Bannegan dijo que podría ver uno o ambos lados de la demanda de Barilla haciendo las encuestas, porque parece haber un problema legal legítimo.

«No veo el reclamo como un engaño», dijo.

La historia de la ley de publicidad falsa se remonta al siglo XIX, dijo Gregory Claes, profesor de derecho en la Universidad de Georgetown.

“Hay una larga tradición de personas que se preocupan por el origen de sus alimentos y de dónde provienen otros productos, por lo que no sorprende ver demandas como esta”, dijo.

Claes citó el conocido ejemplo de los derechos de denominación exclusivos asociados con el vino espumoso de la región francesa de Champaña.

En cuanto a la pasta hecha en Iowa y Nueva York, dijo que la verdadera pregunta es cuán importante es para los consumidores si el empaque es engañoso.

Algunos consumidores están indignados porque el jugo de naranja natural de Florida ahora también usa naranjas mexicanas, dijo Alexandra J. Roberts, profesora de derecho en la Universidad Northeastern en Boston.

La industria de los cítricos de Florida se anuncia por su calidad y consistencia, por lo que, dijo, los consumidores pueden pagar más porque el nombre de la caja lo dice todo.

El primer elemento en Página de preguntas frecuentes sobre productos naturales de Florida Explica por qué no usa solo naranjas de Florida: «La cosecha de naranjas de Florida ya no puede satisfacer la demanda de los consumidores, por lo que estamos agregando solo el mejor jugo de naranja Valencia mexicano. Esto nos permite continuar suministrando suficiente jugo de naranja a los consumidores». creciente sed mientras mantienen el sabor superior que aman. De Florida Natural».

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mientras que la Sección de preguntas frecuentes sobre productos del sitio web de Barilla No abordar dónde se hacen los fideos, como señaló el orador Otra sección del sitio. Esto explica por qué no toda la pasta se hace en Italia.

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