La EPA ordena a Norfolk Southern que limpie el derrame tóxico

EAST PALESTINE, Ohio (AP) — La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. ordenó el martes a Norfolk Southern que limpie un accidente de tren en East Palestine, Ohio, y una descarga química, mientras los reguladores federales se hacen cargo de los esfuerzos de recuperación a largo plazo y tranquilizan a los residentes preocupados. No puedo olvidar

En declaraciones a los periodistas cerca del lugar del descarrilamiento, el director general de Norfolk Southern prometió que la empresa haría lo necesario para garantizar la salud de la comunidad a largo plazo y convertirse en un «ferrocarril seguro».

La EPA usó su autoridad bajo la Ley del Superfondo federal para ordenar a Norfolk Southern que tome todas las medidas disponibles para limpiar el aire y el agua contaminados, y dijo que la compañía debe reembolsar al gobierno federal por un nuevo plan para brindar servicios de limpieza a los residentes afectados. y negocios

En una conferencia de prensa en el este de Palestina, el administrador de la EPA, Michael Reagan, prometió que «de ninguna manera, forma o forma, Norfolk Southern saldrá del lío que han creado». «Sé que esta orden no terminará con la pesadilla que viven las familias en esta ciudad, pero comenzará a brindar justicia muy necesaria por el dolor que Norfolk Southern ha causado».

Advirtió que si Norfolk Southern no cumplía, la agencia haría el trabajo por sí misma y buscaría triplicar los daños de la empresa.

La EPA planea publicar más detalles sobre el servicio de limpieza para residentes y empresas, que dijo que «brindaría certeza adicional».

La agencia dijo que su orden marcó el final de la fase de «emergencia» del descarrilamiento del 3 de febrero y el comienzo de una fase de rehabilitación a largo plazo en el Territorio Palestino Oriental.

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El director ejecutivo de Norfolk Southern, Alan Shaw, se comprometió a restaurar el sitio e invertir en la comunidad.

“Desde el primer día, voy a arreglar el sitio de Norfolk Southern, haremos un monitoreo continuo del aire y el agua a largo plazo, ayudaremos a los residentes de esta comunidad a recuperarse y vamos a invertir en la salud a largo plazo de esta comunidad. Y vamos a hacer de Norfolk Southern un ferrocarril más seguro”, dijo a los periodistas.

Jeff Zalick, que vive con su madre de 100 años a pocas cuadras del descarrilamiento, dijo que está esperando hasta que se despeje la casa antes de regresar.

Quiere que los ferrocarriles cubran los gastos. «Ellos van a pagar por ello. No hay peros ni peros», dijo.

Las paredes necesitan fregarse y él quiere instalar purificadores de aire antes de dejar que su mamá regrese. Todavía hay un olor químico adentro, aunque no es tan malo como hace una semana, dijo.

«Quiero asegurarme de que esté a salvo», dijo. «Está lista para volver a casa. Llora todos los días».

La medida de la EPA para limpiar Norfolk Southern se produce casi tres semanas después de que tres docenas de vagones de carga, 11 que transportaban materiales peligrosos, descarrilaron en los suburbios del este de Palestina, cerca de la frontera con el estado de Pensilvania. Una explosión de escombros humeantes.

Queriendo evitar el riesgo de una explosión descontrolada, los funcionarios optaron por liberar deliberadamente cloruro de vinilo tóxico de cinco vagones de tren y quemarlos, enviando llamas y humo negro al cielo. Si bien los funcionarios sostuvieron que estaban haciendo todo lo posible para proteger a las personas, las personas cuestionaron los posibles impactos en la salud de los residentes en el área y más allá.

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El gobernador de Ohio, Mike DeWine, aseguró a los residentes que no se les dejaría lidiar con las consecuencias una vez que las cámaras de noticias se fueran y la atención de la gente se dirigiera a otra parte.

«Entendemos que no es solo hoy, no es solo dentro de dos semanas», dijo. «La gente tiene preocupaciones a largo plazo. Y haremos todo lo posible para estar al tanto de eso».

Ya se han eliminado 4,600 yardas de suelo contaminado y 1.1 millones de galones de agua contaminada, dijo Devine. Pero dijo que Norfolk Southern no abordó el suelo contaminado debajo de sus vías antes de reanudar las operaciones de carga. Dijo que la compañía tuvo que retirar los rieles y quitar la tierra.

El gobernador de Pensilvania, Josh Shapiro, calificó la «gestión fallida de esta crisis» de Norfolk Southern y dijo que la compañía decidió no participar en un comando de incidentes unificado y proporcionó información inexacta y datos de modelos contradictorios.

«La combinación de avaricia corporativa, incompetencia y falta de preocupación por nuestros residentes de Norfolk Southern es completamente inaceptable para mí», dijo Shapiro, en una conferencia de prensa con Reagan, Devine y otros funcionarios en el este de Palestina.

Shapiro dijo que su administración hizo una referencia penal de Norfolk Southern a la oficina del fiscal general de Pensilvania, mientras que DeWine dijo que el fiscal general de Ohio también abrió una investigación.

La EPA dijo que hasta ahora ha probado la calidad del aire interior en 550 hogares, monitoreando el aire exterior usando aviones, camionetas móviles e instrumentos fijos. «Me siento muy confiado con la tecnología que hemos utilizado», dijo.

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Sin embargo, Reagan dijo que no estaba seguro de si la EPA estaba realizando pruebas para detectar dioxinas cancerígenas, como han solicitado algunos legisladores y defensores.

Bajo la llamada Ley del Superfondo, la EPA tiene la autoridad para ordenar a los responsables de la contaminación o los desechos peligrosos que limpien. La EPA puede multar al ferrocarril con hasta $70,000 por día si el trabajo no se completa. La EPA podría hacer el trabajo por sí misma si fuera necesario y Norfolk Southern podría facturar el triple de sus costos.

Por separado, el secretario de Transporte, Pete Buttigieg, anunció un paquete de reformas el martes y pidió a los operadores de trenes que tomen medidas inmediatas para mejorar la seguridad, como acelerar las actualizaciones programadas de los vagones cisterna.

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Rubinham informó desde el noreste de Pensilvania. El periodista de AP Matthew Daly en Washington contribuyó a este despacho.

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