La fundadora Nicola Trevor Melton enfrenta un nuevo cargo federal de fraude relacionado con la compra de una granja

El CEO y fundador de US Nikola, Trevor Melton, habla durante la presentación de su nuevo camión totalmente eléctrico con batería y celda de combustible de hidrógeno en asociación con CNH Industrial, en un evento en Turín, Italia, el 2 de diciembre de 2019.

Massimo Pinça | Reuters

Fundador de Startup de camiones eléctricos nikola motoresquien ya ha sido acusado de fraude, enfrenta un nuevo cargo relacionado con la compra de una granja en Utah, una transacción que pagó en parte con una opción para comprar las acciones de Nikola.

Los fiscales federales en el Distrito Sur de Nueva York acusaron el miércoles a Trevor Melton con un nuevo cargo de fraude electrónico por tergiversar el estado del negocio de Nicholas para persuadir a un vendedor agrícola de Wasatch Creek a aceptar una opción para comprar acciones de Nicholas como pago parcial a la granja alrededor. Abril 2020.

El nuevo cargo es el cuarto cargo federal contra Milton. En julio de 2021, un gran jurado federal acusó a Melton de tres cargos de fraude criminal por supuestamente mentir sobre «casi todos los aspectos del negocio» para impulsar las ventas de acciones de la compañía de automóviles eléctricos.

La opción sobre acciones de Nicholas habría permitido al vendedor de la granja, Peter Hicks, comprar más de 500.000 acciones de la empresa a un precio con descuento de 16,50 dólares por acción.

El precio de las acciones de Nicola subió brevemente a más de $ 60 en junio de 2020, pero cayó bruscamente después de que Melton se vio obligado a abandonar la empresa en medio de acusaciones de fraude en septiembre de ese año. Las acciones de la empresa se cotizaban a 5,60 dólares el miércoles por la noche.

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Los abogados de Milton no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios.

Los fiscales dijeron que Melton construyó un esquema complejo diseñado para aumentar las acciones de la compañía para su propio beneficio mintiendo sobre los productos, la tecnología y las perspectivas de ventas futuras de Nikola. Lo acusan de usar el trato de Nikola para publicitar una compañía de compra total con un propósito especial para apuntar a inversionistas minoristas aficionados, algunos de los cuales han perdido cientos de miles de dólares.

En su demanda civil contra Milton, Hicks alegó que Milton hizo afirmaciones similares para persuadirlo de que aceptara una opción de compra de acciones para pagar la granja.

Varias acusaciones de declaraciones falsas y engañosas de Milton fueron expuestas por primera vez por la firma de ventas en corto Hindenburg Research.

Milton, aún en espera de juicio, mantuvo su inocencia. Se declaró inocente de los cargos penales en un tribunal de Nueva York el año pasado.

Sin embargo, después de una investigación interna, Nicola dijo en febrero que había descubierto que Milton había hecho varias declaraciones inexactas desde 2016 a través de la oferta pública inicial de la compañía que engañó a los inversores en junio de 2020.

En diciembre, Nikola acordó pagar $ 125 millones a la Comisión de Bolsa y Valores para resolver los cargos que habían ocupado a los inversores al engañarlos sobre sus productos, capacidad técnica y perspectivas comerciales.

Nicholas fue el catalizador para comenzar a hacer públicos los autos eléctricos a través de acuerdos SPAC. El interés de los inversionistas en tales compañías aumentó después de que las acciones de Tesla saltaran para convertirse en el fabricante de automóviles más valioso del mundo por capitalización de mercado en 2020.

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