La NASA finalmente abre un modelo de asteroide atrapado detrás de sujetadores atascados

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HOUSTON – Dos obstinados sujetadores atraparon un objeto precioso tomado de una muestra de un asteroide, pero después de un proceso de un mes, finalmente fue liberado, anunció la NASA el jueves.

La agencia espacial ya ha recolectado alrededor de 2,5 onzas de rocas y polvo de su misión OSIRIS-REx, que viajó casi 4 mil millones de millas antes de aterrizar en el desierto de Utah para recolectar una muestra sin precedentes del asteroide cercano a la Tierra Bennu.

Pero la NASA reveló en octubre que algunos elementos estaban fuera de su alcance en una cápsula escondida dentro de una herramienta llamada Mecanismo de Adquisición de Muestras Touch-and-Go, un brazo robótico con un contenedor de almacenamiento en un extremo que recogía la muestra de Bennu.

Según la NASA, la cabeza del modelo se cierra con 35 sujetadores, pero dos de ellos eran muy difíciles de abrir.

Aflojar el mecanismo no es una tarea fácil. La agencia espacial debe utilizar materiales y equipos previamente aprobados alrededor de la cápsula para minimizar el riesgo de dañar o contaminar las muestras.

Estos «nuevos instrumentos deben operar dentro del espacio estrechamente definido de una guantera, limitando su altura, peso y posible movimiento del arco», dijo la Dra. Nicole Luning, líder de conservación de OSIRIS-REx en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston. Una declaración. «El equipo de curación demostró una resiliencia impresionante e hizo un trabajo increíble quitando estos sujetadores rebeldes de la cabeza TAGSAM para que pudiéramos continuar con la extracción. Estamos muy contentos con el éxito».

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Para resolver el problema, la NASA dijo que se crearon dos herramientas a partir de acero quirúrgico: «un metal duro que permitía su uso en elegantes cajas de guantes de curación».

Antes de abordar los sujetadores atascados, un equipo del Centro Espacial Johnson probó las herramientas en un «laboratorio de ensayo», aumentando lentamente el torque utilizado para garantizar que las nuevas herramientas pudieran quitar con éxito los cierres desabrochados.

Lo que la muestra de asteroide ha revelado hasta ahora

Hasta el jueves por la tarde, la NASA dijo que el objeto de muestra atrapado aún no había sido revelado. Según la agencia espacial, existen «algunos pasos de extracción adicionales». Después de seguir esos pasos, el tesoro escondido se puede fotografiar, extraer y pesar, dijo la NASA.

El análisis del material de Bennu recolectado por investigadores de la NASA el otoño pasado ya ha demostrado que las muestras de asteroides contienen abundante agua en forma de minerales arcillosos hidratados y carbono.

Los científicos creen que las señales de agua en los meteoritos refuerzan la teoría actual de cómo llegó a la Tierra hace miles de millones de años.

«La razón por la que la Tierra es un mundo habitable es que tenemos océanos, lagos, ríos y lluvia porque estos minerales arcillosos aterrizaron en la Tierra hace entre 4 mil millones y 4,5 mil millones de años, haciendo que nuestro mundo sea habitable», dijo el investigador principal de OSIRIS-REx, Dante Lauretta, en Octubre.dijo. «Así vemos la forma en que el agua se incorpora al sólido». Lauretta es profesora de ciencia planetaria y cosmología en la Universidad de Arizona.

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Algunas de las muestras de Bennu recolectadas previamente han estado herméticamente selladas en contenedores de almacenamiento durante décadas para estudios futuros, según un comunicado de prensa del jueves de la NASA.

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