La NASA se vuelve sin espejo: la cámara Nikon Z9 está en la Estación Espacial Internacional

NASA/Roscosmos

La Estación Espacial Internacional (ISS) ha sido equipada con una gran variedad de cámaras Nikon Z9 mientras los astronautas se preparan para retirar finalmente las cámaras Nikon DSLR que han servido como sistemas primarios en órbita durante años.

Nikon dice que 13 cámaras Nikon Z9, 15 adaptadores FTZ II y más de 15 lentes Nikkor Z (incluidos lentes supertelefoto y macro) fueron lanzados a la Estación Espacial Internacional en enero a bordo de la vigésima misión de Servicios de Reabastecimiento Comercial de Northrop Grumman para la NASA. La nave espacial de carga Cygnus, transportada en un cohete SpaceX Falcon 9, despegó del Complejo de Lanzamiento Espacial 40 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral el 30 de enero de 2024.

La compañía japonesa de cámaras considera que esto es un logro histórico para la serie Nikon Z, ya que será la primera cámara sin espejo Nikon utilizada por la tripulación de la estación espacial. Las cámaras reemplazan el stock existente de cámaras SLR Nikon D6 y D5 en la ISS (la D5 ha estado “en servicio” sobre la Tierra desde 2017).

nikon en el espacio
El primer paso de la NASA hacia las cámaras SLR totalmente digitales fue posible gracias a la cámara Nikon NASA D2XS, que se utilizó durante la misión del transbordador espacial Discovery y la Estación Espacial Internacional en 2007. | nikon

Desde la misión Apolo 15 hace más de 50 años, la NASA ha utilizado cámaras y lentes de exploración espacial Nikon en varias misiones y transbordadores espaciales. Desde 1999, se han utilizado cámaras Nikon F5 y lentes Nikkor a bordo del laboratorio orbital para ayudar en la investigación y el mantenimiento científicos y ayudar a los astronautas a capturar imágenes icónicas de la Tierra, el cielo y más allá. El equipo se utiliza dentro de la estación espacial, pero también en el vacío continuo del espacio, en una «manta» especial desarrollada por la NASA. En 2008, la NASA recibió una cámara SLR digital D2XS y en 2013, se entregaron a la tripulación de la estación espacial 38 cámaras SLR digitales Nikon D4 y 64 lentes Nikkor.

Cabe señalar que las cámaras tomadas en el espacio no tienen una vida útil prolongada. Como explicó el astronauta Don Pettit Petapíxel El año pasado, los sensores fueron bombardeados con «rayos cósmicos» y resultaron dañados, lo que les dio una vida útil de aproximadamente seis meses. Por lo tanto, es probable que las cámaras Nikon Z9 lanzadas el mes pasado sean reemplazadas por otra gama este verano.

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La cúpula de la Estación Espacial Internacional
NASA

Como también se menciona en ese artículo, Nikon crea firmware personalizado para cámaras espaciales diseñadas para servir mejor a los astronautas. Esto incluye ampliar el rango de reducción de ruido a velocidades de obturación más altas para tener en cuenta el bombardeo constante de radiación cósmica al que están expuestos la tripulación y el equipo alrededor de la estación espacial. Se han realizado cambios adicionales en la secuencia de nombres de archivos, así como en las configuraciones y controles predeterminados que se han optimizado para la vida a bordo del laboratorio orbital y cuando se colocan en la cubierta protectora para misiones externas. También se han realizado cambios en FTP y en el protocolo de transferencia de la cámara para simplificar el flujo de trabajo del astronauta, aumentar la eficiencia y reducir el consumo de energía al enviar imágenes desde el espacio a la Tierra. Más información sobre este proceso se puede leer en PetapíxelCobertura previa.

Estación Espacial Internacional
NASA

«Nikon cree firmemente en la misión de exploración espacial e investigación pionera de la NASA, y continuaremos trabajando estrechamente con la agencia espacial para garantizar que esté equipada adecuadamente», afirma Naoki Onozato, presidente y director ejecutivo de Nikon Inc. «La valiente tripulación tiene que soportar los rigores de la exploración espacial, pero queremos ayudar a garantizar que no tengan que preocuparse por su equipo fotográfico».

La NASA ha trabajado con Nikon durante mucho tiempo, desde 1971, cuando se utilizó una Nikon Photomic FTN personalizada en la misión Apolo 15. En 2017, la NASA encargó un lote de 53 cámaras DSLR Nikon D5 para la Estación Espacial Internacional. En el futuro, espere que este sea el Z9, al menos hasta que Nikon fabrique un nuevo buque insignia.

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