La NWSL agrega a los Utah Royals como su nuevo equipo de expansión

jeff carlislereportero de futbol americano4 minutos para leer

La NWSL se dirige a Utah con el anuncio el sábado de que los Utah Royals comenzarán a jugar en 2024 como el equipo de expansión más nuevo de la liga.

El equipo es propiedad de David Blitzer y Ryan Smith, quienes también son dueños del Real Salt Lake de la Major League Soccer. Fuentes confirmaron a ESPN un Wall Street Journal Mencioné que la tarifa de expansión es de entre $ 2 millones y $ 5 millones. Hubo una encarnación anterior de los Royals en la NWSL de 2018-20.

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Para ambos, la adquisición de la familia real es la última incorporación a sus carteras deportivas. Blitzer posee participaciones en el club Crystal Palace de la Premier League, el Augsburg FC de la Bundesliga, el JD Estoril Praia de Portugal y el Waasland-Beveren de la Primera División belga. Los últimos tres equipos caen bajo el paraguas de Global Football Holdings de Blitzer, al igual que RSL y Royals.

Blitzer también es copropietario de los New Jersey Devils de la NHL y de los Philadelphia 76ers de la NBA. Smith es el dueño del Utah Jazz de la NBA.

Daryl Morey, director ejecutivo de los Philadelphia 76ers, y la directora ejecutiva del grupo de Kraft Analytics, Jessica Gilman, también son inversores en el nuevo grupo propietario.

Las operaciones diarias estarán a cargo de la presidenta del equipo, Michelle Hensick, ex jugadora universitaria de fútbol de Harvard que se desempeñó como consejera general tanto en la RSL como en la oficina de la liga MLS.

«Es el momento de la puerta corrediza donde tenemos esta ventana de oportunidad, y por el bien de ella [Blitzer and Smith] Se trataba de comunidad, ¿verdad? Hyncik dijo en una entrevista con ESPN.

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«Ryan no ve esto como una inversión similar al capital privado. No lo ven como una forma de hacer dinero. Para ellos, se trata solo de la comunidad. La importancia del fútbol femenino aquí para las niñas y Las chicas jóvenes no se pueden enfatizar lo suficiente».

Sin embargo, Blitzer y Smith adquirieron el equipo con un descuento significativo. Fuentes confirmaron a ESPN que los equipos de expansión en Boston y el Área de la Bahía de San Francisco requieren un desembolso inicial de $50 millones, al menos 10 veces lo que pagan Blitzer y Smith.

La oportunidad de Blitzer y Smith fue el resultado de una venta forzada tanto a los Reales como a RSL debido a una cultura laboral tóxica y comentarios racistas del ex propietario de Dell, Loy Hansen. Este tampoco fue el alcance total del comportamiento abusivo. El ex manager de los Reales fue Craig Harrington. Citado en una investigación conjunta de la NWSL/NWSL Players Association Sin embargo, fue verbalmente abusivo e hizo insinuaciones sexuales a algunos jugadores de los Reales.

Hansen vendió la familia real a Chris y Angie Long a fines de 2020, y luego El equipo se mudó a Kansas City.. Blitzer y Smith adquirieron RSL a principios de 2022 e incluyeron en esa compra una opción para adquirir el ahora reformado equipo de expansión Royals NWSL.

Hyncik declaró que en un esfuerzo por garantizar que la toxicidad de la era Hansen no se repitiera, la organización de los Reales se acercó a los ex jugadores, incluida la actual directora de marketing de Adidas, Mandy Ladish, y Sydney Miramontez, que ahora trabaja para la NWSLPA.

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La NWSLPA en su conjunto también participó en el asesoramiento sobre la creación de un entorno saludable para los jugadores y el personal. El equipo también se sometió a esfuerzos de cambio de marca, incluido un nuevo logotipo, para hacer una ruptura más visible con el pasado.

«Somos una familia, por lo que asegurarnos de que todos los clubes dentro del fútbol de Utah se desarrollen y se apoyen mutuamente siempre ha sido una prioridad principal», dijo Hyncik. «Y articular esos principios rectores de inclusión y comunidad, asegurarnos de que sea un lugar seguro es algo que estamos priorizando en este lanzamiento».

El equipo jugará sus partidos en el America’s First Field y entrenará en el Centro de entrenamiento de nombre similar, ubicado a menos de una milla del estadio. Hyncik señaló que la organización aún está examinando dónde se beneficiará mejor la inversión del equipo en infraestructura.

Hyncik agregó que la organización ya comenzó a incorporar personal. Caterina Di Paco, además de su Ph.D. en física estadística, hizo un trabajo extenso en análisis de fútbol y fue contratado para encabezar el esfuerzo de reclutamiento del equipo. Chris Anderson, que desempeña un papel similar en Global Football Holdings, también ayudará a explorar y reclutar al equipo. Sarah Henderson, anteriormente de Amazon, ha sido nombrada jefa de personal.

Con respecto al gerente general y al director, Hyncik dijo que la búsqueda para ocupar esos puestos ya está en marcha, aunque encontrar un gerente general no tiene por qué ser lo primero.

“En cuanto a nosotros, creo que estamos buscando al candidato adecuado ya la persona adecuada para dirigir esta organización”, dijo. «Si ese es el entrenador en jefe, contratamos a ese entrenador en jefe. Yo diría que es perfecto, y aunque somos conscientes de lo que es un tipo de pista tradicional, queremos contratar a la persona adecuada».

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A pesar de toda la toxicidad fuera del campo, los Reales han tenido éxito en la puerta. La temporada 2019, la última antes de COVID, vio al equipo atraer a más de 10,000 fanáticos para un solo juego, que habría sido tercero en la liga la temporada pasada. Por esta razón, se conservará cierto conocimiento institucional y la organización se acercará a las audiencias del equipo anterior.

«Solo queremos volver al juego, nunca se rindieron y estamos agradecidos de que no se rindieran», dijo Hensick. «Además de algunos conocimientos institucionales, sabemos que el fútbol femenino va a tener éxito aquí porque tenemos una base de aficionados comprometida».

Los Reales también se beneficiarían de tener una pista mucho más larga. La primera encarnación fue poco más de cuatro meses desde el momento de su anuncio hasta su primer juego. La edición actual tendrá alrededor de un año, uno que incluye la Copa del Mundo, con muchas fiestas de observación que brindan otra forma de interactuar con los fanáticos existentes y potenciales.

Hyncik dijo: «No podría pensar en un mejor momento para tener la oportunidad de traer un equipo de fútbol femenino aquí cuando ves esta nueva era de la liga, los niveles que los propietarios y el nuevo liderazgo están invirtiendo en la liga».

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