La ‘tierra oscura’ enterrada en el pasado del Amazonas podría ayudar a salvar su futuro: ScienceAlert

La selva amazónica está al borde de un colapso catastrófico del que quizás nunca regreses.

El conocimiento tradicional que una vez ayudó a nutrir este precioso ecosistema ahora puede ayudarlo a recuperarse, según una nueva investigación de investigadores de la Universidad de São Paulo, la Corporación Brasileña de Investigación Agropecuaria y el Instituto Nacional de Investigación de la Amazonía en Brasil.

Hace aproximadamente 2000 a 2500 años, el pueblo amazónico conocido hoy como amerindios se apoderó de una tierra pobre en nutrientes y Enriquecerlo con estiércol, carbón, huesos, arcilla y compost.creando un fértil suelo negro llamado «Tierra Oscura Amazónica» (ADE).

Hoy, los suelos de tierra oscura nutren las riberas de los ríos y otras regiones de la Amazonía con minerales como magnesio, zinc, fósforo y calcio, Proporcionar el hábitat ideal para los microorganismos. Beneficioso para la salud y el crecimiento de las plantas, por eso lo tienen los indígenas de la Amazonía Alimentos cultivados en suelo oscuro por siglos.

Perfil de suelo Amazonian Dark Earth (ADE), donde ADE corresponde a la capa oscura, no al suelo amarillo. (Louis Philippe Guandalyn Zagato)

Finalmente, el establecimiento científico presta atención a ese profundo conocimiento local.

Un grupo de experimentos en tierra oscura en el Amazonas sugiere que estos suelos antiguos pueden mejorar drásticamente la transición de un ecosistema de pradera a selva tropical. Los científicos detrás de la nueva investigación esperan que sus hallazgos puedan usarse para acelerar los proyectos de restauración ecológica en la región amazónica hoy.

«ADE ha tardado miles de años en acumularse y tomaría la misma cantidad de tiempo para regenerarse en la naturaleza si se usara». Él dice Biólogo molecular Siu Mui Tsai de la Universidad de São Paulo.

«Nuestras recomendaciones no son usar ADE en sí mismo, sino replicar sus propiedades, particularmente los microorganismos, para usar en futuros proyectos de restauración ecológica».

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En macetas con tierra de control, 20 por ciento de ADE y 80 por ciento de tierra de control, o 100 por ciento de ADE, los investigadores cultivaron las malas hierbas antes de cortarlas, dejando solo las raíces. Luego plantaron las semillas de tres tipos de árboles y las vieron crecer durante 90 días.

Al comienzo de los experimentos, el suelo oscuro era menos ácido e incluía más arena y limo que el suelo de control. También contienen 30 veces más fósforo, 6 veces más calcio, 5 veces más zinc y 4 veces más hierro, carbono y cobre.

Después de que las plantas en maceta han tenido tiempo de crecer, el suelo se ha agotado de algunos de sus nutrientes. Pero las macetas con la tierra oscura aún eran mucho más ricas en minerales que la tierra de control.

Gran parte de la deforestación que ocurre actualmente en la región amazónica se debe a Dar paso al pastoreo de ganado. Pero estos pastos se están creando a expensas de un ecosistema insustituible que almacena grandes cantidades de carbono y sustenta una enorme diversidad de formas de vida.

Los suelos de la Tierra Oscura podrían contribuir en gran medida a restaurar esos hábitats perdidos, incluso en un mundo que se calienta. Una mezcla de tierra que contenía solo un 20 por ciento de tierra oscura fue más beneficiosa para el crecimiento de los árboles en un invernadero con temperatura controlada. De hecho, una pequeña dosis de ADE nativa mezclada con suelo degradado proporcionó casi el 100 por ciento del potencial de crecimiento de las plantas de ADE solo bajo una temperatura promedio de 34 °C.

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La comunidad microbiana alojada en los suelos más oscuros también era más diversa en comparación con las comunidades con suelos más degradados.

Los microbios convierten las moléculas químicas del suelo en nutrientes que las plantas pueden absorber. Explicar Anderson Santos de Freitas, biólogo molecular de la Universidad de São Paulo y autor principal conjunto.

«Nuestros datos mostraron que [Amazonian dark earth] Contiene microorganismos que son mejores en esta transformación del suelo, proporcionando así más recursos para el desarrollo de las plantas. «

En los experimentos, por ejemplo, las malas hierbas crecieron 3,4 veces más gruesas en suelo que contenía un 20 por ciento de ADE y 8 veces más gruesas en suelo ADE puro que en los controles.

Algunos árboles también crecieron de tres a seis veces más altos cuando se plantaron en suelo que contenía ADE. Especies primarias o coloniales Ambay Pumpwood (Cecropia pachystachya) No crecerá aunque no tenga acceso a ADE y sus importantes minerales.

Sin ADE, los hallazgos sugieren que algunos árboles en el Amazonas podrían no echar raíces en absoluto.

El suelo oscuro puede ser la clave para su recuperación.

El estudio ha sido publicado en Fronteras en la ciencia del suelo.

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