Las misiones de la NASA espían rasgos celestes que se asemejan a una mano fantasmal y un rostro extraterrestre

NASA/CXC/Universidad de Stanford/R. Romano y col.

Los datos del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA y del Explorador de polarimetría de rayos X contribuyeron a esta imagen compuesta de una nebulosa que se asemeja a una mano brillante.

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El universo está lleno de misterios esperando ser resueltos, y algunos de ellos parecen especialmente extraños cuando llega Halloween.

La inquietante «cara» de Júpiter, una nebulosa fantasmal y un esqueleto con forma de mano son sólo dos de las espeluznantes características celestes observadas recientemente por las misiones de la NASA.

La misión Juno, que ha estado orbitando Júpiter y algunas de sus lunas más grandes desde 2016, realizó su 54º sobrevuelo cercano al planeta más grande de nuestro sistema solar el 7 de septiembre. El instrumento JunoCam capturó nubes y tormentas arremolinadas en las regiones del norte de Júpiter a lo largo del extremo del planeta, o la línea que separa el lado diurno del lado nocturno.

NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Vladimir Tarasov

La atmósfera arremolinada de Júpiter parece incluir una cara en esta imagen capturada por JunoCam.

Un rostro parecido al de Picasso parece emerger de la atmósfera turbulenta en un fenómeno llamado pareidolia, en el que los espectadores espían rostros y otros objetos reconocibles dentro de patrones aleatorios.

Los datos primarios están disponibles públicamente en Sitio web de JunoCamFue procesado por el científico ciudadano Vladimir Tarasov. Durante el paso cercano, Juno voló a unas 4.800 millas (7.700 kilómetros) sobre las cimas de las nubes del planeta, donde el bajo ángulo de la luz solar contribuyó a la naturaleza dramática de la imagen.

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Los rayos X fueron utilizados por primera vez por el físico Wilhelm Röntgen para obtener imágenes de los huesos de la mano de su esposa en 1895, y ahora, dos telescopios de rayos X han revelado los «huesos» de una nube brillante con forma de mano que se formó a raíz de una estrella. meteorito. Se derrumba.

La nube de gas y polvo, o nebulosa, se formó hace 1.500 años cuando una estrella masiva quemó su combustible nuclear interno y colapsó. La nebulosa, conocida como MSH 15-52, se encuentra a unos 16.000 años luz de la Tierra.

NASA/MSFC

La imagen original de la nebulosa de Chandra muestra el púlsar, la mancha blanca brillante dentro de la «palma», mientras que la nube naranja son los restos de una explosión de supernova.

Cuando la estrella colapsó, dejó tras de sí un denso remanente conocido como estrella de neutrones. Las estrellas de neutrones que giran rápidamente y tienen fuertes campos magnéticos se llaman púlsares. Los púlsares recién formados envían chorros de material energético y tienen fuertes vientos, lo que llevó a la formación de esta nebulosa en particular.

El púlsar, conocido como PSR B1509-58, fue observado por primera vez por el telescopio Chandra de la NASA. El origen del flujo del púlsar se remonta a la «muñeca».

Más de 20 años después, el Explorador de Polarimetría de Rayos X de la NASA, o IXPE, pasó 17 días observando la nebulosa. Esta es la campaña de observación más larga del observatorio espacial desde entonces Se lanzará en diciembre de 2021.. Los resultados de las operaciones del nuevo telescopio se publicaron el lunes. Diario astrofísico.

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«Los datos del IXPE nos dan el primer mapa del campo magnético en la mano», dijo en un comunicado el autor principal del estudio, Roger Romani, profesor de física en la Universidad de Stanford en California. “Las partículas cargadas que producen los rayos X viajan a lo largo del campo magnético, determinando la forma básica de la nebulosa, de forma muy similar a como lo hacen los huesos en una mano humana.

Las capacidades de observación únicas del telescopio permiten a los científicos identificar dónde las partículas de la nebulosa están siendo aceleradas por regiones turbulentas dentro del campo magnético.

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