Las rocas de Marte siguen chocando con la Tierra, pero algo no cuadra

Hace miles de años, la Tierra fue bombardeada por rocas marcianas, enviadas al espacio tras haber sido expulsadas de su mundo de origen por impactos violentos o procesos volcánicos. Pero a medida que recolectamos estas pequeñas muestras, los científicos comienzan a aprender algo interesante: la edad de estas rocas marcianas no coincide con lo que sabemos sobre la edad de Marte en su conjunto. Son mucho más jóvenes.

Marte es realmente viejo. Los científicos creen que el planeta terminó su formación hace unos 4.560 millones de años, es decir, unos 90 millones de años antes que nuestro planeta. Además, la evidencia sugiere que gran parte de la superficie de Marte es antigua. Entonces, ¿por qué los fragmentos de roca marciana parecen tan jóvenes?

Un paisaje marciano capturado por el módulo de aterrizaje Pathfinder. Fuente de la imagen: NASA/JPL

Dicen que la respuesta probablemente esté en el constante bombardeo de la superficie de Marte con meteoritos y asteroides. Con casi 200 bombardeos que crean cráteres de 4 metros de profundidad cada año, la superficie de Marte arroja constantemente más rocas al espacio, algunas de las cuales llegan a la Tierra. La razón por la que la edad de las rocas marcianas no parece ser proporcional es que las rocas más jóvenes reemplazan a las más viejas a medida que son expulsadas del planeta.

Esto significa que las rocas más jóvenes de debajo de la superficie, que aún se están reponiendo por la actividad volcánica, eventualmente quedan expuestas a la superficie y se convierten así en los proyectiles que los meteoritos envían al espacio. Así lo explica un grupo de científicos en una investigación publicada en Cartas de ciencias terrestres y planetarias., Podría ayudarnos a comprender por qué las rocas de Marte encontradas en la Tierra aparecieron tan temprano.

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Comprender cómo está cambiando Marte (por dentro y por fuera) es importante mientras la NASA y otros se preparan para las primeras misiones tripuladas a Marte. Además, los científicos buscan constantemente nuevas formas de comprender cómo se formaron los planetas dentro de nuestro sistema solar y cómo esto puede enseñarnos más sobre la evolución del universo en su conjunto.

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