Los aficionados del Manchester United están enojados y confundidos, y con razón

El Manchester United es un club de fútbol confuso, maldito y en conflicto. El equipo de Erik ten Hag no está en forma, perdiendo confianza e ideas. La moral está baja entre los jugadores y el personal. Los resultados son casi tan malos como la lista de lesionados.

Los fanáticos esperaban que mejorara durante toda la temporada. En cambio, empeoró.

Un equipo que habría sido considerado un fracaso si no se hubiera clasificado para la Liga de Campeones de la próxima temporada ahora corre un gran peligro de perderse el fútbol europeo, lo que no sería aceptable.

El United ocupa el octavo lugar en la Premier League inglesa, después de dos victorias en 10 partidos. La derrota del lunes por 4-0 ante Crystal Palace fue la peor de una temporada que ha estado en su punto más bajo, incluso peor que la diferencia de goles del United: tres goles después de 35 partidos, o el declive de Casemiro. Forma. El brasileño realizó 1,44 intercepciones exitosas por partido la temporada pasada; Este trimestre, ese número se ha reducido a 0,84. Perdió 1,86 desafíos por partido la temporada pasada en comparación con 2,73 este año.

¿quieres mas? Fue expulsado 0,59 veces por partido la temporada pasada, 0,79 esta, y recuperó la posesión 4,61 veces en la 2022-23 frente a 2,52 en la 2023-24. Ésta es una de las razones por las que se ve una brecha tan amplia como la Amazonia en el mediocampo del United. Es el río, no las emisoras, quien estrenará la próxima semana una película que celebra el triplete de 1999.


Casemiro era una sombra de lo que era antes (Adrian Dennis/AFP vía Getty Images)

Estar inmerso en la historia parece mucho mejor que lidiar con lo que le espera al United, al menos en el corto plazo. Los últimos tres partidos de liga serán contra Arsenal y Newcastle United en Old Trafford, luego Brighton fuera de casa la semana previa a la final de la Copa FA contra Manchester City. Resulta inquietante que, como en seis partidos contra estos oponentes esta temporada en liga y copas, el United haya perdido todos los partidos.

Son tiempos difíciles al final de una temporada consistente que ha caído tan por debajo de las expectativas que los fanáticos no pueden creer lo que están viendo. Sin embargo, todavía viajaron, llenando cada extremo con canciones de apoyo y desafío como lo hicieron en la pendiente poco profunda del Arthur Wait Stand en Selhurst Park el lunes. Llenan Old Trafford al máximo a pesar de saber que los equipos situados al final de la tabla probablemente tendrán más posesión y oportunidades que alguien que encuentre una bolsa de billetes de lotería sin usar.

Ten Hag concedió una buena entrevista y todavía hay un gran número de aficionados, incluido yo mismo, que quieren que triunfe en Old Trafford y que tenga una oportunidad como parte de la nueva estructura. Pero se vuelve más difícil cuando miras a su equipo. A pocos les sorprendió que Palace venciera al United por segunda vez esta temporada. Lo fueron en septiembre, pero no ahora, teniendo en cuenta el estado de forma reciente de Palace y con Adam Wharton, un muchacho nacido a 20 millas de Manchester, tan impresionante.

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Lo mismo ocurrió la última vez que el United visitó Londres para un partido de liga. Luego, contra el Chelsea en marzo, Cole Palmer, un fanático del United de Wythenshawe, Manchester, de su infancia, se robó el espectáculo. Eso también lo perdieron. El United jugó siete partidos de liga en Londres esta temporada, ganando uno, empatando uno y perdiendo cinco. Hay muchas estadísticas horribles que puedes aplicar a esta temporada, y Selhurst las duplicó el lunes.

El lunes parecía sombrío incluso antes del partido después de que Bruno Fernandes y Harry Maguire, los dos mejores jugadores del mes pasado, se lesionaran en la preparación del partido.

¿Pero 4-0? El Palace nunca ha ganado a nadie por cuatro goles en toda la temporada. Esto ha sido miserable y no puedo esperar al final de la temporada, tal como lo fue en Palace hace dos años en el último partido de Ralf Rangnick. Ten Hag estuvo allí ese día, el último entrenador de gran prestigio dispuesto a dar el salto a los Broncos del Manchester United, e impresionó en su primera aparición la temporada pasada. La segunda vez, sale despedido y ahora parece estar en grave peligro de caer.


Erik ten Hag en las gradas de Selhurst Park en 2022, en el último partido de Ralf Rangnick (Justin Tallis/AFP vía Getty Images)

ES DIFÍCIL Y DIFÍCIL El cambio, con INEOS tomando el control, ha sido bien recibido por la mayoría de los fanáticos cansados ​​de la vida bajo los Glazer y el bajo rendimiento resultante, pero con él viene la incertidumbre. Hay entrenadores alrededor de Ten Hag que no saben si tendrán trabajo a finales del próximo mes, cuando expiren sus contratos. No recibirán las enormes sumas que Ten Hag podría esperar.

Algunos empleados no relacionados con el fútbol están enojados porque los beneficios tradicionales se están eliminando en nombre de la eficiencia y una mejor cultura. Esto no generará ninguna simpatía por parte de los fanáticos, pero la posibilidad del personal de llevar a un compañero a la final de la Copa FA en un día de pago fue vista como una recompensa por el duro trabajo de una temporada difícil, a menudo con horarios grotescamente antisociales. algo para demostrar que trabajas con orgullo para uno de los mejores clubes del mundo.

INEOS también debería aportar mejoras. Quiere contratar lo que ellos llaman operadores “mejores en su clase” y los fanáticos están detrás de eso después de lo que pareció ser un segundo mejor enfoque durante mucho tiempo. El fútbol será lo primero, y no siempre fue el caso en las reuniones de personal cuando los líderes ignoraban los últimos éxitos en el campo para asegurarle al personal que el negocio estaba en auge.

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Casi todos los altos ejecutivos han abandonado INEOS, con una notable excepción: el director. Los entrenadores anteriores del United han sido despedidos por menos razones a pesar de terminar mejor que donde reside actualmente el equipo esta temporada, con Ten Hag promediando 1,54 puntos por partido, una caída desde los 1,97 de la temporada pasada.

Cómo se comparan los entrenadores del United

Gerente y PPG Temporada 1 Temporada 2 Temporada 3 Temporada 4

David Moyes

1,67

no hay

no hay

no hay

Luis van Gaal

1,84

1.74

no hay

no hay

José Mourinho

1,82

2.13

1,53

no hay

Ole Gunnar Solskjaer

1.9

1.74

1,95

1.42

Erik ten Hag

1,97

1,54

no hay

no hay

Por extraño que parezca, la respuesta a la recesión parece diferente ahora que para todos estos directivos. David Moyes había disputado 34 apariciones por temporada, una menos que Ten Hag ahora, cuando perdió su trabajo después de que quedó claro que el United no se clasificaría para la Liga de Campeones, el requisito mínimo. Con Van Gaal todo el mundo sabía en febrero de 2016 que se marchaba, y lo hizo tras ganar la Copa FA en mayo de ese año. El propio José Mourinho dijo que merecía perder su trabajo y la caída de Solskjaer no pudo detenerse cuando sintió que algunos jugadores habían dejado de rendir para él.

Ten Hag es diferente. Quiere quedarse y está convencido de que lo conseguirá. Ofrece un gran alivio en medio de las críticas: entró al partido en Palace con el quinto y el octavo central. Jonny Evans, que ha jugado mucho más fútbol de lo que nadie esperaba esta temporada, entrenó solo dos días después de cinco semanas de baja y se enfrentó a un Palace rápido, poderoso y directo. Evans podría haber puesto sus propias excusas; En cambio, se arrojó hacia adelante.

No es que hubiera muchos planes básicos: había cinco jugadores de la cantera y dos porteros en el banquillo. El sonido que se oye es el del barril raspando semana tras semana.

Las cosas son diferentes para Ten Hag por varias razones. Hay una sensación de cansancio ante la perspectiva de nuevos cambios directivos y la comprensión de que puede que no sea tanto responsabilidad del entrenador como de la forma en que está estructurado el club. También tuvo un buen desempeño en su primera temporada, ganando su primer título desde 2017 y derrotando a importantes rivales. Esos dos partidos de la Europa League contra el Barcelona dejaron entrever lo bueno que es su equipo.

Los nombres vinculados como posible reemplazo apenas inspiran a los fanáticos, mientras que esta temporada hay una aceptación de que no ha sido fácil, especialmente con las lesiones y una revisión estratégica de un año que ha llevado a que algunos jugadores se le acerquen y le pregunten qué está pasando en el campo. suelo.

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Heredó serios problemas, como la posición de Mason Greenwood, y Cristiano Ronaldo le envió mensajes contradictorios sobre si quería quedarse y dejar a su capitán Harry Maguire. Manejó cada situación sabiamente.

Cometió errores, como cualquier ser humano. Cuanto mejor se desempeñe Jadon Sancho para el Borussia Dortmund, más fanáticos del United se preguntarán por qué no puede hacer lo mismo con una camiseta roja del United, y algo de eso está comenzando a reflejarse mal en el entrenador. Ten Hag insiste en que le brindó al jugador todo el apoyo posible, y algunos miembros de su personal dijeron en privado que fue más allá de lo que se esperaría de un entrenador al construir una relación personal con el jugador.

Ten Hag podría ser más atractivo. Es una pena que no lo sea porque tiene un buen carácter, con un buen toque de humor, pero ¿cuándo lo juzgamos? ¿En conferencias de prensa cuando intenta hacer fila? ¿Después de un mal partido? Difícilmente podría contar grandes historias en esos momentos.

Él también es terco. Tiene su idea de cómo debe jugar su equipo y presionará para lograrlo tanto como pueda, pero ahora es difícil y los fanáticos tienen pleno derecho a debatir si es el adecuado o no para el club. Uno de mis buenos amigos lo dejó hace meses y dijo que felizmente lo acompañaría en bicicleta a Holanda. Si tan solo Ten Hag tuviera tiempo de regresar él mismo… En cambio, está trabajando para mejorar al United en medio de la peor crisis de lesiones del club en los tiempos modernos. ¿Qué puede hacer cualquier entrenador?

United terminará esta temporada con su total de puntos más bajo desde 1989-1990. Esa fue la temporada en la que el equipo no ganó ni un solo partido de liga en Luton el 18 de noviembre hasta Millwall el 10 de febrero. Esto fue bajo el liderazgo de Sir Alex Ferguson. Sobrevivió y también Ten Hag. No creo que se haya tomado ninguna decisión concreta sobre él, como pasó con Van Gaal, Moyes o Mourinho, semanas o meses antes de que se marcharan.

¿Cómo sale el United de esto?

No hay una respuesta fácil. Recuperar a los jugadores lo antes posible ayudará, ya que varios de ellos regresarán antes de la final de la Copa FA. Los cambios que está iniciando INEOS también deberían empezar a marcar la diferencia, pero disculparé a los fans por ser un poco escépticos sobre todo el asunto.

Han vivido con esto durante más de una década y están cansados ​​de ello y de ver a sus oponentes hacerlo donde más importa: en el campo.

(Imagen superior: Alex Bantling/Getty Images)

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