Los astrónomos han encontrado una enorme nube de agua flotando en el espacio profundo

Los astrónomos que estudian la formación de una estrella distante han descubierto una nube de agua en el espacio. El agua, que es el agua ordinaria tal como la conocemos en la Tierra, así como el agua pesada, agua en la que los átomos de hidrógeno han sido reemplazados por deuterio, podría ofrecer nuevos conocimientos sobre los orígenes del agua en nuestro sistema solar.

Este descubrimiento también es interesante porque es la primera vez que los astrónomos han podido medir la composición del agua en un disco protoplanetario. El disco de materia se encuentra a unos 1.300 años luz de distancia en la constelación de Orión llamada V883 Orionis. Además de enseñarnos más sobre el origen del agua en nuestro sistema solar, los astrónomos de nubes de agua basados ​​en el espacio nos enseñan más sobre la formación de estrellas.

Según los investigadores en coautoría con A nueva hojaPoder medir la cantidad de agua en un disco protoplanetario finalmente nos ayudará a cerrar las brechas en lo que sucede entre la fase de protoestrella y los cometas creados a partir de los restos de formaciones planetarias. Es un descubrimiento interesante que, sin duda, ayudará a impulsar nuestra investigación sobre la formación de estrellas y planetas a nuevos niveles.

Los nuevos descubrimientos podrían explicar cómo los cometas llevaron el agua a la Tierra. Fuente de la imagen: Mopic / Adobe

En la mayoría de los casos, el agua en el espacio suele detectarse como hielo de agua. Este tipo de agua se encuentra comúnmente en los cometas e incluso en los planetas que orbitan en los cinturones de asteroides y en los campos de asteroides. De hecho, muchos creen que el agua de la Tierra se originó a partir de los cometas. Pero, ¿de dónde obtienen el agua los cometas? El descubrimiento de esta nube de agua en el espacio puede habernos dado la respuesta.

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Esto se debe a que los cometas generalmente están formados por material sobrante que se usa para formar planetas. Planetas como estos se formarán dentro de este disco protoplanetario. Como tal, la concentración de agua en este disco en particular podría responder algunas preguntas sobre cómo algunos cometas obtienen concentraciones tan altas de hielo de agua sobre ellos. Además, es importante comprender cómo interactúa la nube de agua con el resto del disco.

El Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) hizo posible el descubrimiento. Ubicado en Chile, este gran radiotelescopio puede identificar firmas químicas en discos protoplanetarios, lo que le permitió detectar la nube de agua en V883 Orionis.

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