Los chips dificultan la salida de Estados Unidos de China

En mayo, el fabricante de chips Micron Technologies, con sede en Idaho, se vio muy afectado como parte de la guerra tecnológica entre EE. UU. y China. El gobierno chino prohibió a las empresas que manejan información confidencial comprar chips Micron, diciendo que la empresa falló en una revisión de seguridad cibernética.

Micron dijo El cambio puede destruir aproximadamente una octava parte de sus ingresos globales. Sin embargo, en junio, el fabricante de chips anunció que aumentaría su inversión en China, añadiendo 600 millones de dólares para ampliar una planta de empaquetado de chips en la ciudad china de Xi’an.

«Este proyecto de inversión demuestra el compromiso inquebrantable de Micron con su negocio y equipo en China», dijo un anuncio publicado en la cuenta de redes sociales chinas de la compañía.

Las compañías globales de semiconductores se encuentran en una posición muy difícil mientras intentan generar una brecha cada vez mayor entre los Estados Unidos y China. La industria de los semiconductores se ha convertido en la zona cero de la rivalidad tecnológica entre Washington y Pekín, con nuevas restricciones y medidas punitivas impuestas por ambas partes.

Los funcionarios estadounidenses dicen que los productos estadounidenses han alimentado los programas militares y de vigilancia chinos que van en contra de los intereses de seguridad nacional de Estados Unidos. Han impuesto límites cada vez más estrictos sobre el tipo de chips y equipos de fabricación de chips que se pueden enviar a China, y están ofreciendo nuevos incentivos, incluidas subvenciones y exenciones fiscales, a los fabricantes de chips que elijan construir nuevas operaciones en los Estados Unidos.

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Pero puede llevar años construir fábricas, y las relaciones entre empresas siguen siendo sólidas. China es un mercado importante para los chips, ya que alberga muchas fábricas que fabrican productos ricos en chips, incluidos teléfonos inteligentes, lavavajillas, automóviles y computadoras, que se exportan a todo el mundo y son comprados por consumidores en China.

En general, China representa casi un tercio de las ventas mundiales de semiconductores. Pero para algunos fabricantes de chips, el país representa el 60 o 70 por ciento de sus ingresos. Incluso cuando los chips se fabrican en los EE. UU., a menudo se envían a China para ensamblarlos y probarlos.

«No podemos simplemente accionar un interruptor y de repente decir que tienes que sacar todo de China», dijo Emily S. Weinstein, investigadora del Centro de Seguridad y Tecnología Emergente de Georgetown.

La dependencia de la industria de China pone de relieve cómo la relación económica estrecha, pero muy polémica, entre Washington y Beijing plantea desafíos para ambas partes.

Esas tensiones se reflejaron durante la visita de la secretaria del Tesoro, Janet L. Yellen, a Beijing esta semana, donde trató de caminar por la cuerda floja al criticar algunas de las prácticas de China e insistir en que Estados Unidos no busca romper los lazos con el país.

La Sra. Yellen criticó las recientes medidas punitivas de China contra las empresas extranjeras, incluida la limitación de la exportación de algunos metales utilizados para fabricar chips, y sugirió que tales medidas fueron la razón por la que la administración Biden trató de hacer que los fabricantes estadounidenses dependieran menos de China. Pero también enfatizó que la relación entre Estados Unidos y China es estratégica e importante.

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«Dejé en claro que Estados Unidos no busca un desacoplamiento completo de nuestras economías», dijo Yellen durante una mesa redonda con empresas estadounidenses que operan en China. Buscamos la diversificación, no la separación. Separar las dos economías más grandes del mundo desestabilizaría la economía mundial y sería prácticamente imposible hacerlo».

La administración Biden se está preparando para comenzar a invertir fuertemente en la fabricación de semiconductores de EE. UU. para atraer fábricas fuera de China. Más adelante este año, se espera que el Departamento de Comercio comience a distribuir fondos para ayudar a las empresas a construir instalaciones de chips en EE. UU. El dinero vendrá con condiciones: las empresas que reciban financiación deben abstenerse de ampliar las instalaciones de fabricación de alta tecnología en China.

La administración también está considerando más restricciones sobre los chips que se pueden enviar a China, como parte de un impulso para expandir y poner fin a las amplias restricciones que emitió en octubre pasado.

Esas medidas podrían incluir restricciones potenciales sobre las ventas a China de chips avanzados utilizados en inteligencia artificial, nuevas restricciones sobre el acceso de las empresas chinas a los servicios de computación en la nube de EE. UU. y restricciones sobre las inversiones de capital de riesgo de EE. UU. en el sector de chips chino, según personas familiarizadas con el planes

La administración también está considerando detener las licencias que otorgó a algunos fabricantes de chips estadounidenses que les permitieron continuar vendiendo productos a la empresa china de telecomunicaciones Huawei.

Japón y los Países Bajos, sede de empresas que fabrican equipos avanzados para la fabricación de chips, también impusieron nuevas restricciones a sus ventas a China, en parte a instancias de Estados Unidos.

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China ha emitido sus propias restricciones, incluidos nuevos controles sobre las exportaciones de metales utilizados para fabricar chips.

En medio de regulaciones más estrictas y nuevos programas de incentivos de los Estados Unidos y Europa, las empresas globales de chips miran cada vez más fuera de China al elegir las ubicaciones para su próxima gran inversión. Pero es probable que estas instalaciones tarden años en construirse, lo que significa que cualquier cambio en el mercado global de semiconductores aparecerá gradualmente.

John Neufer, presidente de la Asociación de la Industria de Semiconductores, que representa a la industria de chips, dijo en un comunicado que la continua escalada de controles representa un riesgo significativo para la competitividad global de la industria estadounidense.

«China es el mercado de semiconductores más grande del mundo, y nuestras empresas simplemente necesitan hacer negocios allí para seguir creciendo, innovando y mantenerse por delante de los competidores mundiales», dijo. «Instamos a soluciones que protejan la seguridad nacional, eviten daños involuntarios y permanentes a la industria de chips y eviten futuras escaladas».

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