Los científicos advierten que la Tierra está al borde de cinco puntos de inflexión climáticos catastróficos ambiente

Los científicos han advertido que muchas de las amenazas más peligrosas para la humanidad se están acercando, a medida que la contaminación por carbono calienta el planeta a niveles cada vez más peligrosos.

Según el informe, hay cinco umbrales naturales importantes que ya están en peligro de ser superados Informe sobre los puntos de inflexión globalesSe podrían alcanzar tres más en la década de 2030 si el mundo se calienta 1,5 grados Celsius (2,7 Fahrenheit) por encima de las temperaturas preindustriales.

Inducir estos cambios planetarios no sólo provocaría que las temperaturas se salieran de control en los próximos siglos, sino que provocaría daños graves y radicales a las personas y a la naturaleza que no se pueden deshacer.

«Los puntos de inflexión en el sistema Tierra plantean amenazas en una escala que la humanidad nunca antes había enfrentado», dijo Tim Linton, del Instituto de Sistemas Mundiales de la Universidad de Exeter. «Podría provocar efectos dominó devastadores, incluida la pérdida de ecosistemas enteros y la capacidad de cultivar cultivos básicos, con impactos sociales que incluyen desplazamientos masivos, inestabilidad política y colapso financiero».

Los puntos de inflexión en riesgo incluyen el colapso de grandes capas de hielo en Groenlandia y la Antártida occidental, el deshielo generalizado del permafrost, la muerte de los arrecifes de coral en aguas más cálidas y el colapso de una corriente oceánica en el Atlántico Norte.

A diferencia de otros cambios en el clima, como olas de calor más cálidas y precipitaciones más intensas, estos sistemas no cambian lentamente de acuerdo con las emisiones de gases de efecto invernadero, sino que pueden pasar de un estado a otro completamente diferente. Cuando el sistema climático cambia, a veces con un shock repentino, puede cambiar permanentemente la forma en que funciona el planeta.

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Los científicos advierten que existe una gran incertidumbre sobre cuándo cambiarán estos sistemas, pero el informe encontró que pronto tres más podrían unirse a la lista. Entre ellos se incluyen los manglares y las praderas marinas, que se espera que mueran en algunas zonas si las temperaturas aumentan entre 1,5°C y 2°C, y los bosques boreales, que podrían calentarse hasta 1,4°C o hasta 5°C.

Los bosques de manglares pueden proteger áreas terrestres del aumento del nivel del mar y la erosión costera, pero son vulnerables. Fotografía: Hotli Simanjuntak/EPA

Esta advertencia se produce mientras los líderes mundiales se reúnen en la cumbre climática Cop28 en Dubai. El Climate Action Tracker estimó el martes que los objetivos de emisiones para 2030 encaminan al planeta a calentarse a 2,5 grados Celsius para finales de siglo, a pesar de las promesas hechas por los países en una cumbre anterior de tratar de limitar la temperatura a 1,5 grados Celsius.

El informe Tipping Point, preparado por un equipo internacional de 200 investigadores y financiado por el Bezos Earth Fund, es la última de una serie de advertencias sobre los impactos más extremos del cambio climático.

Los científicos han advertido que algunos cambios podrían crear bucles de retroalimentación que calienten el planeta o cambien los patrones climáticos de una manera que conduzca a otros puntos de inflexión.

Los investigadores dijeron que los sistemas estaban tan estrechamente relacionados que no podían descartar «transiciones en cascada». Por ejemplo, si la capa de hielo de Groenlandia se desintegra, podría provocar un cambio abrupto en la circulación de reversión del Atlántico, una corriente importante que transfiere la mayor parte del calor a la Corriente del Golfo. Esto, a su vez, podría conducir a una intensificación de El Niño Oscilación del Sur, uno de los patrones climáticos más poderosos del planeta.

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La coautora Sina Lauriani, del Instituto de Potsdam para la Investigación del Impacto Climático, dijo que los riesgos de un punto de inflexión podrían ser catastróficos y deberían tomarse en serio, a pesar de las incertidumbres que persisten.

«Superar estos umbrales podría conducir a cambios fundamentales y a veces repentinos que podrían determinar irreversiblemente el destino de partes esenciales de nuestro sistema terrestre durante cientos o miles de años por venir», afirmó.

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En su última forma Revisión científica del cambio climáticoEl Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático encontró que los umbrales de transición no están claros, pero los riesgos serán más probables a medida que el planeta se caliente.

“Los riesgos asociados con eventos únicos a gran escala o puntos de inflexión, como la inestabilidad de la capa de hielo o la pérdida de ecosistemas de los bosques tropicales, pasan a un riesgo alto entre 1,5 °C y 2,5 °C y a un riesgo muy alto entre 2,5 °C y 4 °C. ,» ella dijo. «

El Informe sobre los puntos de inflexión también analizó lo que llamó “puntos de inflexión positivos”, como la caída de los precios de las energías renovables y el crecimiento de las ventas de vehículos eléctricos. Encontró que tales transformaciones no ocurren por sí solas, sino que deben ser posibles estimulando la innovación, dando forma a los mercados, el espíritu empresarial y educando y movilizando al público.

a Estancia Manjana Melcuret, coautora del informe, advirtió el año pasado contra el uso excesivo de la etiqueta de puntos de inflexión social al prometer soluciones que no existen a escala generalizada o incontrolable.

«Si bien la erudición se beneficia de la esperanza, debemos tener cuidado al presentar puntos de inflexión social como posibles soluciones a la presión temporal del cambio climático», escribió.

Este artículo fue modificado el 6 de diciembre de 2023. Una versión anterior se refería incorrectamente a la «circulación atmosférica», en lugar de a la corriente oceánica, en el Atlántico Norte.

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