Los Clippers agregaron que Russell Westbrook debería servir como respaldo para Tyronn Lue y sus coprotagonistas.

Cuando Russell Westbrook llegó a Los Angeles Lakers en 2021, se unió al equipo como tercera estrella junto a LeBron James y Anthony Davis. No se ha comunicado con el actual gerente, el jugador estrella ha dejado en claro que preferiría un ascenso en Westbrook y la oficina principal ha tenido problemas para construir una lista razonable en torno a tres jugadores con contrato máximo. En menos de dos temporadas, los Lakers han sido superados por los 255 puntos de Westbrook en 4.169 minutos.

Fue un fracaso.

Avance rápido dos años y los Lakers finalmente se mudaron de Westbrook, transfiriéndolo al Utah Jazz en un acuerdo de tres equipos. El veterano de 15 años aún no ha jugado un partido para el Jazz y ha comenzado conversaciones con Los Angeles Clippers sobre un posible acuerdo si obtiene la compra. Esas conversaciones llegaron a un punto crítico el lunes cuando una fuente de la liga dijo el atleta Westbrook planea firmar con los Clippers. ESPN fue el primero en reportar la noticia.

La narrativa de la regla ha existido para los Clippers desde la burbuja de la NBA de 2020. Aunque los extremos estelares Paul George y Kawhi Leonard expresan su preferencia por un guardia fijo, el entrenador en jefe Tyronn Lue ha hecho que su ofensiva funcione sin uno. Desde entonces, los Clippers han visto ir y venir a los escoltas veteranos Lou Williams, Patrick Beverley, Reggie Jackson, Rajon Rondo, Eric Bledsoe y John Wall.

La oficina principal abrió la puerta para agregar un posible armador después de separarse de Jackson y Wall en la fecha límite de canjes y no estar contentos con agregar un reemplazo veterano. Lue estaba abierto a Kyrie Irving, quien fue cambiado a los Clippers antes de que los Brooklyn Nets enviaran a Irving a los Dallas Mavericks. Pero fue George quien hizo campaña por Westbrook después de la fecha límite de cambios y Leonard quien estaba ansioso por promover a los Clippers al puesto.

Ahora, Westbrook viene a los Clippers y cuenta con el apoyo de sus compañeros de primer año, así como de su nuevo entrenador en jefe. La oficina principal encabezada por el Presidente de Operaciones de Baloncesto, Lawrence Frank, tuvo que ser persuadida y, al final, lo fue. Westbrook ya cuenta con un amplio apoyo fuera del equipo y de las estrellas, que incluye a los veteranos Marcus Morris Sr. y Nicholas Batum. De hecho, es una situación más saludable para Westbrook que con los Lakers.

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Sugerir que las deficiencias de Westbrook con los Lakers se repetirían con los Clippers es el tipo de ignorancia que uno esperaría al comparar la situación de Westbrook sin los matices necesarios.

Para empezar, los Lakers adquirieron a Westbrook de los Washington Wizards durante la temporada 2021 con pleno conocimiento de sus fortalezas y debilidades. Los Ángeles, que ya ocupaba el puesto 24 en la liga en la temporada 2020-21 liderada por Frank Vogel, de mentalidad defensiva, agregó a Westbrook al corazón de una estrella que ya tenía problemas con los tiros.

Cuando los Lakers redujeron el tamaño de sus tres estrellas, lo hicieron sin disparar a la perfección, y lo hicieron con Westbrook chocando con Vogel. Cuando llegó la fecha límite de cambios de 2022, la lesión había obstaculizado a Davis y James se había enfadado con Westbrook, pero los Lakers no pudieron cambiar a Westbrook. Los Lakers intercambiaron a Vogel con Darvin Hamm como entrenador en jefe, pero los Lakers aún no han podido intercambiar a Westbrook para la temporada 2022, incluso cuando James se prepara para reunirse con Irving.

Westbrook terminó su mandato en los Lakers saliendo de la banca, a menudo en una alineación con otros dos o tres guardias, pero lo hizo con James nuevamente en una campaña para Irving: antes Fecha límite de cambios. ¿Podría esto afectar la moral de Westbrook en el vestidor de perdedores? tal vez.

Westbrook deberá estar mejor posicionado para tener éxito con los Clippers que con los Lakers. Esto requerirá una evaluación cuidadosa del tipo de jugador de Westbrook. Las debilidades van desde las más brillantes (disparos desde cualquier lugar fuera de la pintura, muchas pérdidas de balón) hasta las sutiles (disminución de la capacidad de finalización, fallas ocasionales con y sin el balón a la defensiva).

Pero Westbrook todavía tiene muchas fortalezas que podrían ayudar a los Clippers. Promedió 4.6 intentos de tiros libres para los Lakers esta temporada, demostrando su habilidad para seguir conduciendo y llegar al límite. Según NBA Advanced Stats, Westbrook ha promediado 2.0 intentos de tiros libres por juego en unidades, que es más que George (1.9) y Leonard (1.6) esta temporada. Westbrook todavía está rebotando a un ritmo alto para un guardia no grande, y mucho menos de 6 pies 3 pulgadas en su temporada número 15, con un promedio de 6.2 rebotes por juego esta temporada. Westbrook también está haciendo jugadas, con un promedio de 7,5 asistencias por partido. Es capaz de proteger su posición y hacer un trabajo defensivo.

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Los Clippers no necesitaron agregar a Westbrook, especialmente ofensivamente. Es una firma de lujo. Pero para un equipo que se esfuerza por ser competitivo pero que de ninguna manera es favorito, la incorporación de Westbrook elimina una gran excusa de Lue y sus estrellas. Lue no solo tiene su portero veterano tradicional, sino que ahora tiene que usar Westbrook de manera efectiva y delegar minutos de manera responsable. La oficina principal también le ha dado a Lue un titular (Terance Mann) que juega bien con las estrellas, un excompañero de equipo en Westbrook (Eric Gordon) en Houston que es capaz de disparar desde lejos y tomar decisiones sólidas con el balón y un escolta enérgico. (Bones Hyland) que encaja en los planes a largo plazo del equipo. .

La incorporación de Westbrook también lo une con George. Eran un dúo que jugó bien juntos en Oklahoma City pero no logró ningún éxito en la postemporada. George tuvo la mejor temporada de su carrera con Westbrook en 2018-19. Ahora, George y Westbrook han pasado de Carmelo Anthony y Jeremy Grant a Leonard. George necesitaba un descanso de todas las tareas de juego y manejo del balón, y los Clippers encajan en la lista de los mejores Westbrook de los Lakers debido a su tiro en la lista.

Paul George y Russell Westbrook (Jayne Kamen Oncia/USA Today)

Leonard es la razón por la que los Clippers se sienten mejor con la presencia de Westbrook que con sus otros ex equipos. Westbrook puede iniciar juegos, pero no se le promete que los terminará. Leonard no es un jugador All-Star, pero aún tiene buenas posibilidades de ser seleccionado para la NBA por la forma en que ha jugado desde que se perdió partidos consecutivos a principios de diciembre. Este no es el Equipo Westbrook. Este es el equipo de Leonard y George, y el éxito de los Clippers estará determinado por los extremos de dos estrellas. El impacto de Westbrook no debería costarle partidos a los Clippers porque Leonard y George lideran al equipo sobre el terreno.

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Sería fácil para algunos comparar la influencia potencial de Westbrook con la de Wall, quien es el mismo arquetipo que el Point Guard. Después de todo, Westbrook y Wall se intercambiaron entre sí antes de la temporada 2020. Pero la lista es más adecuada para Westbrook que para Wall, especialmente en la segunda unidad.

Wall luchó en formaciones de tres guardias, y las deficiencias defensivas del sexto hombre Norman Powell, la salida de Luke Kennard y Wall quedaron expuestas. Westbrook es mejor defensivamente que Wall, Gordon es mejor defensivamente que Kennard y Westbrook también es más fuerte que Wall. La incorporación de Mason Plumlee permite que los Clippers se mantengan grandes si Ivica Zubac está fuera de la cancha, lo que no era el caso cuando Wall estaba en el equipo. Wall solo pudo jugar en 10 juegos con Leonard y George activos, con Wall compartiendo la cancha con las dos estrellas durante solo ocho juegos y 61 minutos.

Wall estaba tratando de recuperarse de perderse la mayoría de las cinco temporadas anteriores en la NBA. Westbrook es más duradero y ha jugado más partidos; No necesitará restricciones de un minuto o de juegos consecutivos como el Muro requerido.

Westbrook es motivo de críticas, y la forma en que los Clippers lo colocan en el roster (cuyos minutos pueden verse afectados) será motivo de preocupación para el resto de la temporada. Incluso si las preguntas se responden en la postemporada, los playoffs presentarán nuevos desafíos.

Pero la incorporación de Westbrook es una señal de que la gerencia confía en Lue para tomar las mejores decisiones para el equipo y que escucharán a los jugadores. Westbrook debería sentirse honrado por su experiencia con los Lakers, pero la forma en que se desarrolle su mandato con los Clippers deberá juzgarse por la presencia de Lowe, George y Leonard.

(Foto superior: Harry How/Getty Images)

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