Los costos del metal aumentarán a medida que los fabricantes de automóviles arriesguen los productos rusos

Londres, 8 mar (Reuters) – ¿Estás ahorrando para un nuevo viaje? Es mejor empezar a asignar más dinero.

La invasión rusa de Ucrania eleva el precio de los metales utilizados en los automóviles, desde el aluminio en la carrocería hasta el paladio en los convertidores catalíticos y el níquel de alta calidad en las baterías de los vehículos eléctricos, y es probable que los conductores paguen más.

Si bien los metales aún no son el objetivo de las sanciones occidentales, algunos exportadores de envíos y proveedores de automóviles ya están evitando los productos rusos, lo que ejerce presión sobre los fabricantes de automóviles que ya se están recuperando de la escasez de chips y los altos precios de la energía.

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«Entonces, ¿qué está pasando aquí?» Pregunta Carlos Tavares, CEO de Stellandis (STLA.MI)El cuarto fabricante de automóviles más grande del mundo, hablando con los periodistas la semana pasada.

«En primer lugar, lo que está pasando es que el aumento de los precios provenientes de las materias primas y la energía va a presionar más el modelo de negocios», dijo.

Tanto el aluminio como el paladio alcanzaron máximos históricos el lunes, mientras que el níquel, utilizado para fabricar acero inoxidable, superó los 100.000 dólares la tonelada por primera vez el martes. leer más

Andreas Weller, director ejecutivo de Alutine, que fabrica componentes de fundición a presión de aluminio y magnesio para fabricantes de automóviles, dijo que su negocio europeo ha visto un aumento del 60% en el precio del aluminio en los últimos cuatro meses, así como un aumento en los costos de energía.

Con un aumento en las ventas anuales de $ 1.2 mil millones y «cientos de millones de dólares» en costos, Weller en Southfield, Michigan, dijo que se vio obligada a pedir a los clientes más del precio ya acordado.

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«Algunos son más comprensivos y cooperativos que otros, pero no podemos vivir sin eso», dijo a Reuters Weller, propietario de cuatro fundiciones y una planta en Europa.

Tavares, presidente ejecutivo de Stellantis, dijo que terminar con la escasez de chips ayudaría a los fabricantes de automóviles a compensar los precios más altos de los metales y la energía, pero no esperaba ninguna solución a los problemas de los semiconductores este año.

‘Nos vamos’

Los consumidores ya están pagando por la escasez de chips porque ha reducido el inventario de automóviles y elevado los precios, incluso antes de que los precios más altos de los metales salgan a la luz.

Según LMC y JD Power Consulting, el precio de transacción promedio de un vehículo nuevo en los Estados Unidos fue de $ 44,460 en febrero, un 18.5% más que el mismo mes de 2021.

Fabricantes de automóviles alemanes como Volkswagen (VOWG_p.DE) Y BMW ya se ha visto afectada por la invasión rusa de Ucrania porque ha obligado a los fabricantes de arneses de cables en el oeste del país a detener la producción. El sillín de cables es un conjunto de componentes clave que conectan perfectamente 5 km (3,1 millas) de cables al automóvil promedio, y Ucrania es un proveedor importante. leer más

En cuanto a los metales, las empresas rusas son los principales proveedores de Alemania. Para 2020, Alemania representará el 44% de las importaciones de níquel, el 41% de titanio, un tercio de hierro y el 18% de paladio.

Con una producción de 108 millones de toneladas el año pasado, Rusia es el quinto productor mundial de mineral de hierro, según Credit Suisse.

Vostalphine de Austria y SSAB de Suecia (SSABa.ST) Según JPMorgan, un banco de inversión estadounidense, ambos están en riesgo.

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Voestalpine dijo que tiene suficiente inventario para los próximos meses, pero se espera que adquiera materias primas de otros proveedores a partir de entonces. SSAB no respondió a una solicitud de comentarios sobre productos de Rusia.

Los ingredientes de paladio puro al 99,98 % y al 99,97 % se encontraron el 22 de noviembre de 2018 en la planta de metales no ferrosos Crossroads en la ciudad siberiana de Krasnoyarsk. REUTERS/Ilya Naymushin

Ante la elección de comprar productos rusos y financiar indirectamente la invasión rusa, Moscú llama a esto una operación militar especial, y el proveedor alemán de acero y aluminio Vos Edelstalhandel decidió dibujar el fuerte.

«Aunque el aluminio no está en la lista de sanciones, se está utilizando para obtener dinero de Rusia, así que nos vamos», dijo a Reuters el presidente ejecutivo Thorsten Student.

Rusia es un importante productor de aluminio, que produce el metal con mayor consumo de energía, lo que representa el 6% de la producción mundial.

‘Problemas con los minerales de la batería’

La compañía de Studemund también está luchando con el alto precio del níquel.

Asesor especial Caspar Rawls, director de datos, Benchmark Mineral Intelligence (BMI)

El metal se usa para fabricar baterías (EV) para vehículos eléctricos, lo cual es un nuevo desafío para los fabricantes de automóviles que ya han invertido miles de millones en motores de combustión, justo cuando la demanda de modelos de cero emisiones está comenzando a aumentar.

Es probable que parte del níquel de alta calidad de Rusia termine en China, que es poco probable que imponga sanciones a Rusia, pero todo esto superará la oferta de demanda, ya que los fabricantes de automóviles enfrentan cargos por otros minerales de baterías de vehículos eléctricos.

«La principal preocupación de la cadena de suministro de baterías es que se obtienen precios más altos del litio y también precios muy altos del cobalto y el níquel», dijo Rawls. «Agrega problemas de minerales de la batería».

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Las baterías son uno de los componentes más caros de los vehículos eléctricos y los fabricantes de automóviles creen que serán más baratas para poder ofrecer coches eléctricos más baratos.

BMW afirma utilizar hasta un 50 % de chatarra de níquel en la batería de alto voltaje de su nuevo modelo BMW iX y centrarse tanto como sea posible en reciclar el níquel de la batería.

Cuando se trata de paladio, los fabricantes de automóviles también están en crisis.

La industria automotriz lo usa en convertidores catalíticos para modelos de gasolina, o platino para modelos diésel, los cuales aún representan la mayor parte de las ventas de automóviles.

Los precios del paladio han estado subiendo durante unos seis años, con una participación de Rusia en el mercado mundial de alrededor del 40%.

«Los convertidores catalíticos no tienen más remedio que usar paladio y platino, y el automóvil no se puede construir sin convertidores catalíticos», dijo Chris Plassey, director ejecutivo de Neptune Global, un vendedor de metales preciosos.

Dijo que compró mucho paladio en diciembre a $ 1,940 la onza. El lunes alcanzó los $ 3.440.

Plassey estimó que el valor del paladio utilizado en un automóvil promedio era de unos 200 dólares, pero podría haberse duplicado fácilmente.

“O los consumidores pagarán más por los autos, o si los fabricantes de automóviles no pueden enviarlos, tendrán que encontrar ahorros de costos en otra parte”, dijo.

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Información adicional de Ben Cleman y Paul Lynard en Detroit y Christophe Steeds en Frankfurt; Editado por David Clark

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